Síndrome del seno enfermo: causas, síntomas y tratamiento

El síndrome del seno enfermo ocurre cuando el  nódulo sinusal  se enferma lo suficiente como para causar  bradicardia  (frecuencia cardíaca lenta) que produce síntomas. Las personas que tienen síndrome del seno enfermo requieren tratamiento con un  marcapasos permanente  para aliviar sus síntomas.

Además de la bradicardia sintomática, el síndrome del seno enfermo también suele ir acompañado de episodios de  fibrilación auricular , que pueden requerir tratamiento adicional. El síndrome del seno enfermo es un trastorno de las personas mayores y se observa con más frecuencia en personas mayores de 70 años.

Causas

La causa más común de síndrome del seno enfermo es la fibrosis relacionada con la edad que afecta al nódulo sinusal (la estructura diminuta en la aurícula derecha que genera el impulso eléctrico del corazón). “Fibrosis” significa que el tejido normal se reemplaza por una forma de tejido cicatricial. Cuando la fibrosis afecta al nódulo sinusal, puede producirse una bradicardia. Y cuando la bradicardia es causada por un problema con el nodo sinusal, se denomina “bradicardia sinusal”.

La misma fibrosis relacionada con la edad que afecta al nódulo sinusal también puede afectar al músculo auricular en sí. Esta fibrosis auricular generalizada conduce a la fibrilación auricular que a menudo acompaña al síndrome del seno enfermo.

Además, esta fibrosis también puede afectar el  nodo AV . Si lo hace, la bradicardia sinusal puede ir acompañada de episodios de  bloqueo cardíaco . Por lo tanto, en el síndrome del seno enfermo, puede haber dos causas de bradicardia: la bradicardia sinusal y el bloqueo cardíaco.

En algunos casos, otras afecciones médicas pueden afectar el nódulo sinusal, produciendo bradicardia sinusal. Estas condiciones incluyen:

Sin embargo, la fibrosis asociada con el envejecimiento es, con mucho, la causa más común de síndrome del seno enfermo.

Los síntomas

Los síntomas más destacados suelen ser los debidos a una frecuencia cardíaca lenta e incluyen:

En algunas personas con síndrome del seno enfermo, estos síntomas solo aparecerán cuando intenten esforzarse, y se sentirán perfectamente bien mientras descansan. En estos casos, el problema principal es la incapacidad de aumentar la frecuencia cardíaca de manera apropiada durante la actividad, una condición llamada ” incompetencia cronotrópica “.

Síndrome del seno enfermo y fibrilación auricular

Las personas con enfermedad del nódulo sinusal que también tienen episodios de fibrilación auricular experimentarán con frecuencia síntomas causados ​​por la bradicardia sinusal y, además, pueden tener síntomas de taquicardia (frecuencia cardíaca rápida), especialmente palpitaciones. Las personas que tienen episodios de ambas frecuencias cardíacas lentas y rápidas se dice que tienen el síndrome de bradicardia-taquicardia, o ” síndrome de Brady-taqui .”

El síntoma más molesto asociado con el síndrome de braquitachia es el síncope. La pérdida de conciencia generalmente ocurre inmediatamente después de que un episodio de fibrilación auricular termina repentinamente, lo que lleva a una pausa prolongada en la frecuencia cardíaca.

Esta pausa prolongada se produce porque, cuando el nodo sinusal ya está “enfermo”, un episodio de fibrilación auricular tiende a suprimir aún más su función. Entonces, cuando la fibrilación auricular se detiene repentinamente, el nodo sinusal puede necesitar varios segundos para “despertarse” y comenzar a generar impulsos eléctricos nuevamente. Durante este intervalo, es posible que no haya latidos cardíacos en absoluto durante 10 segundos o más, lo que lleva a un mareo extremo o síncope.

Diagnóstico

El diagnóstico del síndrome del seno enfermo generalmente no es difícil. El diagnóstico correcto suele ser bastante evidente cuando se descubre que una persona que se queja de síntomas típicos tiene una bradicardia sinusal significativa en su  electrocardiograma (ECG) . La variedad de síndrome de seno enfermo “braquipotiquí” se diagnostica cuando también se descubre que un paciente con enfermedad del nódulo sinusal tiene episodios de fibrilación auricular.

Debido a que la fibrosis que causa la enfermedad del nódulo sinusal a veces afecta el nódulo AV, las personas con síndrome de braquitachia también pueden tener un bloqueo cardíaco parcial y, por lo tanto, una frecuencia cardíaca relativamente lenta cuando se encuentran en fibrilación auricular. Por lo tanto, cuando se descubre que una persona con fibrilación auricular tiene una frecuencia cardíaca relativamente lenta (en ausencia de medicación dirigida a disminuir la frecuencia cardíaca), el médico debe tener una idea clara de que el síndrome del seno enfermo también está presente.

Los médicos pueden hacer el diagnóstico de incompetencia cronotrópica simplemente observando la frecuencia cardíaca del paciente durante el ejercicio, por ejemplo, durante una  prueba de esfuerzo . Debido a que la incompetencia cronotrópica es una condición bastante común en los ancianos y es fácilmente tratable (con un marcapasos que responde a la frecuencia), es importante para las personas mayores que experimentan fatiga con un esfuerzo leve o moderado para asegurarse de que sus médicos realicen la evaluación adecuada.

Tratamiento

Prácticamente todas las personas con síndrome del seno enfermo deben ser tratadas con un marcapasos permanente.

Un marcapasos es especialmente importante para las personas que tienen la forma de síndrome de seno enfermo, por dos razones. En primer lugar, estas personas tienen un riesgo relativamente alto de experimentar síncope (a partir de esas pausas prolongadas cuando finaliza la fibrilación auricular). Y segundo, muchos de los medicamentos que se usan a menudo para tratar la fibrilación auricular (  bloqueadores beta , bloqueadores de los canales de calcio y medicamentos antiarrítmicos  ) pueden empeorar la enfermedad del nódulo sinusal. Implantar un marcapasos evitará el síncope y permitirá al médico tratar la fibrilación auricular de forma  mucho más segura.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.