Descripción general del síndrome de Zollinger-Ellison: síntomas, causas, diagnóstico

El síndrome de Zollinger-Ellison (ZES, por sus siglas en inglés) es un trastorno poco frecuente que causa la formación de uno o más tumores en el páncreas o en la parte superior del intestino delgado, llamado duodeno. También puede causar úlceras en el estómago y el duodeno.

Los tumores se denominan gastrinomas y secretan una gran cantidad de la hormona gastrina. Esto provoca una producción excesiva de ácido estomacal, que puede provocar úlceras pépticas .

El síndrome de Zollinger-Ellison es poco frecuente y, aunque puede ocurrir a cualquier edad, las personas de entre 30 y 60 años tienen más probabilidades de desarrollarlo. Además, de todas las personas que sufren de una úlcera péptica, solo un pequeño porcentaje de esas personas tendrá Zollinger-Ellison.

Los tumores son cancerosos en el 50 por ciento de los casos. Secretan una hormona llamada gastrina que hace que el estómago produzca demasiado ácido, lo que a su vez causa úlceras estomacales y duodenales (úlceras pépticas). Las úlceras causadas por ZES son menos sensibles al tratamiento que las úlceras pépticas comunes. Se desconoce qué causa que las personas con ZES desarrollen tumores, pero aproximadamente el 25 por ciento de los casos de ZES están asociados con un trastorno genético llamado neoplasia endocrina múltiple.

Los síntomas

  • Ardor, dolor ardiente en el abdomen.
    • Este dolor generalmente se localiza en el área entre el esternón y el ombligo.
  • La sensación de presión, hinchazón o plenitud.
    • Este dolor generalmente se desarrolla de 30 a 90 minutos después de una comida y a menudo se alivia con antiácidos.
  • Dolor o sensación de ardor en el abdomen que se desplaza hacia la garganta
  • Vómito
    • El vómito puede contener sangre o parecerse a granos de café.
  • Diarrea
    • Las heces pueden tener mal olor.
  • Heces negras y alquitranadas
    • La sangre en las heces se tornará de color rojo oscuro o negro, y las hará alquitranadas o pegajosas.
  • Náusea
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

Causas

El síndrome de Zollinger-Ellison es causado por un tumor (gastrinoma) o tumores en el páncreas y el intestino delgado superior (duodeno). Estos tumores producen la hormona gastrina y se denominan gastrinomas. Altos niveles de gastrina causan la sobreproducción de ácido del estómago. Este aumento de la acidez puede conducir al desarrollo de úlceras pépticas en el estómago y el duodeno.

Diagnóstico

Análisis de sangre: se realiza un análisis de sangre para ver si hay un aumento en el nivel de gastrina en la sangre. Un nivel elevado de gastrina puede indicar tumores en el páncreas o el duodeno.

Radiografía con bario: el paciente bebe un líquido que contiene bario, que cubrirá las paredes del esófago, el estómago y el duodeno. Luego se toman radiografías. Luego, el médico verá las radiografías en busca de signos de úlceras.

Endoscopia superior: el médico examina el interior del esófago, el estómago y el duodeno con un instrumento llamado endoscopio, un tubo delgado y flexible con una lente. El endoscopio se inserta a través de la boca y por la garganta, hasta el estómago y el duodeno. El médico puede buscar úlceras y también extraer una muestra de tejido, llamada biopsia, para examinarla en el laboratorio y determinar si hay tumores productores de gastrina.

Técnicas de diagnóstico por imágenes: un médico puede usar una tomografía computarizada (TC), un escáner de imágenes por resonancia magnética (IRM) y una ecografía, o un escáner nuclear en un esfuerzo por identificar dónde se encuentran los tumores.

