Cómo los síntomas cardíacos son diferentes en las mujeres

Los síntomas a menudo no siguen los libros de texto médicos

Los síntomas cardíacos a menudo no son los mismos en las mujeres que en los hombres. Estas diferencias, si no son reconocidas por las mujeres y sus médicos, pueden presentar un peligro para las mujeres que tienen enfermedades del corazón.

En los libros de texto estándar de cardiología, se dedica mucho espacio a la descripción de los síntomas que típicamente ocurren con las enfermedades del corazón. En la mayoría de los casos, estos síntomas “típicos” resultan ser una recitación de los síntomas, ya que son comúnmente experimentados por los hombres. Y mientras que los cardiólogos (que confían en esos libros de texto) pueden pensar que los síntomas de la enfermedad cardíaca en las mujeres son “atípicos”, cuando se considera que hay más mujeres que mueren de enfermedades cardíacas hoy en día que los hombres, puede ser estadísticamente más correcto pensar en los hombres. Síntomas como los que son “atípicos”.

Si usted es una mujer que experimenta síntomas que cree que podrían estar relacionados con su corazón, necesita ver a un médico. Estas son algunas de las formas en que los síntomas de la enfermedad cardíaca experimentada por las mujeres pueden diferir de los síntomas experimentados por los hombres.

La angina no es necesariamente igual al dolor de pecho en las mujeres

La angina se describe típicamente como un dolor en el pecho parecido a la presión que puede irradiarse a la mandíbula o el hombro, y en los hombres, eso suele ser correcto. Pero muchas mujeres con angina reportarán una sensación de calor o ardor, o incluso sensibilidad al tacto, que puede estar ubicada en la espalda, los hombros, los brazos o la mandíbula. Y, a menudo, no tienen ninguna molestia real en el pecho en absoluto.

Cualquier buen médico pensará en la posibilidad de angina cada vez que un paciente (de cualquier sexo) describa cualquier tipo de incomodidad pasajera ubicada en cualquier lugar por encima de la cintura que ocurra durante una actividad extenuante. Los médicos no deberían ser rechazados por descripciones “atípicas”.

Sin embargo, debido a que muchos médicos persisten en creer que la enfermedad de la arteria coronaria es relativamente poco común en las mujeres, pueden descartar estos síntomas como mero dolor musculoesquelético o trastornos emocionales gastrointestinales (o incluso menos).

La angina con las arterias coronarias normales es más común en las mujeres

Además, las mujeres son mucho más propensas que los hombres a experimentar angina cuando sus arterias coronarias aparecen completamente “normales” durante el cateterismo cardíaco . A estas mujeres a menudo se les dice que sus síntomas se deben a un trastorno gastrointestinal (o peor, que los síntomas están en su cabeza), cuando en realidad tienen un problema cardíaco significativo.

Los ataques al corazón también son diferentes

Los ataques cardíacos y el síndrome coronario agudo también pueden comportarse de manera diferente en las mujeres que en el varón típico. Con frecuencia, las mujeres que tienen ataques cardíacos experimentarán náuseas, vómitos, indigestión, falta de aliento o simplemente fatiga repentina y extrema, pero no dolor en el pecho. Desafortunadamente, es fácil para los médicos atribuir estos síntomas a algo que no sea el corazón. Las mujeres también son más propensas que los hombres a tener infartos de miocardio silenciosos, es decir, ataques cardíacos sin ningún síntoma agudo, que se diagnostican solo de forma retrospectiva cuando se producen síntomas cardíacos posteriores.

Las mujeres tienden a minimizar sus síntomas

Los estudios ahora indican que las mujeres tienden a quejarse menos de sus síntomas cardíacos que los hombres, por lo que pueden no alertar a sus médicos sobre los síntomas que realmente no deben ignorarse. Por qué tienden a hacer esto es pura especulación. Quizás las mujeres son más estables que los hombres, o quizás están cansadas de que los médicos les digan que están ansiosas. De cualquier manera, es importante que le informe a su médico sobre CUALQUIER síntoma nuevo o perturbador que incluso de forma remota podría estar relacionado con su corazón.

¿Cuándo deben las mujeres buscar ayuda médica por posibles síntomas cardíacos?

Dado que los síntomas cardíacos en las mujeres pueden no seguir el libro de texto, ¿cómo saber cuándo debe buscar ayuda médica para los síntomas que PODRÍA estar relacionado con su corazón? La regla que debe seguir es realmente muy simple: si cree que podría estar relacionada con su corazón, consulte a un médico. Aquí hay algunas pautas específicas que pueden ayudar:

Busque atención médica si tiene angina y acuda a su médico oa la sala de emergencias de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Episodios de dolor, presión, ardor o compresión en el pecho, la mandíbula, los hombros, la espalda o los brazos, que duran de 5 a 10 minutos.
  • Episodios inexplicables de falta de aliento que duran de 5 a 10 minutos
  • Episodios de palpitaciones con mareo o vértigo.

Busque ayuda médica si está teniendo un ataque al corazón. Llame al 911 inmediatamente si experimenta alguno de estos síntomas:

  • Falta de aliento inexplicable que dura más de 5 a 10 minutos
  • Náuseas, vómitos o indigestión repentinos e intensos
  • Sudoración repentina sin motivo.
  • De repente inexplicable fatiga extrema
  • Pérdida de conciencia o desmayo
  • Sensación de pánico repentina, inexplicable, de pánico.

Nuevamente, la clave es escuchar a tu cuerpo y seguir tus instintos. Si experimenta un síntoma que le molesta de alguna manera, que incluso de manera remota podría estar relacionado con su corazón, hágase un examen. Si el médico te rechaza, eso es un reflejo del médico y no de ti. Esa es también una señal de que es hora de conseguir un nuevo médico, uno que realmente haga lo que sea necesario para llegar al fondo de sus síntomas.