El uso de Singulair para alergias

Contrariamente a la creencia popular, no es un antihistamínico

Singulair (montelukast) es un medicamento recetado una vez al día que se desarrolló originalmente para tratar el  asma . Desde entonces, sin embargo, se ha descubierto que Singulair también es un tratamiento eficaz para la rinitis alérgica (también conocida como fiebre del heno).

Echemos un vistazo más de cerca a Singulair, incluidas sus indicaciones y efectos secundarios, y cómo su mecanismo de acción es exclusivo de los medicamentos tradicionales para la rinitis alérgica.

Indicaciones

Singulair está indicado para la prevención y el tratamiento crónico del asma y para el alivio de los síntomas de la rinitis alérgica, tanto estacional como perenne.

Para retroceder un poco, recuerde,  la rinitis alérgica estacional generalmente se desencadena por el polen de los árboles, pastos y malezas. En otras palabras, una persona con rinitis alérgica estacional desarrollará síntomas predecibles todos los años alrededor de la primavera y el verano cuando los niveles de polen son altos.

Por otro lado, la rinitis alérgica perenne se produce durante todo el año y es comúnmente desencadenada por alérgenos en interiores como ácaros del polvo , cucarachas, esporas de moho o caspa de animales. 

Curiosamente, Singulair también se puede usar para prevenir el  asma inducida por el ejercicio . 

Por último, a veces se usa Singulair fuera de etiqueta (lo que significa que no está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos, o FDA) para la urticaria crónica   (urticaria) o la urticaria no esteroidea inducida por fármacos antiinflamatorios.

Efectos secundarios

En general, Singular se considera un medicamento relativamente seguro, aunque pueden producirse efectos secundarios.

Algunos de los efectos adversos más comunes reportados incluyen: 

  • Erupción cutanea
  • Cambios de humor
  • Dolor de cabeza o mareos
  • Dolor abdominal, indigestión por acidez estomacal, náuseas o un cambio en los movimientos intestinales
  • Dolor de muelas o infección
  • Dolor de oído o infección
  • Debilidad muscular
  • Conjuntivitis (“ojo rosado”)
  • Fatiga
  • Síntomas similares a la gripe

Si toma Singulair y experimenta cualquier síntoma que lo preocupe, hable con su médico o alergista. No dude en buscar atención inmediata para cualquier efecto secundario grave, como el cierre de la garganta o la dificultad para respirar.

Utilizar

Los síntomas de la rinitis alérgica incluyen estornudos, secreción nasal y congestión nasal. Algunas personas también experimentan picazón en los ojos, la nariz, la garganta y el oído interno, así como fatiga y tos. 

Además de estos síntomas físicos onerosos, la rinitis alérgica puede afectar otras dimensiones de la vida de una persona. Por ejemplo, la investigación sugiere que la rinitis alérgica tiene un impacto negativo en el sueño, la calidad de vida, la función cognitiva y la productividad en la escuela o el trabajo. 

Esta es la razón por la cual la evitación de alérgenos y la medicación es clave para controlar la rinitis alérgica. Con la medicación, el médico utiliza un enfoque escalonado, es decir, a medida que los síntomas empeoran, un médico le recetará un medicamento diferente.

Por ejemplo, para los síntomas leves de la rinitis alérgica, un médico puede recomendar un antihistamínico. Si los síntomas persisten y / o afectan la calidad de vida de una persona, un médico puede “acelerar” su terapia y recomendar un  corticosteroide intranasal . Para los síntomas severos y persistentes, un médico puede prescribir un antihistamínico y un corticosteroide intranasal. 

Cómo funciona

A diferencia de otros medicamentos utilizados para tratar la rinitis alérgica (por ejemplo, Claritin o Allegra ), Singulair no es un antihistamínico. Recuerde, un antihistamínico es un medicamento que reduce la producción de histamina en su cuerpo, la primera defensa natural de su cuerpo contra los alérgenos. Más bien, Singulair bloquea otro mediador de la inflamación, llamado leucotrienos.

La Academia Americana de Otorrinolaringología recomienda que los médicos no receten Singulair como terapia de primera línea para tratar la rinitis alérgica a menos que esa persona también tenga asma.

Singulair, por sí mismo, no es un gran tratamiento para la rinitis alérgica y el asma, aunque puede tratar ambas enfermedades en cierta medida. Dicho esto, algunas personas responden bien a Singulair, y puede ser el único medicamento necesario para tratar sus alergias o asma. 

Ventajas vs. Desventajas

Pros

  • Singular parece ser mejor en el tratamiento de la congestión nasal.
  • Varios estudios también han demostrado que la combinación de Singular y un antihistamínico es casi tan efectiva como los aerosoles nasales de esteroides para el tratamiento de la rinitis alérgica.

Contras

  • Singulair no siempre funciona tan bien como los antihistamínicos para  tratar los ojos que pican, la picazón de la nariz, los estornudos y la secreción nasal.
  • A diferencia de los antihistamínicos, Singulair no puede tomarse según sea necesario. Normalmente se necesitan de tres a siete días para comenzar a trabajar.