  • Una tomografía computarizada es una prueba de diagnóstico que utiliza rayos X con la ayuda de la tecnología informática. Los rayos X se toman desde muchos ángulos diferentes para crear imágenes de sección transversal del cuerpo del paciente. Luego, una computadora reúne estas imágenes en una imagen tridimensional que puede mostrar órganos, huesos y tejidos con gran detalle. Con la resonancia magnética, se usan señales magnéticas en lugar de rayos X para crear imágenes del cuerpo humano. Estas imágenes muestran las diferencias entre los tipos de tejidos.
    • Un ultrasonido envía ondas de sonido de alta frecuencia que entran en el área que se está examinando y se recuperan cuando golpean un órgano. Esto es procesado por una computadora, que produce un mapa del área que se está escaneando.
    • Con la exploración nuclear , se introducen sustancias radioactivas en el cuerpo que permiten a una cámara gamma detectar tumores.

Complicaciones

En el 50 por ciento de los casos de Zollinger-Ellison, los tumores son cancerosos (malignos). Si los tumores son cancerosos, existe el riesgo de que el cáncer se propague al hígado, los ganglios linfáticos cerca del páncreas y el intestino delgado.

Otras complicaciones del síndrome de Zollinger-Ellison:

  • Úlceras severas que pueden llevar al desarrollo de un agujero en el intestino.
  • Pérdida de sangre
  • Diarrea crónica
  • Pérdida de peso

Tratamiento

El tratamiento del síndrome de Zollinger-Ellison se centra en dos áreas: el tratamiento de los tumores y el tratamiento de las úlceras.

La cirugía se realiza a menudo si hay un solo tumor. Si hay tumores en el hígado, el cirujano extirpará la mayor cantidad posible de tumor hepático (reducción de volumen).

Cuando la cirugía en los tumores no es posible, se utilizan otros tratamientos:

  • Intentar destruir el tumor cortando el suministro de sangre (embolización).
  • Intentar destruir las células cancerosas mediante el uso de una corriente eléctrica (ablación por radiofrecuencia).
  • Inyectar drogas en el tumor para aliviar los síntomas del cáncer.
  • Usar quimioterapia para tratar de retardar el crecimiento del tumor.

Tratamiento para las úlceras:

  • Inhibidores de la bomba de protones: estos son los medicamentos más efectivos para el síndrome de Zollinger-Ellison. Los inhibidores de la bomba de protones son muy potentes y suprimen la producción de ácido y promueven la curación. Ejemplos de inhibidores de la bomba de protones incluyen  Prilosec , Prevacid, Nexium, Aciphex y Protonix.
  • Bloqueadores de ácido: Estos también son llamados bloqueadores de histamina (H-2). Estos medicamentos reducen la cantidad de  ácido clorhídrico  liberado en el tracto digestivo. Esto ayuda a aliviar el dolor de la úlcera y alentar la curación. Los bloqueadores de ácido funcionan evitando que la histamina llegue a los receptores de histamina. Los receptores de histamina señalan a las células secretoras de ácido en el estómago para liberar ácido clorhídrico. Ejemplos de bloqueadores de ácido incluyen Tagamet, Pepcid, Zantac y Axid. Los bloqueadores de ácido no funcionan tan bien como lo hacen los inhibidores de la bomba de protones, y es posible que el médico no los recete. Para aquellas personas que usan bloqueadores de ácido, necesitan dosis altas y frecuentes para que sean eficaces.

Pronóstico

Como se indicó anteriormente, en el 50 por ciento de los casos de Zollinger-Ellison, los tumores son cancerosos. El diagnóstico precoz y la invención quirúrgica pueden lograr una tasa de curación de solo 20% a 25%. Sin embargo, la información médica indica que los gastrinomas crecen lentamente y que los pacientes pueden vivir muchos años después de que se descubre un tumor. Los medicamentos supresores de ácidos son muy efectivos para controlar los síntomas de la sobreproducción de ácidos.

Para un diagnóstico, necesita ver a su proveedor de atención médica. En este momento, todos los aspectos de esta afección, junto con las opciones de tratamiento y la atención continua y el monitoreo de la afección, deben discutirse con su médico. Después del diagnóstico, si experimenta síntomas nuevos o que empeoran, debe informarlos a su médico.