Síntomas, causas y tratamiento de la apnea central del sueño

Puede haber muchas causas de respiración interrumpida durante el sueño, y una de ellas es la apnea central del sueño, pero ¿qué es la apnea central del sueño? Puede llevar a pausas en la respiración nocturna, pero como la causa subyacente es distinta de la apnea obstructiva del sueño , requiere un tratamiento especializado. Descubra los síntomas, las causas, el diagnóstico y los tratamientos preferidos más comunes (como la terapia de dos niveles) de la apnea central del sueño.

Los síntomas

La apnea central del sueño es un trastorno respiratorio que se produce durante el sueño y se produce cuando el cerebro no activa los músculos respiratorios. Esto conduce a una breve pausa en la respiración que puede durar 10 segundos o más. A diferencia de la apnea obstructiva del sueño más estándar, que se produce cuando la vía aérea superior se obstruye temporalmente, en la apnea central del sueño, el esfuerzo por respirar se detiene y no hay una obstrucción clara de la vía aérea.

Aunque la causa es ligeramente diferente, el resultado de la apnea central del sueño es el mismo. La apnea proviene del griego y significa “sin aliento”. Como tal, se asocia con gotas en los niveles de oxígeno de la sangre. El cerebro lo detecta y hay un esfuerzo por despertar a la persona afectada para que recupere la respiración. Los testigos pueden observar respiración ruidosa o irregular durante la noche e incluso pueden ver pausas en la respiración. El evento apneico conduce a una breve excitación del sueño. Como esto ocurre repetidamente durante la noche, conduce a un sueño fragmentado y un sueño menos profundo . Esto puede resultar en insomnio y somnolencia diurna excesiva .

Causas

Se desconoce la causa exacta de la apnea central del sueño. El centro de control respiratorio en el cerebro normalmente regula la respiración. Si los niveles de dióxido de carbono se reducen por debajo de lo normal o si hay daños en las vías neuronales involucradas en el control respiratorio, puede haber interrupciones en la respiración. Como se mencionó anteriormente, a diferencia de la apnea obstructiva del sueño, la vía aérea no está bloqueada.

La apnea central del sueño a menudo ocurre en la transición entre el sueño y la vigilia, pero también puede persistir en las etapas de luz del sueño, llamadas NREM . A veces puede ocurrir después de un despertar y en este caso se denomina una central posterior a la activación.

La inestabilidad del control respiratorio se ve a menudo en múltiples trastornos neurológicos, incluida la enfermedad de Parkinson y la atrofia de sistemas múltiples . Puede verse después de un accidente cerebrovascular, especialmente si el tronco cerebral se ha dañado. También puede ocurrir en asociación con el patrón de respiración de Cheyne-Stokes observado en pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva .

Puede ocurrir con más frecuencia entre quienes usan analgésicos narcóticos u opioides. Afortunadamente, en este caso, se resolverá con la interrupción de la terapia.

Es importante diferenciar la apnea central del sueño que se desarrolla en respuesta a la presión positiva continua de la vía aérea (CPAP). Puede empeorar si las presiones son demasiado altas. Esto se llama apnea compleja del sueño . En el 98% de los casos, este tipo de apnea central del sueño se resolverá con el tiempo, a menudo varios meses, con tratamiento continuo. No requiere otros cambios en la terapia.

Diagnostico y tratamiento

La apnea central del sueño se puede diagnosticar con un estudio estándar del sueño llamado polisomnograma. Esto demostrará pausas recurrentes en la respiración durante el sueño con una falta de esfuerzo para respirar. Se usan cinturones de tela alrededor del estómago y el pecho para medir el esfuerzo respiratorio. Contienen un sensor que puede detectar movimiento, y en la apnea central del sueño, el esfuerzo disminuirá o se detendrá por completo. También será posible documentar gotas en el nivel de oxígeno en la sangre y cambios en el EEG que sugieren la fragmentación del sueño.

El tratamiento generalmente se realiza con terapia de dos niveles (a veces llamada BiPAP o VPAP) al proporcionar un flujo de aire administrado a través de una máscara facial que se usa mientras se duerme. La presión prescrita alterna entre dos niveles: uno para inhalar (IPAP) y otro para espirar (EPAP). El aire es presurizado por una pequeña máquina y se entrega a través de una manguera de plástico a la máscara. También se puede utilizar oxígeno. Algunos dispositivos son capaces de proporcionar una respiración extra si se observan pausas prolongadas en la respiración. En algunos casos, puede estar indicada la ventilación automática o adaptativa (ASV).

Si le preocupa que pueda estar experimentando apnea central del sueño, hable con su médico del sueño sobre sus opciones de tratamiento