Síndrome de piernas inquietas o causas de la enfermedad de Willis-Ekbom

Aunque muchas personas con  síndrome de piernas inquietas (SPI)  nunca pueden identificar una causa de su trastorno, a menudo es el resultado de otras causas secundarias. Esto da como resultado dos categorías de la condición, RLS primario (de causa desconocida y, a menudo, familiar) y RLS secundario. Hay muchas condiciones que pueden conducir de manera independiente a los síntomas de RLS. 1

Deficiencia de hierro

La primera condición que puede conducir a síntomas de RLS es la deficiencia de hierro. La relación entre la deficiencia de hierro y los síntomas del SPI ha sido ampliamente estudiada. En varios estudios de investigación, se han encontrado niveles bajos de hierro en la sangre y en el líquido cefalorraquídeo de personas que padecen SPI. Cuanto más bajos son los niveles de hierro, peor son los síntomas. La resonancia magnética (IRM) ha demostrado que el contenido de hierro en un área del cerebro llamada sustancia negra es menor en aquellos con SPI en comparación con los individuos normales, lo que puede contribuir al trastorno. Además, los estudios patológicos han confirmado este cambio dentro del cerebro.

Por lo tanto, se recomienda que se controle su nivel de ferritina sérica (un marcador de reservas de hierro) si tiene síntomas de SPI. Además, se debe realizar una prueba de reemplazo de hierro oral si los niveles son bajos. Incluso algunas personas con niveles normales responden positivamente al reemplazo de hierro.2

Enfermedad renal en etapa terminal

El SPI es muy común entre los individuos que padecen enfermedad renal enetapa terminal , especialmente aquellos que dependen de la diálisis. Se ha informado que la incidencia oscila entre el 6 y el 60 por ciento. No está claro qué puede estar contribuyendo al RLS en este grupo. La anemia, la deficiencia de hierro o incluso los niveles bajos de hormona paratiroidea pueden tener un papel basado en varios estudios. En algunos casos, el tratamiento de la anemia con terapia con eritropoyetina o reemplazo de hierro ha sido eficaz.3

Diabetes

En las personas con comienzo adulto de tipo 2 o diabetes , el SPI se puede desarrollar. Si la diabetes no se controla, se puede producir daño a los nervios. Se cree que esto ocurre debido a los altos niveles de glucosa en la sangre. Esto puede causar daño a los pequeños vasos sanguíneos que suministran a los nervios llamados vaso nervorum. Cuando estos se obstruyan, el nervio mismo se dañará. A menudo, esto conduce a una neuropatía periférica, que consiste en dolor y una sensación de alfileres y agujas en los pies. Esto puede hacer avanzar las piernas e incluso involucrar las manos. Asociadas con estos cambios sensoriales, algunas personas también tendrán síntomas de SPI. Por lo tanto, se piensa que la diabetes puede ser un factor de riesgo independiente para desarrollar RLS. En las personas que se han sometido a trasplantes de páncreas y riñones, sus síntomas de SPI han mejorado.4

Esclerosis múltiple

Existe un creciente cuerpo de evidencia de que la esclerosis múltiple parece estar asociada con un mayor riesgo de SPI. Sin embargo, algunos de los estudios son conflictivos. En uno de los estudios más grandes que incluyeron 1,500 sujetos, la prevalencia de SPI fue del 19 por ciento en personas con EM, en comparación con solo el 4 por ciento de las personas sin este. Esto puede contribuir a la fatiga, que responde bien al uso de amantadina .5

Enfermedad de Parkinson

Se piensa que el SPI y la enfermedad de Parkinson pueden ser causados ​​por un problema similar, a saber, las interrupciones en el neurotransmisor dopamina. Sin embargo, esto no se entiende completamente. En cualquier caso, el SPI puede estar presente en individuos con enfermedad de Parkinson, con una prevalencia que oscila entre el 0 y el 20.8 por ciento, según el estudio. La enfermedad de Parkinson a menudo involucra una sensación de inquietud (llamada acatisia) que se superpone con el SPI, lo que puede dificultar la diferenciación entre los trastornos. Cuando ambas condiciones están presentes, el SPI generalmente ocurre después de que la enfermedad de Parkinson se ha manifestado.6

El embarazo

No todas las afecciones que pueden conducir a RLS son trastornos. De hecho, estar embarazada parece aumentar no solo la incidencia sino también el grado de síntomas de SPI. En un estudio de 626 mujeres embarazadas, solo el 10 por ciento tenía síntomas de SPI antes de quedar embarazada, pero esto aumentó a 27 por ciento durante el embarazo. Pareció empeorar en el tercer trimestre. La buena noticia es que los síntomas mejoraron rápidamente después del parto. No está claro qué causa la mayor frecuencia de SPI durante el embarazo. Puede deberse a una deficiencia de hierro o de folato o incluso a cambios hormonales asociados con el embarazo.7

Enfermedad reumatica

Existen muchas afecciones, como la artritis reumatoide, el síndrome de Sjogren y la fibromialgia, que pueden tener una asociación con los síntomas del SPI. Esta relación no está clara. En un estudio, el 25 por ciento de las personas con artritis reumatoide tuvo síntomas de SPI en comparación con solo el 4 por ciento de las personas con artrosis. En otro estudio, 42 de 135 pacientes con fibromialgia tenían SPI. La razón exacta de esta asociación no se entiende completamente.8

Venas varicosas

En algunos casos, el flujo sanguíneo deficiente en las piernas se ha asociado con el SPI. En particular, se ha culpado a las venas débiles que se distienden y se vuelven incómodas. Estas venas varicosas son a menudo congestionadas y de color azul y pueden ser un signo de insuficiencia venosa. En un estudio de 1.397 pacientes con varices, 312 personas se quejaron de síntomas de RLS.

El tratamiento de las varices ha demostrado ser eficaz para aliviar algunos de los síntomas del SPI. La escleroterapia condujo a una mejoría inicial en el 98% de las personas, y el alivio se mantuvo en dos años en el 72%. El tratamiento con medicamentos, incluido el hidroxietilrutosido, también ha demostrado ser moderadamente eficaz.9

Otras condiciones

Más allá de las condiciones descritas anteriormente, hay muchos otros trastornos que parecen estar asociados con los síntomas del SPI. Éstos incluyen:

  • Obesidad
  • Hipotiroidismo
  • Alta presion sanguinea
  • Enfermedad del corazón
  • Neuropatías periféricas
  • Deficiencias de vitaminas
  • El consumo excesivo de cafeína
  • Baja azúcar en la sangre
  • Radiculopatía lumbosacra
  • Estenosis espinal
  • Uso de mianserin (un medicamento antidepresivo)

Si tiene síntomas de piernas inquietas, afortunadamente, existen medicamentos efectivos que se usan en el tratamiento .