Síndrome de Reye

Los niños no deben tomar aspirina cuando están enfermos

En los años sesenta y setenta, hasta 500 niños en los Estados Unidos por año se vieron afectados por el síndrome de Reye, un trastorno grave, a menudo mortal.

Todavía no se sabe exactamente qué causa el desarrollo del síndrome de Reye, pero las investigaciones han demostrado una asociación entre el desarrollo del síndrome y el uso de aspirina para tratar enfermedades similares a la gripe y la varicela . El síndrome de Reye no es contagioso.

La cantidad de casos de síndrome de Reye en los EE. UU. Se redujo a 50 casos por año, debido a las campañas educativas que resultaron en un menor uso de la aspirina para tratar las enfermedades de los niños. Más casos de síndrome de Reye ocurren durante la temporada de gripe : los meses de enero, febrero y marzo. La mayoría (90 por ciento) de los afectados por el síndrome de Reye son menores de 15 años, pero también puede afectar a adolescentes y adultos.

Ataca el hígado y el cerebro.

El síndrome de Reye afecta a muchos órganos del cuerpo, pero particularmente al hígado y al cerebro. Causa daño a las células en el hígado, lo que interfiere con la capacidad del hígado para eliminar los desechos del cuerpo. Estos desechos, especialmente el amoníaco, causan lesiones cerebrales e hinchazón (encefalopatía).

Los síntomas

Por lo general, la gripe, la enfermedad viral o la varicela casi han terminado y el niño comienza a recuperarse cuando comienzan los síntomas del síndrome de Reye:

  • Primera etapa:
  • Pérdida de energía, letargo.
  • Náuseas y vómitos
  • Somnolencia
  • Segunda etapa:
  • Cambios de personalidad como irritabilidad, comportamiento agresivo.
  • Desorientación, confusión.
  • La somnolencia y el letargo pueden cambiar a la inconsciencia (coma)
  • Convulsiones

Diagnóstico

El diagnóstico del síndrome de Reye se basa en que el niño ha tenido una enfermedad viral (especialmente si se trata con aspirina), más los síntomas que tiene el niño. Se realizan análisis de sangre especiales para determinar el nivel de amoníaco y la función hepática (AST y ALT).

Muchos tipos de enfermedades y trastornos tienen síntomas similares al síndrome de Reye, por lo que los médicos pueden diagnosticar los síntomas como algo más. Una pista importante para el síndrome de Reye es la enfermedad viral que estaba presente antes de que comenzaran los síntomas.

Tratamiento

El síndrome de Reye es una enfermedad grave. Tanto como el 50 por ciento de las personas que desarrollan el síndrome mueren a causa de él. El individuo con el síndrome de Reye necesita cuidados intensivos para reducir la inflamación del cerebro rápidamente para prevenir daño cerebral permanente y para prevenir otras complicaciones del trastorno. El diagnóstico precoz y el tratamiento oportuno mejorarán el pronóstico del individuo.

Prevención

Dado que el uso de aspirina y productos que contienen aspirina está asociado con un mayor riesgo de síndrome de Reye, la Fundación Nacional del Síndrome de Reye , el Cirujano General, la FDA y los CDC recomiendan que esos medicamentos no se administren a niños o adolescentes con gripe , una enfermedad con fiebre, o varicela.

Es posible que reconozca algunas marcas, como Bayer o St. Joseph, como aspirina, pero hay otros productos que contienen aspirina, como Anacin, Excedrin, Dristan y Pamprin, o productos químicos como la aspirina, como en Pepto-Bismol. Si no está seguro de si algo contiene aspirina, consulte a su médico o farmacéutico. La National Reye’s Syndrome Foundation también tiene una lista de productos que contienen aspirina que pueden ayudarlo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.