Síntomas y tratamiento del síndrome del túnel cubital

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Compresión del nervio cubital

Si alguna vez ha golpeado su hueso gracioso, sabe cómo se sienten algunos de los síntomas del síndrome del túnel cubital. Los síndromes de compresión nerviosa causan síntomas que incluyen dolor, entumecimiento y debilidad. Los nervios se pueden pellizcar por una variedad de razones. La mayoría de las personas están familiarizadas con el síndrome del túnel carpiano , una condición en la que el nervio mediano se pellizca en la muñeca. El síndrome del túnel carpiano es el síndrome de compresión nerviosa más común de la extremidad superior. El segundo problema más común es el síndrome del túnel cubital.

Causas

En el caso del síndrome del túnel cubital, uno de los otros nervios de la extremidad superior, el nervio cubital, se pellizca cuando pasa por detrás del codo. Este es el mismo nervio que causa la sensación de hormigueo algolpear tu ” hueso gracioso “. Golpear su hueso gracioso es en realidad una sensación causada por la irritación del nervio cubital detrás del codo. Cuando se golpea, esto causa una sensación de disparo y hormigueo en los dedos pequeños y anulares. El nervio cubital transmite señales a su cerebro sobre las sensaciones en estos dedos; es por eso que los dedos tintinean cuando golpeas el nervio en tu codo.

Normalmente, el nervio cubital se estira aproximadamente 2 cm cuando dobla el codo hacia adelante y hacia atrás. Hay una menor cantidad de tensión en el nervio cuando su codo está doblado aproximadamente 45 grados, y la cantidad de tensión en el nervio aumenta de manera constante, especialmente cuando el codo está doblado más allá de los 90 grados. En esta posición, hay una tensión significativa en el nervio cubital. Se ha implicado que diferentes estructuras causan irritación en el nervio cubital en la parte posterior del codo. Dependiendo de un individuo en particular, una de estas estructuras puede causar irritación en el nervio cubital que conduce a los síntomas del síndrome del túnel cubital.

Los síntomas

En pacientes con síndrome del túnel cubital, el nervio cubital se pinza en una de varias ubicaciones en la parte posterior del codo. Los síntomas comunes del síndrome del túnel cubital incluyen:

  • Dolor, hormigueo y entumecimiento en los dedos pequeños y anulares. Estos son a menudo llamados síntomas de agujas y alfileres.
  • Debilidad de los músculos de la mano.
  • Los síntomas se pueden sentir cuando se dobla el codo durante mucho tiempo.

Estos músculos debilitados, llamados músculos intrínsecos de la mano, ayudan con los movimientos de los dedos. Los pacientes con síntomas más graves del síndrome del túnel cubital pueden experimentar una tendencia a dejar caer objetos o tener dificultades con los movimientos finos de los dedos.

Diagnóstico

El diagnóstico del síndrome del túnel cubital se realiza después de una historia y un examen exhaustivos. Se pueden ordenar radiografías u otras pruebas si existe la preocupación de que algo anormal presione el nervio. Las pruebas nerviosas, llamadas EMG, pueden ayudar a determinar la extensión y la ubicación de la compresión nerviosa.

Las personas tienden a tener síntomas más significativos del síndrome del túnel cubital en el momento del diagnóstico en comparación con el síndrome del túnel carpiano. Por esta razón, muchas personas que acuden a su médico por el síndrome del túnel cubital desarrollarán debilidad permanente de parte de la musculatura de la mano como resultado de su lesión nerviosa crónica.

Otras afecciones que pueden causar síntomas similares incluyen problemas de la columna cervical, como una hernia de disco. Otra condición que puede provocar hormigueo y entumecimiento en los dedos se llama síndrome de salida torácica . Por último, el nervio cubital se puede pellizcar en una ubicación que no sea el túnel cubital, aunque el túnel cubital es la ubicación más común para comprimir el nervio cubital.

Tratamiento

El tratamiento del síndrome del túnel cubital generalmente comienza con algunos pasos simples. Muchos casos de síndrome del túnel cubital se resolverán con algunos tratamientos simples:

  • Medicamentos antiinflamatorios
  • Férula del codo, especialmente de noche.
  • Acolchado del codo para actividades laborales y de ocio.
  • Evite apoyarse en el codo.

Si estos tratamientos simples fallan, puede ser necesaria la cirugía para eliminar la presión sobre el nervio cubital. Debido a que el nervio se puede pellizcar en una de varias ubicaciones detrás del codo, es importante saber específicamente dónde se pellizca el nervio o liberar presión de todas las áreas posibles de compresión. En algunos pacientes, el tratamiento consiste en mover el nervio hacia la parte frontal del codo, de modo que el nervio está bajo menos tensión cuando el codo está doblado; Esto se llama una transposición del nervio cubital.

Según la gravedad del daño a los nervios, los síntomas pueden resolverse muy rápidamente o puede que nunca se resuelvan por completo. En los casos más graves de síndrome del túnel cubital, algunos de los síntomas pueden persistir a pesar del tratamiento quirúrgico.