Cómo afecta el síndrome de la fase de sueño retardado a los adolescentes

Si se esfuerza por acostar a su adolescente a una hora razonable y lucha para que salga de la cama por la mañana, es posible que esté tratando con un adolescente con síndrome de fase de sueño retrasado (DSPS) . Esta condición relativamente común puede acentuarse durante la adolescencia cuando las presiones de un horario escolar entran en conflicto con los cambios en el ritmo circadiano del cuerpo  entre los adolescentes que naturalmente son búhos nocturnos. Conozca cómo el retraso en la fase de sueño afecta el sueño de los adolescentes y cómo esto puede provocar insomnio y somnolencia matutina.

El ritmo circadiano y la adolescencia.

A medida que los niños crecen y entran en la adolescencia, el momento de su deseo de dormir cambia. Muchos adolescentes desarrollan retrasos en el inicio y la compensación del sueño deseados, lo que resulta en un cambio hacia la hora de acostarse y los períodos de sueño posteriores. Como tal, no es infrecuente que los adolescentes se queden hasta las 2 o 3 de la madrugada hasta las 2 o 3 am Además, si se los deja a su preferencia (especialmente los fines de semana o días libres), es posible que deseen dormir hasta las 9 o 10 Soy (o incluso más tarde).

Esto ocurre debido a un cambio en sus ritmos circadianos. El ritmo circadiano es la sincronización de las funciones del cuerpo con el ciclo natural de luz-oscuridad. Ayuda a coordinar nuestros periodos de sueño a la noche. Cuando esto se retrasa, puede resultar en DSPS.

¿Qué causa la fase de sueño retrasada en los búhos nocturnos adolescentes?

Los adolescentes que experimentan DSPS a menudo comienzan a tener dificultades con el inicio de la pubertad. Puede haber factores genéticos involucrados que afecten el núcleo supraquiasmático , que forma parte del cerebro llamado hipotálamo . Se piensa que entre el 5% y el 10% de los adolescentes tienen DSPS. Puede persistir hasta la edad adulta en algunas personas.

Síntomas del síndrome de la fase del sueño tardío en adolescentes

Es importante reconocer los síntomas que pueden sugerir DSPS. Algunos de estos síntomas que un adolescente puede experimentar incluyen:

  • Sentirse en su mejor momento en la noche
  • Dificultad para conciliar el sueño (llamado insomnio )
  • Somnolencia diurna excesiva , especialmente en las primeras horas de la mañana
  • Tardanzas crónicas en la escuela o ausentismo.
  • Depresión
  • Evitando la escuela

Se puede producir una falta significativa de sueño durante la semana, lo que lleva a su propio conjunto de síntomas .

Otras afecciones que se asemejan al síndrome de la fase de sueño tardío

La superposición se produce en los síntomas de DSPS y otras condiciones médicas y psiquiátricas. Como los tratamientos diferirán, es necesario reconocer las distinciones. Muchos adolescentes simplemente no duermen lo que necesitan y pueden beneficiarse de los consejos para mejorar el sueño de los adolescentes . Algunos tienen un trastorno subyacente del sueño que está contribuyendo a sus dificultades, como el insomnio, el síndrome de piernas inquietas o incluso la apnea del sueño . Además, las enfermedades psiquiátricas, como la ansiedad y la depresión, pueden disfrazarse de un trastorno del sueño. Estos deben ser considerados y descartados por un médico del sueño certificado por la junta que esté familiarizado con el manejo de pacientes más jóvenes.

Diagnóstico y tratamiento de los adolescentes con una tendencia al búho nocturno

Además de responder algunas preguntas, puede ser útil hacer algunas pruebas de investigación básicas. Una opción es observar los patrones de sueño y vigilia con actigrafía . Este pequeño dispositivo registra el movimiento, y con la información recopilada, un médico puede determinar si es probable que DSPS esté presente. Como complemento a esto, el uso de un diario de sueño y vigilia puede ser útil para explicar los patrones durante varias semanas.

Dependiendo de los síntomas particulares asociados con la alteración del sueño, se pueden indicar pruebas adicionales. El tratamiento dependerá de la causa, pero los adolescentes con DSPS pueden responder a la terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI , por sus siglas en inglés) , a la fototerapia con una caja de luz  o simplemente a la luz natural de la mañana durante 15 a 30 minutos al despertarse, e incluso a medicamentos como la melatonina. . La melatonina generalmente debe tomarse varias horas antes de acostarse para que sea eficaz.