12 señales de que alguien está cerca del final de su vida

Cómo ayudar a tu ser querido, y a ti mismo, a hacer frente

Es angustioso saber que un ser querido está llegando al final de su vida, pero saber qué esperar puede hacer que sea menos molesto para todos los involucrados. Si ha contratado profesionales de cuidados paliativos, ellos pueden ayudar a que los seres queridos de su ser querido los últimos meses, semanas y días sean lo más cómodos posible, y también brindarle apoyo a medida que avanza en este momento difícil.

Aquí hay 12 signos comunes que a menudo ocurren al final de la vida.1

Dolor

El dolor es probablemente el síntoma más temido al final de la vida. La muerte por cáncer a menudo es dolorosa, pero esto no es cierto para todas las enfermedades terminales. Afortunadamente, existen muchos medicamentos que pueden controlar el dolor de manera efectiva. Cualquiera que sea la enfermedad, la capacidad de reconocer y ayudar a controlar el dolor para su ser querido es esencial.Manejo del dolor en cuidados paliativos2

Falta de aliento

La falta de aliento ocurre con más frecuencia que el dolor y puede ser aún más preocupante. Un cierto grado de falta de aliento es común en la mayoría de las personas cuando se acercan a la muerte. Afortunadamente, existen algunos tratamientos simples y efectivos que pueden brindar alivio rápido, como ejercicios de respiración profunda, técnicas de relajación, oxígeno y, si es necesario, medicamentos.Disnea o falta de aliento al final de la vida3

Ansiedad

La ansiedad es perfectamente normal y bastante común al final de la vida. Aunque es normal sentir cierto nivel de ansiedad al experimentar dolor o falta de aire , la ansiedad puede ocurrir en cualquier momento del proceso de muerte, independientemente de otros síntomas.Ansiedad al final de la vida4

Disminución del apetito y la sed

Como el cuerpo de una persona se cierra naturalmente y se prepara para la muerte, ya no necesita las calorías y la nutrición que proporcionan los alimentos. Si le preocupa el hambre o la sed de su ser querido, puede leer más sobre la disminución del apetito, cómo aumentar la ingesta de alimentos y la alimentación artificial . Es mejor no intentar forzar a alguien a comer. En algunos casos, una persona elegirá activamente dejar de comer y beber para evitar prolongar el proceso de muerte.Pérdida del apetito al final de la vida5

Náuseas o vómitos

Las enfermedades, los medicamentos y otros tratamientos pueden provocar náuseas con o sin vómitos. Esto puede ser un síntoma extremadamente preocupante para su ser querido, así como para usted. El aire fresco, las comidas pequeñas, los olores limitantes y los medicamentos para las náuseas se encuentran entre los tratamientos que puede intentar para ayudar a su ser querido a controlar estos síntomas.Manejo de las náuseas y los vómitos en pacientes de cuidados paliativos6

Estreñimiento

Si alguna vez has estado estreñido, sabes lo incómodo que puede ser. Los medicamentos utilizados para tratar el dolor y la falta de aliento pueden causar estreñimiento, al igual que la falta de actividad, la disminución de la ingesta de fibra y líquidos y los procesos de la enfermedad. El estreñimiento es un síntoma que debes controlar para evitar que se agrave. Pregúntele al médico o enfermera de su ser querido cuál es la mejor manera de manejarlo.Estreñimiento al final de la vida7

Cambios de sueño

Un paciente moribundo puede dormir excesivamente debido a la falta de energía, como parte del cuerpo que se cierra, o como resultado de medicamentos que causan somnolencia.Cambios en el sueño a medida que envejeces8

Retiro de los seres queridos

Cuando alguien se acerca a la muerte, tienden a enfocarse hacia adentro y comienzan a separarse del mundo que los rodea, incluidos los amigos y la familia. A la inversa, pueden desear la cercanía con aquellos a quienes aman. De cualquier manera, trata de respetar y satisfacer sus necesidades.9

Delirio y agitación terminal

La confusión, agitación e insomnio pueden ocurrir en algunas personas al final de la vida. El delirio puede ser causado por procesos de enfermedades, disminución de oxígeno en el cerebro, medicamentos o por otras razones. La persona puede recoger sus sábanas y ropa en un estado de agitación, o alucinar y afirmar que ve personas y cosas que no están allí. Asegúrese de informar a su proveedor de atención médica si su ser querido está exhibiendo alguno de estos comportamientos.Inquietud terminal y delirio al final de la vida10

Incontinencia

Tanto la incontinencia urinaria como la intestinal son comunes cerca del final de la vida. Esto puede ser el resultado de una cirugía o enfermedad, o porque la persona es simplemente demasiado débil para usar el baño. Al final, cuando los músculos se relajan por completo, el paciente soltará el contenido de sus intestinos.11

Manos y pies fríos y moteado de piel

Las manos y los pies pueden volverse más fríos y la piel puede quedar manchada y morada (moteada). Este moteado puede ascender lentamente por los brazos y las piernas, y los lechos de los labios y las uñas pueden volverse azules o morados.12

El “estertor de la muerte”

Por muy indeseable que sea llamar a este síntoma el ” estertor de la muerte“, es una descripción bastante precisa. “Respiraciones húmedas en etapa terminal” es el término médico para las secreciones que se acumulan en las vías respiratorias cuando una persona se debilita demasiado para eliminar esas secreciones. La acumulación de moco y fluidos provoca un sonido de traqueteo con la respiración, que puede ser angustiante para quienes los rodean. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.