Síntomas, diagnóstico y tratamientos del síndrome de Cushing

El síndrome de Cushing es causado por exceso de cortisol

El síndrome de Cushing es un trastorno que ocurre cuando el cuerpo está expuesto a demasiado cortisol. El cortisol es producido por el cuerpo y también se usa en medicamentos corticosteroides. El síndrome de Cushing puede ocurrir ya sea porque el cuerpo produce una producción excesiva de cortisol o por el uso de medicamentos que contienen cortisol (como la prednisona ). Cuando el síndrome de Cushing es causado por el uso a largo plazo de medicamentos corticosteroides, también se llama hipercortisolismo.

Sobre el cortisol

El cortisol es la principal hormona del estrés del cuerpo. El cortisol es secretado por las glándulas suprarrenales en respuesta a la secreción de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH) por la pituitaria. Una forma del síndrome de Cushing puede ser causada por una secreción de ACTH por parte de la hipófisis que conduce a un exceso de cortisol.

El cortisol tiene varias funciones, incluida la regulación de la inflamación y el control de cómo el cuerpo utiliza los carbohidratos, las grasas y las proteínas. Los corticosteroides, como la prednisona, que a menudo se usan para tratar afecciones inflamatorias, imitan los efectos del cortisol.

Causas del síndrome de Cushing

Hay algunas causas diferentes del síndrome de Cushing.

Enfermedad de Cushing

La enfermedad de Cushing es una causa común del síndrome de Cushing que se produce cuando la pituitaria libera un exceso de ACTH, lo que lleva a la producción de cortisol extra. Esto puede deberse a un tumor hipofisario u otro crecimiento.

Síndrome de Cushing Iatrogénico

El uso de altas dosis de medicamentos esteroides durante mucho tiempo puede causar esta forma del síndrome de Cushing. Los medicamentos esteroides o los corticosteroides se usan para tratar muchas afecciones inflamatorias, como el asma, el lupus, la artritis reumatoide y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) . En algunos casos, se prescriben en dosis altas y durante un largo período de tiempo.

Tumor de la glándula suprarrenal

Finalmente, otra causa, aunque menos común, es causada directamente por un tumor en las glándulas suprarrenales. Estos tipos de tumores causan altos niveles de cortisol, independientemente de la producción de ACTH de la glándula pituitaria. Cuando el tumor se encuentra solo en una glándula suprarrenal, el exceso de cortisol producido puede hacer que la glándula suprarrenal no afectada comience a encogerse y contraerse.

Síntomas del Síndrome de Cushing

Los signos y síntomas del síndrome de Cushing pueden incluir los siguientes:

  • Acné
  • Joroba de búfalo (grasa extra depositada en la parte posterior del cuello)
  • Niveles elevados de glucosa
  • Sed excesiva
  • Fatiga
  • Aumento de la micción
  • Dolor de cabeza
  • Alta presion sanguinea
  • Hirsutismo (crecimiento excesivo de vello)
  • Cambios menstruales
  • Obesidad alrededor del tronco
  • Síntomas psicológicos como inestabilidad de ánimo, depresión, ansiedad, ataques de pánico.
  • Cara redonda, completa (conocida como cara de luna)
  • Cambios en la piel
  • Estrías en el abdomen, brazos, senos, nalgas y muslos (también llamadas estrías)
  • Debilidad

Podría haber otros signos y síntomas de esta afección que no estén cubiertos anteriormente. Es importante consultar a un médico que tenga alguna inquietud sobre los síntomas del síndrome de Cushing.

Diagnóstico del síndrome de Cushing

Existen características físicas distinguibles, como la cara de luna redonda y la joroba de búfalo, que son típicas entre las personas con síndrome de Cushing. Si un médico sospecha de Cushing, después de la historia de rutina, el examen físico y los análisis de sangre básicos, ordenará exámenes de sangre y de orina para medir la cantidad de cortisol presente en el cuerpo.

Si esos niveles son altos, el médico puede ordenar una prueba llamada prueba de supresión con dexametasona. Esta es una prueba en la que se administra un esteroide oral llamado dexametasona y se toman nuevamente análisis de sangre y orina para medir el cortisol y otras hormonas suprarrenales. Se pueden ordenar más pruebas si estas pruebas iniciales regresan con resultados que indican que el síndrome de Cushing podría ser una preocupación.

Un médico puede pasar a un procedimiento de prueba más intensivo si el examen inicial muestra que esto es necesario. Si se sospecha que un tumor es la causa de la enfermedad de Cushing, otras pruebas que podrían solicitarse incluyen una tomografía computarizada o una resonancia magnética . Si bien las pruebas pueden parecer mucho trabajo o inconvenientes, es importante hacer un seguimiento y completar todas las pruebas que el médico ordene.

Tratamiento para el síndrome de Cushing

El síndrome de Cushing se trata mejor determinando qué está causando los altos niveles de cortisol y eliminándolo.

Enfermedad de Cushing

La cirugía suele ser el tratamiento de primera línea para pacientes con enfermedad de Cushing. La extirpación del tumor pituitario y, en ocasiones, de la glándula pituitaria completa, a través de un procedimiento, llamado resección transesfenoidal (detrás de la nariz) por parte de un neurocirujano suele ser necesaria. Si es necesario extirpar toda la hipófisis, será necesario administrar suplementos de cortisol, tiroides y hormonas sexuales. Si la cirugía está contraindicada o el tumor no se puede extirpar, se puede usar radioterapia para reducir el tamaño del tumor. Si se descubre que el tumor es maligno , se puede prescribir quimioterapia o radiación para reducir el riesgo de recurrencia. También hay tratamientos médicos disponibles para tratar la enfermedad de Cushing, incluyendo Pasireotide (Signifor) y Mifepristone (Korlym).

Síndrome de Cushing Iatrogénico

Si el síndrome está siendo causado por un medicamento recetado, es mejor comenzar a reducir el medicamento, supervisado por un médico, para eliminar el exceso de esteroides. Es importante disminuir lentamente la cantidad de corticosteroide que se toma en el transcurso de semanas o incluso meses. Se puede encontrar que un medicamento o dosis diferente es un tratamiento más apropiado para la afección subyacente. Es importante seguir las instrucciones con precisión, ya que los esteroides no pueden detenerse repentinamente, sino que deben reducirse lentamente.

Si los esteroides no se pueden detener, o si va a tomar mucho tiempo detenerlos, se podrían administrar otros tratamientos para controlar algunos de los signos y síntomas del síndrome de Cushing. Algunos de los aspectos de este síndrome que pueden necesitar tratamiento con otros medicamentos y los cambios en la dieta incluyen niveles altos de azúcar en la sangre y colesterol alto. También podría ser necesario reducir el riesgo de fracturas con medicamentos utilizados para tratar la osteoporosis. En el caso de depresión o ansiedad, la derivación a un especialista en salud mental para el tratamiento también puede ser efectiva.