Síntomas de la enfermedad cardíaca

Hay muchos tipos diferentes de enfermedades del  corazón , y si bien cada uno puede producir su propio conjunto de síntomas, existen algunos tipos clave que muchos tipos comparten. Estos síntomas frecuentes incluyen dolor o malestar en el pecho, palpitaciones, mareos o vértigo, desmayos, fatiga y dificultad para respirar. Sin embargo, a veces la enfermedad cardíaca no presenta ningún síntoma, especialmente si se encuentra en las primeras etapas.

Síntomas frecuentes

Estos son algunos de los síntomas que se encuentran con más frecuencia en muchos tipos de enfermedades del corazón:

Dolor o malestar en el pecho

Pocos síntomas son más alarmantes que el dolor en el pecho, y si bien  muchas otras afecciones pueden causar dolor en el pecho , la enfermedad cardíaca es tan común y tan peligrosa que este síntoma nunca debe descartarse o considerarse insignificante.

El dolor de pecho es un término impreciso. A menudo se usa para describir cualquier dolor, presión, compresión, asfixia, entumecimiento u otras molestias en el pecho, el cuello o la parte superior del abdomen, y a menudo también se asocia con dolor en la mandíbula, la cabeza o los brazos.

Dependiendo de su causa, el dolor en el pecho puede durar desde menos de un segundo hasta días o semanas; puede ocurrir con frecuencia o raramente; y podría ocurrir completamente al azar o en circunstancias predecibles. La clasificación de estas variaciones puede ayudar a su médico a determinar la causa real de su malestar en el pecho, en particular, si representa una angina o algún otro problema grave.

Palpitaciones

Las diferencias notables en el latido de tu corazón, ya sea rápido, inusualmente fuerte o irregular, se clasifican como  palpitaciones . Son un síntoma extremadamente común de la enfermedad cardíaca.

Muchas personas que se quejan de palpitaciones las describen como “saltos” en el latido del corazón (es decir, una pausa, a menudo seguidas de un latido particularmente fuerte) o como períodos de latidos cardíacos rápidos o irregulares.

La mayoría de las personas con palpitaciones tienen algún tipo de  arritmia cardíaca , un ritmo cardíaco anormal. Hay muchos tipos de arritmias y casi todas pueden causar palpitaciones. Las causas más comunes de palpitaciones son los  complejos auriculares prematuros (CAP) , los  complejos ventriculares prematuros (PVC) , los episodios de  fibrilación auricular y los episodios de  taquicardia supraventricular (TSV) .

Desafortunadamente, en ocasiones, las palpitaciones pueden indicar una arritmia cardíaca más peligrosa, como  la taquicardia ventricular . Es más probable que las palpitaciones señalen una causa grave si van acompañadas de episodios de mareo o vértigo.

Mareo o vértigo

Los episodios de mareo  o  vértigo  pueden tener muchas causas, como  anemia  (recuento sanguíneo bajo) y otros trastornos sanguíneos; deshidración; enfermedades virales; reposo prolongado en cama; diabetes; enfermedad tiroidea ; trastornos gastrointestinales; enfermedad del higado; enfermedad del riñon; enfermedad vascular; desórdenes neurológicos; disautonomias ; episodios vasovagales; insuficiencia cardíaca; y arritmias cardíacas.

Debido a que muchas condiciones diferentes pueden producir estos síntomas, si experimenta episodios de mareo o vértigo, debe someterse a un examen exhaustivo por parte de su médico.

Fatiga, letargo o somnolencia diurna

La fatiga, letargo y somnolencia (durante el día somnolencia ) son síntomas muy comunes. La fatiga o el letargo se pueden considerar como cansancio, agotamiento o pérdida de entusiasmo que dificulta el funcionamiento a su nivel normal. La somnolencia implica que anhelas dormir o, peor aún, que te encuentras repentinamente dormido durante el día, una condición conocida como narcolepsia .

Si bien la fatiga y el letargo pueden ser síntomas de una enfermedad cardíaca (en particular, insuficiencia cardíaca), estos síntomas comunes y no específicos también pueden deberse a trastornos de prácticamente cualquier otro sistema orgánico del cuerpo. Si sufre fatiga o letargo, necesita una evaluación médica general para comenzar a identificar una causa específica.

La somnolencia es a menudo causada por  trastornos del sueño nocturnoscomo la apnea del sueño , el síndrome de las piernas inquietas o el insomnio. Sin embargo, todos estos trastornos del sueño son más comunes si tiene una enfermedad cardíaca.

Disnea (dificultad para respirar)

La disnea , el término médico para la falta de aliento, suele ser un síntoma de trastornos cardíacos o pulmonares. La insuficiencia cardíaca y la  enfermedad arterial coronaria con  frecuencia producen dificultad para respirar, entre otros síntomas . Si tiene insuficiencia cardíaca , puede experimentar disnea con esfuerzo u  ortopnea , que es disnea cuando está acostado. También puede despertarse repentinamente por la noche, sin aliento, una afección conocida como  disnea nocturna paroxística . Otras afecciones cardíacas, como  la enfermedad de la válvula cardíaca  o la  enfermedad pericárdica,  pueden producir disnea, así como arritmias cardíacas.

