Síntomas del cáncer oral

El cáncer oral es un tipo de cáncer de cabeza y cuello que afecta a la boca, así como a las encías, los labios, el revestimiento interno de las mejillas y la lengua. Con frecuencia, el cáncer de la orofaringe (que incluye las amígdalas, el paladar blando, el tercio posterior de la lengua y la parte posterior y las paredes laterales de la garganta) también se acumula bajo el término “cáncer oral”. Hay una serie de síntomas asociados con el cáncer oral que varían según la ubicación del cáncer y la extensión del mismo. Del mismo modo, hay varias complicaciones que pueden ocurrir como resultado directo del cáncer oral (por ejemplo, dificultad para masticar) o como resultado del tratamiento (por ejemplo, llagas en la boca inducidas por radiación).

Al obtener conocimiento sobre los síntomas del cáncer oral, se está dando la mejor oportunidad de detectar el cáncer temprano, cuando es más fácil de tratar.

Síntomas frecuentes

Mientras que algunos cánceres orales se descubren de manera incidental por parte de un médico o dentista, otros reciben atención en función de los síntomas de la persona. Algunos de los síntomas más frecuentes del cáncer oral incluyen:

  • Úlcera o ampolla  que no cicatriza: el signo más común de cáncer oral es una úlcera o dolor en la boca o en el labio que no sana. Los que duran más de dos semanas justifican un viaje al médico.
  • Dolor persistente: el dolor generalizado en la boca o garganta que no desaparece es algo que no debe ignorarse, incluso si no puede identificar la fuente.
  • Parche blanco o rojo dentro de la boca: esto, especialmente si se encuentra en el piso de la boca o en la parte inferior de la lengua, es un signo común de cáncer oral. En las primeras etapas, estos parches blancos (llamados leucoplasia) y parches rojos elevados (llamados eritroplasia) son signos de una afección precancerosa conocida como displasia. Si no se tratan, pueden empeorar y volverse cancerosos.

Cualquier sangrado inusual de manchas blancas o rojas dentro de la boca (o cualquier sangrado en la boca de origen desconocido) es un signo definitivo de que debe visitar a su médico de inmediato.

  • Dificultad con los movimientos de la boca: cualquier dificultad para masticar o hablar, mover la mandíbula, mover la lengua o la sensación de que hay algo extraño en la garganta debe ser revisada por un médico lo antes posible. Si bien estos síntomas pueden ser causados ​​por una serie de otras afecciones médicas, es mejor que un médico de atención primaria o un especialista en oído / nariz / garganta (ENT) lo evalúe.
  • Hinchazón o bulto: también se debe controlar cualquier hinchazón o formación de bulto en la mejilla, la mandíbula o el cuello. En algunos casos, la formación puede ir acompañada de un adormecimiento y / o dolor inexplicables en el área. En otras ocasiones, hay poco o ningún dolor.
  • Cambios en los dientes o la mandíbula: cualquier cambio en la forma en que sus dientes encajan, como si hubiera un cambio repentino e inexplicable de alineación de la mandíbula, es un posible síntoma de cáncer oral. Esto puede incluir dentaduras postizas que no se ajustancorrecta o cómodamente, así como dientes sueltos o dolorosos. 

Síntomas raros

Los síntomas menos comunes del cáncer oral incluyen síntomas similares a los encontrados en el trastorno de la articulación temporomandibular (TMJ), neuralgia del trigémino o problemas en los oídos como:

  • Dolor en el oído que puede irradiarse a la mandíbula y las mejillas.
  • Sensación de plenitud en el oído.
  • Zumbido en el oído
  • Rigidez de la mandíbula y / o dificultad para abrir la mandíbula.
  • Dolor en los músculos faciales o músculos utilizados para masticar.
  • Sensaciones faciales eléctricas ardientes, con hormigueo o con imágenes cortantes. 

Complicaciones

Dependiendo de la ubicación y el estadio del cáncer, pueden ocurrir diversas complicaciones físicas y relacionadas con la calidad de vida, como resultado del cáncer en sí y de la terapia necesaria para tratarla. 

Remoción de dientes, lengua y / o hueso

Si el cáncer se ha convertido en un hueso o lengua facial, se puede realizar una extirpación quirúrgica. Del mismo modo, si una persona está recibiendo radioterapia para el cáncer oral, es posible que sea necesario extirpar algunos o todos sus dientes o parte de la mandíbula para prevenir la infección y la muerte ósea. Esto puede alterar significativamente la apariencia física de una persona, además de afectar a hablar y comer. La ventaja es que con los avances en la cirugía reconstructiva, la reconstrucción del hueso y / o el uso de prótesis pueden minimizar estas complicaciones. 

Problemas respiratorios

Algunos pueden experimentar problemas para respirar como resultado del cáncer oral; por ejemplo, un tumor puede estar bloqueando parcialmente la vía aérea. En este caso, se puede realizar una traqueotomía. Durante este procedimiento quirúrgico, se hace un orificio en la parte frontal del cuello que conduce a la tráquea (su tráquea). El orificio se mantiene abierto con un tubo hueco llamado tubo de traqueotomía para crear una nueva vía aérea.

Desnutrición y deshidratación.

La obtención de una nutrición e hidratación adecuadas debido a un deterioro en la masticación y / o la deglución, como resultado, por ejemplo, de un bloqueo tumoral o de una cicatrización o estrechez relacionada con el tratamiento, puede ser un problema importante con el cáncer oral. Para remediar esto, su médico puede recomendar la colocación de un tubo de alimentación que permita que los nutrientes fluyan hacia su estómago.

Otras complicaciones relacionadas con el tratamiento incluyen una variedad de problemas, desde hinchazón hasta llagas en la boca, sequedad en la boca y pérdida del gusto.

Cuándo ver a un doctor

Los síntomas persistentes (que duran más de dos semanas) y la boca o la garganta sin explicación justifican una evaluación médica por parte de su médico o dentista. Incluso una visita que crees que solo serviría para tranquilizar tu mente vale la pena.

Según el  Instituto Nacional del Cáncer  (NCI), en el momento del diagnóstico, más del 50 por ciento de las personas con cáncer oral tienen metástasis regionales o distantes, lo que significa que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos o tejidos cercanos u órganos distantes como los pulmones.

Esta es la razón por la cual tener conocimiento de los síntomas del cáncer oral y hacer que se evalúe algo anormal (incluso si es una simple sensación de que algo está apagado) es sabio. ¿Qué aumenta su riesgo de desarrollar cáncer oral?

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.