Causas y diagnóstico cuando no puede dejar de toser

Si ha estado lidiando con una tos constante, puede sentirse muy frustrado, además de preocuparse por lo que podría significar su tos. ¿Cuáles son las posibles causas de este síntoma, qué preguntas podría hacer su médico y cómo se trata este tipo de tos?

Visión general

Realmente no existe una definición clara de tos constante, pero si ha estado viviendo con una, probablemente no necesite una definición. Una tos constante es una que interfiere con su rutina diaria o le impide tener un buen descanso nocturno. Puede ser difícil recuperar el aliento. Puede provocar vómitos. Puede hacer que te sientas totalmente agotado. Pero ya sea que necesite hablar en el trabajo, asistir a la escuela, cuidar a sus hijos o tratar de dormir, la tos constante puede estorbar y reducir su calidad de vida.

La tos se suele describir como aguda o crónica. Una tos aguda generalmente dura tres semanas o menos, mientras que una tos crónica se define como una tos que dura más de ocho semanas. (La tos que dura entre tres y ocho semanas se clasifica como subaguda). Su tos puede ser seca (no productiva) o puede producir flema (una tos productiva ). Si tiene flema, puede ser claro, amarillo, verde o incluso teñido de sangre.

Su tos puede ocurrir sola o puede haber observado otros síntomas. A veces puede ser difícil determinar si tiene dos síntomas o si uno está relacionado con el otro. Por ejemplo, si tiene dificultad para respirar, puede ser difícil determinar si simplemente le resulta difícil respirar bien entre los ataques de tos, o si realmente tiene dificultades para respirar sin relación con su tos.

Posibles causas

Las causas de una tos constante pueden ir desde aquellas que son serias hasta aquellas que en su mayoría son una molestia. Si bien algunas causas son más comunes que otras cuando se suman todas las posibles causas poco comunes de una tos constante, en realidad son bastante comunes. También es importante tener en cuenta que la tos puede deberse a una combinación de razones.

Causas comunes

  • Goteo postnasal
  • Infecciones virales
  • Bronquitis
  • Alergias
  • Broncoespasmo
  • Asma
  • Reflujo ácido
  • De fumar
  • Medicación
  • Exposición a irritantes.
  • Crup
  • Neumonía
  • EPOC
  • Tos ferina

Causas menos comunes

  • Cáncer de pulmón
  • Aspiración de un cuerpo extraño.
  • Tuberculosis
  • Bronquiectasias
  • Coágulos de sangre en el pulmón
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Pulmón colapsado
  • Infecciones por hongos
  • Otras enfermedades pulmonares

Causas comunes

A continuación hay más detalles sobre algunas de estas causas más comunes de una tos implacable.

  • Goteo posnasal: tal vez la causa más común de una tos crónica constante es el goteo posnasal debido a sinusitis o rinosinusitis (inflamación de las fosas nasales). Esta tos es a menudo productiva de flema clara a blanquecina y acompañada de limpieza de la garganta.
  • Infecciones virales: las infecciones como el resfriado común y la influenza son una causa común de una tos continua. La tos puede ir acompañada de otros síntomas de resfriado, como secreción nasal, o síntomas de la gripe, como dolores en el cuerpo.
  • Bronquitis: tanto la bronquitis aguda como la bronquitis crónica pueden causar que alguien tosa constantemente. En la bronquitis crónica, la tos suele producir flema.
  • Alergias: las alergias ambientales, como la alergia al moho y las alergias a los alimentos, pueden causar tos.
  • Broncoespasmo: la constricción de las vías respiratorias ( broncoespasmo ) debido a una reacción alérgica o asma puede causar tos. La tos a menudo se acompaña de sibilancias con expiración (exhalación). Si también hay hinchazón en el cuello o la lengua o falta de aire, esto puede ser una emergencia médica ( shock anafiláctico ).
  • Asma: el asma puede ser una causa de tos constante. A menudo se acompaña de sibilancias y opresión en el pecho, pero en algunas personas, la tos es el único síntoma, y ​​puede denominarse “asma variante de la tos”.
  • Reflujo ácido: la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)puede provocar una tos constante debido a la acumulación de ácido en el estómago. Una causa muy común de toser, la ERGE a menudo causa episodios de tos durante la noche después de acostarse, y con frecuencia provoca ronquera a la mañana siguiente. La ERGE puede ir acompañada de síntomas de acidez estomacal o indigestión, o la tos puede ser el único síntoma.
  • Fumar: la tos de un fumador a veces no se detiene. Por lo general, es peor en la mañana y con frecuencia produce flema. Es importante tener en cuenta que fumar es una causa común de otras enfermedades respiratorias como la bronquitis crónica e incluso el cáncer de pulmón. Si fuma, pregúntese si su tos ha cambiado de alguna manera.
  • Medicamentos: los inhibidores de la ECA , medicamentos que se usan para tratar la presión arterial alta y la insuficiencia cardíaca, pueden hacer que alguien tosa durante la noche y el día. Los ejemplos de inhibidores de la ECA incluyen Vasotec (enalapril), Capoten (captopril), Prinivil o Zestril (lisinopril), Lotensin (benazepril) y Altace (ramipril).
  • Exposición a sustancias irritantes: la exposición al humo de segunda mano , el humo de la madera , los humos de cocción, el polvo y los químicos tóxicos pueden causar que alguien tosa repetidamente.
  • Crup : en los niños, el crup puede causar una tos incesante de ladridos.
  • Neumonía: tanto la neumonía viral como la bacteriana pueden causar tos, a menudo acompañada de fiebre.
  • EPOC: la enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) es una causa importante de tos continua, a menudo acompañada de falta de aire.
  • Tos ferina: los episodios de tos ferina (tos ferina) de tos implacable a menudo se interrumpen con una respiración profunda, el grito de la tos ferina. Es importante tener en cuenta que las personas pueden desarrollar tos ferina incluso si han recibido la vacuna contra la difteria / tos ferina / tétanos (DPT).

