Causas, síntomas y tratamiento de la costocondritis

Dolor de costilla resultante de la inflamación de la pared torácica

La costocondritis es una condición que causa dolor en el pecho debido a la inflamación del cartílago y los huesos en la pared torácica . La costocondritis ocurre cuando hay inflamación en la unión del hueso de la costilla y el esternón (esternón). En esta unión, hay un cartílago que une estos huesos. Este cartílago puede irritarse e inflamarse. Dependiendo de la extensión de la inflamación, la costocondritis puede ser bastante dolorosa.

Causa de la costocondritis

A menudo es difícil identificar una causa única de costocondritis. Se cree que la afección es más comúnmente debida a microtrauma repetitivo o uso excesivo. Esto significa que las actividades están causando daños repetidos en el cartílago de la pared torácica que conduce a la inflamación. El grupo de edad más frecuentemente afectado son los adultos jóvenes entre 20 y 40 años. La costocondritis también se puede encontrar como una lesión por uso excesivo en atletas. En particular, esta condición ha sido identificada en remeros competitivos.

La costocondritis también se puede encontrar después de una lesión traumática. Por ejemplo, un accidente automovilístico en el que el pecho del conductor golpea el volante puede causar costocondritis al dañar las costillas y el cartílago en la parte frontal del pecho. Las infecciones virales, generalmente infecciones respiratorias superiores, también se han identificado como una causa de costocondritis.

Signos de esta condición

La mayoría de los pacientes con costocondritis experimentan dolor en la parte frontal superior del tórax (el área del esternón). Debido a enfermedades graves, las más importantes, relacionadas con problemas cardíacos, la costocondritis solo debe diagnosticarse después de excluir otros problemas más graves.

El dolor de la costocondritis suele empeorar con la actividad o el ejercicio. A menudo el dolor empeora al respirar profundamente. Esto estira el cartílago inflamado y puede causar un dolor significativo. Tocar el área afectada por la costocondritis puede ser extremadamente doloroso para el paciente.

Debido a los muchos nervios que se separan del pecho, el dolor también se puede experimentar en el hombro o los brazos. Una afección relacionada llamada Síndrome de Tietze causa dolor focal en una costilla (generalmente la segunda) y suele ir acompañada de enrojecimiento y / o hinchazón en las áreas más sensibles.

Opciones de tratamiento

La costocondritis generalmente responde bien a algunos pasos de tratamiento simples que incluyen:

  • Descanso : para disminuir la inflamación, deberá evitar las actividades que causan dolor y exacerbación de la costocondritis. El ejercicio, la respiración profunda y la tensión en los músculos del tórax pueden empeorar los síntomas del dolor y retrasar el proceso de curación. Como regla general, evite o limite las actividades que empeoran sus síntomas.
  • Aplicaciones de calor : la aplicación de compresas calientes en el pecho puede ser útil para aliviar los síntomas de la costocondritis. Aplique calor varias veces al día, especialmente antes de las actividades que pueden irritar sus síntomas. Si bien la aplicación de hielo puede ayudar con la mayoría de las condiciones de inflamación, la aplicación de hielo en el pecho puede ser bastante incómoda.
  • Medicamentos anti-inflamatorios :  medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (por ejemplo, Motrin, Advil) ayudan con dos aspectos de costocondritis. Primero, ayudan a disminuir los síntomas del dolor y hacen que los pacientes se sientan más cómodos. En segundo lugar, estos medicamentos ayudan a disminuir la inflamación, que es el problema principal. Consulte con su médico antes de tomar antiinflamatorios, ya que tienen efectos secundarios potenciales.

Si bien estos síntomas generalmente mejoran en unas pocas semanas y se resuelven por completo en unos pocos meses, hay pacientes en los que este problema persiste durante algún tiempo. En algunas circunstancias inusuales y persistentes, la costocondritis puede tratarse con inyecciones de cortisona si otros tratamientos no han brindado alivio durante varios meses.