Síndrome de piernas inquietas y riesgo cardíaco

Una condición común en la que no solemos pensar cuando evaluamos nuestro riesgo de enfermedad cardiovascular es el síndrome de piernas inquietas. Esto puede ser un descuido ya que resulta que de hecho existe una asociación entre el síndrome de piernas inquietas y la enfermedad cardíaca.

Visión general

El síndrome de las piernas inquietas es una condición bastante común que afecta a las personas cuando intentan descansar. Las personas que tienen esta afección experimentan una especie de incomodidad en las piernas cuando se están quedando dormidas, que las obliga a mover las piernas incesantemente para buscar alivio. Estos síntomas generalmente no se presentan durante el día, pero ocurren en las noches durante los períodos de inactividad, justo antes de conciliar el sueño o incluso durante el sueño.

Las personas con síndrome de piernas inquietas generalmente describen una o más de varias sensaciones que las obligan a mover las piernas. Estos sentimientos incluyen ardor, contracciones, arrastrándose, inquietud, tirar o tensión en sus piernas. A veces el dolor de pierna real está involucrado. Las personas con esta afección generalmente describen que las sensaciones incómodas provienen de lo profundo de las piernas en lugar de hacerlo en la superficie y generalmente ocurren alrededor de las rodillas o en la parte inferior de las piernas. Estos síntomas casi siempre aparecen solo durante el descanso tranquilo, y tienden a reducirse al mínimo si el resto no es completamente “tranquilo”. En particular, la mayoría de las personas con esta afección encuentran que los síntomas no aparecen mientras realizan actividades que requieren que se concentren en ellos. algo, por ejemplo, mientras trabajas crucigramas, juegas al póquer,

Los síntomas del síndrome de las piernas inquietas generalmente se alivian al menos temporalmente al levantarse y moverse, o estirar o masajear las piernas. Por supuesto, cuando la víctima se levanta para realizar estas actividades de alivio, puede estar completamente despierta y debe comenzar el proceso de quedarse dormido nuevamente. Como resultado, las personas con síndrome de piernas inquietas frecuentes pueden quedar privadas de sueño.

Quién obtiene RLS

El síndrome de las piernas inquietas es bastante común y ocurre en un grado u otro en hasta el 15% de los adultos caucásicos. Parece ser menos común en otros grupos étnicos. Si bien el síndrome de piernas inquietas puede ser causado por  deficiencia de hierro ,  insuficiencia renal ,  embarazo , enfermedad de la columna y trastornos neurológicos, en la gran mayoría de los pacientes no se puede identificar una causa subyacente en particular.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, el síndrome de las piernas inquietas es una afección relativamente leve y solo intermitente, que generalmente se puede tratar evitando la cafeína, haciendo ejercicio con regularidad, realizando actividades cognitivas durante los períodos de tranquilidad por la noche, o levantándose y dando un pequeño paseo por la Ocasiones en que aparecen los síntomas. Si se puede encontrar una causa subyacente específica, debe tratarse. El síndrome de las piernas inquietas debido a la deficiencia de hierro, por ejemplo, es particularmente susceptible de tratamiento.

Si los síntomas del síndrome de piernas inquietas son más graves y no se alivian con medidas de estilo de vida, la terapia con medicamentos puede ser bastante efectiva. Los medicamentos que se han utilizado con éxito para el síndrome de las piernas inquietas incluyen los agonistas de la dopamina, que se usan comúnmente para tratar la  enfermedad de Parkinson , como el pramipexol ( Mirapex ). Además, ciertos medicamentos utilizados para los  trastornos convulsivos  han sido eficaces, como la  gabapentina (Neurontin). Las benzodiazepinas , que son medicamentos contra la ansiedad, también se han utilizado con éxito.

La terapia con medicamentos para el síndrome de piernas inquietas puede ser particularmente útil en personas que sufren de falta de sueño debido a esta condición.

Síndrome de piernas inquietas y riesgo cardíaco

El síndrome de las piernas inquietas se ha asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, pero no se ha demostrado ninguna relación de causa y efecto.

Los investigadores creen que si hay una relación de causa y efecto, puede tener que ver con la  hipertensión . Resulta que muchas personas con síndrome de piernas inquietas también tienen un trastorno del movimiento llamado ” movimientos periódicos de las extremidades del sueño (PLMS) “, en el que ocurren episodios repetidos de movimientos estereotipados de las piernas mientras duerme. La mayoría de las personas con PLMS no saben que tienen esa condición (aunque sus parejas durmientes pueden serlo). La investigación muestra que los pacientes con PLMS pueden tener elevaciones significativas en su presión arterial durante los episodios de movimiento de las piernas mientras duermen.

Se cree que el grado de hipertensión nocturna que se ha demostrado es suficiente para aumentar significativamente el riesgo de un individuo de desarrollar enfermedad cardiovascular, y puede ayudar a explicar la asociación entre el síndrome de piernas inquietas y la enfermedad cardiovascular.