Síncope (Desmayo / Pérdida de Conciencia)

El síncope  es una pérdida repentina y temporal de conciencia o desmayo. Es un síntoma común (la mayoría de las personas se desmayan al menos una vez en sus vidas) y, a menudo, no indica un problema médico grave. Sin embargo, a veces el síncope indica una condición peligrosa o incluso mortal, por lo que es importante averiguar la causa.

Las causas del síncope se pueden agrupar en cuatro categorías principales: neurológicas, metabólicas, vasomotoras y cardíacas. De estos, solo el síncope cardíaco conlleva una grave amenaza de causar  muerte súbita . El síncope vasomotor , comúnmente llamado síncope vasovagal, es, con mucho, la causa más común. Ocurre cuando su cuerpo reacciona a ciertos factores desencadenantes, como estrés emocional grave o al ver sangre o agujas. El síncope neurológico y metabólico son relativamente raros.

Cualquier pérdida de conciencia debe ser evaluada por un médico.

Por condición

Estos son los síntomas que son comunes a algunos de los principales tipos de enfermedad cardíaca, como la enfermedad aterosclerótica, las arritmias cardíacas, la enfermedad de las válvulas cardíacas, las infecciones cardíacas y la insuficiencia cardíaca.

Enfermedad aterosclerótica

La aterosclerosis es causada por una acumulación de placa en los vasos sanguíneos. Los síntomas se producen cuando las placas ateroscleróticas restringen el flujo de sangre a uno o más de los órganos vitales del cuerpo, en particular el corazón o el cerebro. Los síntomas de la aterosclerosis a menudo incluyen:

  • Dolor o molestia en el pecho, incluso opresión o presión (angina)
  • Falta de aliento ( disnea )
  • Adormecimiento, debilidad, frialdad o dolor en sus piernas o brazos
  • Dolor en el cuello, la mandíbula, la espalda, la parte superior del abdomen o la garganta
  • Náusea
  • Fatiga

Arritmia cardíaca

Si bien muchas personas con arritmias cardíacas (latidos cardíacos anormales) no tienen ningún síntoma, cualquier tipo de arritmia tiene el potencial de producir palpitaciones, debilidad o mareo.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Latido cardíaco lento (bradicardia)
  • Latido cardíaco rápido (taquicardia)
  • Dolor en tu pecho
  • Falta de aliento
  • Sintiéndose mareado
  • Desmayo (síncope)

Enfermedad valvular

Los síntomas de la enfermedad de la válvula cardíaca dependen de cuál de las cuatro válvulas no funciona correctamente, pero pueden incluir:

  • Falta de aliento
  • Fatiga
  • Latido del corazón irregular
  • Pies o tobillos hinchados
  • Dolor en tu pecho
  • Desmayo

Infecciones del corazon

Si tiene una infección en el corazón, los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Resfriado
  • Sudores nocturnos
  • Falta de aliento
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Hinchazón en las piernas, los pies o el abdomen.
  • Latidos anormales
  • Dolor en el centro o en el lado izquierdo de su pecho que a menudo empeora cuando se acuesta o respira profundamente
  • Una tos seca que puede ser persistente.
  • Erupción o manchas extrañas
  • Aumento de peso

Insuficiencia cardiaca

La insuficiencia cardíaca, que se debe a un músculo cardíaco débil y también es una complicación potencial de la enfermedad cardíaca, puede no causar síntomas notorios en sus primeras etapas. A medida que empeora, los síntomas más destacados son dificultad para respirar (disnea) cuando se esfuerza y ​​/ o cuando está descansando, se fatiga con facilidad, y un ritmo cardíaco irregular que puede sentirse rápido o como si estuviera latiendo.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón en las piernas, tobillos y pies.
  • Sentirse mareado o aturdido
  • Desmayo

Complicaciones

Las posibles complicaciones de la enfermedad cardíaca ilustran la importancia de recibir tratamiento y llevar un estilo de vida saludable. Incluyen:

  • Insuficiencia cardíaca: una de las complicaciones más comunes de la enfermedad cardíaca, la insuficiencia cardíaca se produce cuando el corazón se daña y se debilita, y no puede bombear la sangre de la manera debida. La insuficiencia cardíaca puede ser el resultado de muchos tipos diferentes de enfermedades cardíacas, como un ataque cardíaco, una enfermedad arterial coronaria, presión arterial alta, defectos cardíacos congénitos, trastornos de las válvulas e infecciones cardíacas.
  • Ataque cardíaco:  un bloqueo en una o más de sus arterias coronarias puede causar un ataque cardíaco. La enfermedad aterosclerótica suele ser la causa de esta complicación.
  • Accidente cerebrovascular: también generalmente causado por una enfermedad aterosclerótica, se produce un accidente cerebrovascular cuando las arterias de su cerebro están bloqueadas y no permiten suficiente flujo de sangre. Esto es una emergencia porque su tejido cerebral comienza a morir a los pocos minutos de que esto ocurra.
  • Aneurisma: Un bulto en la pared de una arteria se llama aneurisma. Esto puede ocurrir en cualquier parte de su cuerpo y, si se rompe, puede ser una situación potencialmente mortal. Una de las causas de los aneurismas es la aterosclerosis, el endurecimiento de las arterias.
  • Enfermedad arterial periférica: este tipo de enfermedad aterosclerótica es técnicamente una complicación de la aterosclerosis. Cuando tiene una enfermedad de la arteria periférica, el flujo de sangre a sus extremidades, especialmente a sus piernas, es deficiente, lo que podría causar dolor, entumecimiento e infecciones.
  • Paro cardíaco repentino: a menudo causado por una arritmia cardíaca (latido cardíaco anormal), ocurre un paro cardíaco repentino cuando su corazón deja de funcionar, lo que hace que pierda el conocimiento y deje de respirar. Si no recibe tratamiento de emergencia, resultará en la muerte.