Causas menos comunes pero importantes

Aquí hay detalles sobre las causas menos comunes de una tos constante.

  • Cáncer de pulmón: el cáncer de pulmón  es una causa menos probable de tos constante, pero es importante tenerlo en cuenta. El cáncer de pulmón es más tratable en las primeras etapas. Aproximadamente el 50 por ciento de las personas con cáncer de pulmón tienen tos en el momento del diagnóstico.
  • Aspiración de un cuerpo extraño: la asfixia con materiales como carne, píldoras, monedas, uvas u otros objetos puede causar una tos implacable cuando su cuerpo trata de eliminar el material extraño. Una tos relacionada con la aspiración generalmente tiene un inicio repentino. Una excepción puede ser con pequeñas obstrucciones causadas por objetos más pequeños que se alojan en uno de los bronquios más pequeños. Una tos como esta puede pensarse al principio debido a una infección viral, pero persiste por más tiempo de lo que generalmente dura una infección. A veces se necesita una broncoscopia para revelar estos cuerpos extraños más pequeños.
  • Tuberculosis: si bien la tuberculosis es bastante poco común en los Estados Unidos, ocurre, especialmente entre los inmigrantes y las personas que han pasado largos períodos de tiempo en el extranjero. Además de la tos, las personas también pueden experimentar pérdida de peso y sudores nocturnos, entre otros síntomas. Asegúrese de informar a su médico si ha viajado, por esta razón y también por otras posibles causas.
  • Bronquiectasia : la bronquiectasia , una afección en la que las infecciones recurrentes y la inflamación causan ensanchamiento de las vías respiratorias, pueden producir una tos continua que suele empeorar al acostarse.
  • Coágulos de sangre en el pulmón: los coágulos de sangre en las piernas ( trombosis venosa profunda (TVP) ) pueden desprenderse y viajar a los pulmones ( émbolos pulmonares ), lo que provoca una tos irritante y, a menudo, dificultad para respirar. Los síntomas de coágulos de sangre en las piernas pueden incluir enrojecimiento, sensibilidad e hinchazón.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva: la insuficiencia cardíaca puede causar una tos implacable. Esta tos puede producir flema espumosa rosada y generalmente empeora al acostarse. A menudo se acompaña de falta de aliento.
  • Pulmón colapsado : un neumotórax (pulmón colapsado) puede causar una tos perpetua que a menudo comienza repentinamente. Además de la tos, las personas pueden notar dificultad para respirar, así como “creptitus”, la sensación de tener un envoltorio de burbujas debajo de la piel del pecho y el cuello.
  • Infecciones por hongos: condiciones como la coccidiomicosis, histoplasmosis y criptococosis, entre otras, pueden resultar en una tos constante.
  • Otras enfermedades pulmonares: las enfermedades como la sarcoidosisy otras enfermedades pulmonares a menudo causan tos.

