Comprender el síndrome de pérdida de VIH

El síndrome de desgaste del VIH se define como la pérdida de peso progresiva e involuntaria observada en pacientes con VIH. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. Clasificaron el desgaste del VIH como una condición que define el SIDA en 1987, y lo caracterizaron según los siguientes criterios:

  • Pérdida de peso de al menos 10%;
  • ocurriendo en presencia de diarrea o debilidad crónica;
  • con fiebre documentada;
  • por una duración de al menos 30 días;
  • que no es atribuible a una condición concurrente distinta de la infección por VIH en sí misma.

El desperdicio (caquexia) no debe confundirse con la pérdida de peso, esta última implica la pérdida de peso corporal. Por el contrario, el desgaste se refiere a la pérdida de tamaño corporal y masa, especialmente la masa muscular magra. Es posible, por ejemplo, que una persona con VIH pierda masa muscular significativa mientras experimenta un aumento en la grasa corporal.

¿Qué causa el desperdicio de VIH?

Durante la infección por VIH, el cuerpo puede consumir una gran cantidad de sus reservas de energía. De hecho, los estudios han demostrado que las personas con VIH, incluso aquellas que son sanas y asintomáticas, quemarán en promedio un 10% más de calorías que las personas sin infección. Dado que la proteína se convierte más fácilmente en grasa que la grasa, el cuerpo generalmente metabolizará las proteínas musculares primero cuando los suministros se agoten o no estén disponibles en la sangre.

El agotamiento de la proteína sérica puede ser el resultado de malnutrición o un trastorno de malabsorción en el que el cuerpo simplemente no puede absorber nutrientes. En los casos de pérdida de VIH, la diarrea crónica se asocia más comúnmente con una mala absorción nutricional, y puede ser el resultado del VIH en sí mismo, ya que el virus causa daños en los tejidos de la mucosa de los intestinos.

Esta pérdida gradual (ya veces profunda) de masa muscular se observa con mayor frecuencia en personas con SIDA, aunque puede ocurrir en cualquier etapa de la infección por VIH .  

Pérdida de VIH y terapia antirretroviral

Antes del advenimiento de la terapia antirretroviral combinada (TAR) , se estimaba que la prevalencia del desgaste era tan alta como 37%. Sin embargo, a pesar de la efectividad del tratamiento antirretroviral, el desperdicio sigue siendo una preocupación importante, ya que algunos estudios sugieren que en cualquier lugar del 20% al 34% de los pacientes experimentarán algún grado de desperdicio, aunque no en los niveles catastróficos observados anteriormente.

Si bien se sabe que la terapia antirretroviral mejora la pérdida de peso y la desnutrición en las personas que viven con el VIH, es posible que no necesariamente prevenga la pérdida de masa muscular o la reemplace una vez que se restablezca el peso corporal. Más preocupante aún es el hecho de que la pérdida de tan solo el 3% de la masa muscular puede aumentar el riesgo de muerte en pacientes con VIH, mientras que la pérdida de más del 10% se asocia con un riesgo de cuatro a seis veces mayor.

Tratar y prevenir el desperdicio de VIH

Actualmente no existe un enfoque estandarizado para tratar el desgaste del VIH ya que a menudo hay factores que se superponen y contribuyen a la enfermedad (p. Ej., Enfermedad concomitante, efectos del tratamiento farmacológico, desnutrición). Sin embargo, hay pautas generales a seguir para abordar de manera más efectiva la pérdida de peso y el desperdicio en personas con VIH:

  • Inicio de la terapia antirretroviral para reducir el riesgo de infección oportunista , incluidos los del tracto gastrointestinal.
  • Ajuste de la dieta para aumentar la ingesta de calorías en un 10% (y hasta un 30% en aquellos que se recuperan de una enfermedad). El equilibrio dietético de grasas, carbohidratos y proteínas debe seguir siendo el mismo. Se debe explorar la educación nutricional y el asesoramiento para aquellos que tienen problemas de peso (incluido el bajo peso o el síndrome metabólico ) o la falta de acceso a alimentos saludables.
  • Asegure el ejercicio regular, centrándose en el entrenamiento de resistencia para construir o mantener la masa muscular.
  • Si bien la eficacia de la terapia de reemplazo de testosterona sigue sin estar clara en caso de pérdida de VIH, puede requerirse en casos donde se observa una deficiencia de testosterona (hipogonadismo).
  • Los productos nutricionales líquidos (como Boost VHC, Insurance Plus o Nestlé Nutren) pueden ser útiles para las personas que tienen dificultad para ingerir alimentos sólidos o que comen pero no pueden subir de peso. Sin embargo, como todos los suplementos dietéticos, estos no pretenden reemplazar una dieta adecuada y equilibrada.
  • Si bien se recomienda un multivitamínico diario para garantizar una ingesta dietética ideal, existe poca evidencia que sugiera que la suplementación con micronutrientes individuales tenga algún impacto o beneficio en los casos de pérdida de VIH (y, de hecho, puede exacerbar la diarrea y la malabsorción si se toma en exceso).
  • En caso de diarrea crónica o persistente, se recomienda la investigación clínica y diagnóstica para identificar las posibles causas. Se deben recetar medicamentos antidiarreicos para ayudar a aliviar o reducir la gravedad de la diarrea y la angustia intestinal. El medicamento Mytesi (crofelemer) fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. En 2012 para el tratamiento de la diarrea en personas con VIH.
  • En caso de pérdida severa, el uso de la hormona de crecimiento humana (HGH) puede ayudar a restaurar la masa muscular en algunos casos, aunque el tratamiento es extremadamente caro y los efectos tienden a disminuir una vez que se detiene el tratamiento.