Cuándo ver a un doctor

Los síntomas más comúnmente causados ​​por enfermedades del corazón también pueden ser producidos por otras afecciones médicas, desde muy graves hasta completamente benignas. Si experimenta alguno de los síntomas anteriores, necesita una evaluación de su médico para identificar la causa. Estos son síntomas que nunca deben ser ignorados.

Además, si tiene alguna dificultad para lograr una erección, especialmente si el problema ha sido gradual, casi siempre es uno de los primeros signos de enfermedad cardíaca o diabetes en los hombres. Asegúrese de ver a su médico tan pronto como note cualquier problema con la disfunción eréctil.

Si tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o le preocupa su riesgo de desarrollarla, asegúrese de hablar con su médico. Mantenerse proactivo en lo que respecta a la salud de su corazón puede ayudarlo a detectar cualquier problema en una etapa temprana, brindándole un mejor resultado potencial.

Cuándo ir al hospital

Debe buscar tratamiento de emergencia si tiene alguno de estos síntomas:

Dolor de pecho

El dolor torácico siempre debe considerarse un síntoma grave porque puede indicar una situación de emergencia. Si experimenta dolor en el pecho y cualquiera de estos factores se aplica a usted, debe buscar atención de emergencia:

  • Tiene un historial familiar fuerte de enfermedad cardíaca temprana.
  • Tiene 40 años de edad o más y tiene alguno de los factores de riesgo de enfermedad coronaria , como obesidad, tabaquismo, antecedentes familiares, diabetes, colesterol alto o un estilo de vida sedentario.
  • El dolor es peor que cualquier otro dolor en el pecho que haya tenido.
  • El dolor se siente como si se estuviera extendiendo a su cuello, hombros, brazos, espalda o mandíbulas.
  • El dolor es aplastante, apretado, pesado, o se siente como apretar.
  • También siente náuseas, debilidad, falta de aliento, mareos, sudor, o se ha desmayado.
  • Sientes que algo está muy mal.
  • El dolor sigue empeorando a medida que pasan los minutos.
  • El dolor es diferente a todo lo que has experimentado antes.

Síntomas de ataque al corazón

Si tiene síntomas de un ataque cardíaco, asegúrese de buscar atención médica de emergencia. Estos síntomas incluyen:

  • Dolor en el pecho o en el brazo, presión o incomodidad que puede extenderse a su cuello, espalda o mandíbula
  • Falta de aliento
  • Acidez estomacal, indigestión, náuseas o dolor en su abdomen
  • Rompiendo en un sudor frío
  • Fatiga
  • Sentirse mareado o mareado

Síntomas de accidente cerebrovascular

Si tiene síntomas de un accidente cerebrovascular, debe buscar atención médica de emergencia. Éstos incluyen:

  • Dificultad para hablar o dificultad para entender a alguien más cuando están hablando
  • Confusión
  • Debilidad
  • Adormecimiento o parálisis de sus brazos, cara o piernas, generalmente en un lado de su cuerpo
  • Alteraciones visuales como visión borrosa, negra o doble en uno o ambos ojos
  • Dolor de cabeza intenso
  • Mareos y pérdida de coordinación.
  • Desmayo
  • Respiración dificultosa

Si está con un ser querido y sospecha que está teniendo un derrame cerebral, use estas medidas para ayudarlo a determinar si hay un problema:

  • Pídale a su ser querido que sonría. Si un lado de su cara se inclina, esto puede indicar un golpe.
  • Pídale a su ser querido que levante ambos brazos. Si un brazo comienza a caerse o si él o ella no puede levantar un brazo, esto es un signo de accidente cerebrovascular.
  • Haga que su ser querido le repita una oración. El habla confusa o inusual es otro síntoma.

Llame al 911 inmediatamente si se presenta alguno de los síntomas anteriores. Con un golpe, cada minuto cuenta. Cuanto más tiempo pase sin sangre su ser querido en su cerebro, más daño puede haber.

Paro cardíaco repentino

Un paro cardíaco repentino es dramático, ocurre rápidamente y puede provocar la muerte si no se trata de inmediato. Si un ser querido tiene estos síntomas, llame al 911 de inmediato:

  • Colapsando de repente
  • No pulse
  • Sin respirar
  • Inconsciente

Qué puedes hacer para prevenir la enfermedad cardíaca

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.