Diagnóstico

Cuando vea a su médico, lo primero que hará es un historial físico y cuidadoso. Dependiendo de su historial y de su examen, otras pruebas pueden incluir:

  • Una radiografía de tórax: se puede hacer una radiografía de tórax para detectar neumonía y otras posibles causas de tos. Tenga en cuenta que una radiografía de tórax no es suficiente para descartar un cáncer de pulmón y puede detectar tumores pequeños.
  • Análisis de sangre: se puede realizar un recuento de glóbulos blancos para detectar signos de infecciones virales o bacterianas.
  • Espirometría: se puede recomendar la espirometría , una prueba en la que puede ver cuánto aire puede expulsar de los pulmones en un segundo, si su médico está preocupado por afecciones como el asma o el enfisema.
  • Una tomografía computarizada: si su tos persiste, o si a su médico le preocupa que pueda tener una causa grave para su tos, puede solicitar una tomografía computarizada del tórax para obtener una visión más detallada de sus pulmones y los tejidos circundantes.
  • Broncoscopia: una broncoscopia es una prueba en la que se inserta un pequeño tubo con una luz a través de la boca y dentro de las vías respiratorias grandes. Esto se puede hacer si su médico está preocupado por un cuerpo extraño en sus vías respiratorias (por asfixia) o si está buscando una anomalía, como un tumor.
  • Laringoscopia: una laringoscopia es un procedimiento en el cual se inserta un tubo a través de la boca para visualizar el área alrededor de las cuerdas vocales.
  • Pruebas de pH esofágico: el reflujo ácido es una causa bastante común de toser, y algunas personas no experimentan los síntomas típicos de la acidez estomacal. Con las pruebas de pH esofágico , los médicos pueden detectar signos de reflujo ácido.

Preguntas que su doctor puede hacer

  • ¿Cuándo comenzó tu tos?
  • ¿Su tos es seca o húmeda (por ejemplo, está tosiendo flema?)
  • ¿Has vomitado después de toser?
  • ¿A qué hora del día es peor tu tos?
  • ¿Ha tenido fiebre?
  • ¿Ha estado expuesto a alguien que está enfermo?
  • ¿Cuánto tiempo has tenido la tos?
  • ¿Fuma o ha fumado alguna vez?
  • ¿Está expuesto al humo de segunda mano?
  • ¿Qué otros síntomas has estado experimentando? Por ejemplo, ¿ha tosido sangre , tiene dificultad para respirar , ha experimentado ronquera o sibilancias ?
  • ¿Experimenta acidez estomacal?
  • ¿Tiene algún síntoma general como pérdida de peso o fatiga inexplicables ?
  • ¿Tienes alguna alergia?
  • ¿Está expuesto al moho o vive en una casa que ha sufrido daños por agua?
  • ¿Has tenido algún episodio de asfixia?

Tratos

El tratamiento de una tos constante dependerá de la causa subyacente. Los remedios naturales para la tos , como una cucharadita de miel, la humedad (como un vaporizador) y el descanso pueden ser útiles sin importar la causa. Beber suficientes líquidos puede diluir las secreciones y casi siempre es útil.

Si cree que tiene una infección, evite usar antibióticos que pueda tener en el pasado. El uso de antibióticos viejos no ayudará si tiene una infección viral y, en cambio, puede aumentar la posibilidad de desarrollar resistencia a los antibióticos o retrasar el diagnóstico de su tos. Las gotas de limón u otros caramelos duros pueden ser calmantes, pero nunca se los dé a los niños. Los jarabes para la tos de venta libre no deben usarse para niños a menos que lo recomiende un pediatra.

Cuándo llamar a su médico

Si su tos constante ha durado más de unos pocos días, es importante que consulte a su médico, incluso si cree que hay una razón obvia para su tos.

A veces, una tos constante puede ser un signo de algo bastante grave.

Si experimenta dificultad para respirar, dolor en el pecho , síntomas de coágulos de sangre (como enrojecimiento, hinchazón o sensibilidad en las piernas), o si sus síntomas lo asustan, llame a su médico (o al 911) inmediatamente.

También es importante llamar al 911 inmediatamente si tiene estridor (un sonido sibilante agudo al respirar), su tos se presenta repentinamente o si tiene hinchazón de la lengua, la cara o la garganta, ya que estos síntomas pueden indicar una Emergencia médica. Su médico debe evaluar la tos, incluso una pequeña cantidad.