Síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Reconocer los síntomas de  la enfermedad pulmonar obstructiva crónica(EPOC) y diagnosticarlo lo antes posible es uno de los aspectos más importantes del tratamiento de la EPOC. Los síntomas pueden incluir dificultad para respirar, sibilancias, tos, fatiga, flema e infecciones respiratorias crónicas, que pueden variar de leves a muy graves, según la etapa de la enfermedad. Si bien la EPOC a menudo es progresiva lentamente, es común tener exacerbaciones durante las cuales los síntomas empeoran por un tiempo. Reconocer de inmediato el empeoramiento de los síntomas que pueden sugerir una exacerbación de la EPOC también puede mejorar los resultados de la enfermedad. ]

Síntomas frecuentes

Los síntomas notables de la EPOC a menudo no aparecen hasta que la enfermedad está avanzada y ya ha incurrido en daño pulmonar. Las personas diagnosticadas y que comienzan el tratamiento de la EPOC en una etapa más temprana de la enfermedad pueden tener un mejor pronóstico, por lo que, si alguno de estos síntomas de la EPOC le resulta familiar, comuníquese con su proveedor de atención médica para una evaluación adicional.

Falta de aliento

La falta de aliento (disnea) es el síntoma distintivo de la EPOC  y generalmente el primer síntoma que aparece. La falta de aliento debido a condiciones médicas se puede describir de varias maneras, pero muchas personas con EPOC describen la disnea como sensación de jadeo o dificultad para respirar. Otras personas describen la sensación como “hambre de aire”.

Inicialmente, solo puedes experimentar disnea cuando te ejercitas. Sin embargo, a medida que la enfermedad avanza, la disnea puede ocurrir incluso cuando usted está descansando. Una herramienta conocida como la escala de disnea MMRC se usa a menudo para ayudar a cuantificar estos síntomas subjetivos, de modo que usted y su médico puedan elegir las mejores opciones de tratamiento si tiene EPOC.

Como un síntoma, la disnea es la característica más incapacitante de la EPOC que produce ansiedad.

Afortunadamente, hay ejercicios de respiración , así como consejos dietéticos, que pueden ayudarlo significativamente a sobrellevar la situación.

Producción de esputo (flema)

El esputo , también llamado moco o flema, es una sustancia protectora producida por los pulmones para ayudar a atrapar y eliminar partículas extrañas. El esputo es secretado por las células que recubren las vías respiratorias (los  bronquios  y los  bronquiolos ) y se expulsa al toser o aclarar la garganta.

Las personas con EPOC a menudo producen pequeñas cantidades de esputo tenaz cuando tosen. Las causas del aumento del moco  incluyen tanto el aumento de la producción de las células de las vías respiratorias (células caliciformes) como la disminución de la capacidad para eliminar el moco debido a la disfunción de los cilios, las pequeñas estructuras con forma de pelo que recubren las vías respiratorias.

Una gran cantidad de esputo espeso a menudo se asocia con una  infección bacteriana de los pulmones , que puede  exacerbar los síntomas de la EPOC . El color y la consistencia del esputo pueden cambiar cuando hay una infección bacteriana.

Tos crónica

Una  tos crónica  en la EPOC es una enfermedad a largo plazo y no parece desaparecer. Médicamente, se define como una tos que dura por un período de al menos ocho semanas. Si bien la tos crónica es común en las personas con EPOC, existen muchas otras causas , quizás más graves  , de tos persistente  , y es importante asegurarse de que se descarten.

Una tos crónica es a menudo el síntoma  inicial  de la enfermedad, pero se pasa por alto porque muchas personas la atribuyen a fumar (” tos de fumador “), alergias u otros irritantes ambientales.

Una tos con EPOC puede ser seca (no productiva) o producir moco. Con algunos tipos de EPOC, como  la bronquitis crónica , la tos se presenta a diario y se asocia con la producción de moco. Inicialmente, la tos puede ser intermitente, pero a medida que la enfermedad avanza, puede estar presente todos los días.

Sibilancias

Las sibilancias a  menudo se describen como un silbido que se escucha durante la inhalación y / o la exhalación. Es causado por un estrechamiento o bloqueo de sus vías respiratorias. Las sibilancias pueden o no estar acompañadas por sonidos anormales que se escuchan con un estetoscopio.

Opresión en el pecho

La opresión en el pecho puede darle una sensación de presión dentro de las paredes del pecho que dificulta la respiración automática. La opresión en el pecho puede estar presente cuando hay una infección en los pulmones y puede hacer que la respiración profunda sea dolorosa (dolor pleurítico en el pecho ), lo que hace que la respiración sea corta y superficial.

Infecciones respiratorias crónicas

Otro síntoma común de la EPOC es a menudo tener resfriados, gripe y / o neumonía. La EPOC lo hace más susceptible a estas enfermedades porque no puede limpiar sus pulmones lo suficiente.

Fatiga

La fatiga relacionada con la EPOC es diferente del cansancio ordinario. Este síntoma poco comprendido y, a menudo, poco informado de la EPOC es algo que no responde bien a una taza de café o incluso a una buena noche de sueño.

En general, la fatiga es tres veces más común en las personas con enfermedad pulmonar que en las que no la padecen. Si bien la disnea es el síntoma más preocupante entre las personas con EPOC, la fatigapuede ser una de las más molestas. Pero más que eso, la fatiga asociada con la EPOC aumenta el riesgo de hospitalizaciones.

Síntomas severos

Hay síntomas que pueden aparecer con más frecuencia cuando su EPOC es grave o si se encuentra en las últimas etapas de la enfermedad.

Pérdida de peso y pérdida de apetito

Si bien el aumento de peso es más un problema en las primeras etapas de la EPOC, ya que lo más probable es que sea menos activo, perder apetito y perder peso son problemas comunes en las etapas más avanzadas de la enfermedad.

Cuando no se abordan, estos síntomas pueden llevar a la  desnutrición , una condición grave que también puede ser mortal. Tanto la pérdida de apetito como la pérdida de peso involuntaria son síntomas que justifican una investigación adicional, ya que también pueden indicar que existen otras enfermedades, como  el cáncer de pulmón  o  la tuberculosis pulmonar .

La buena nutrición es importante para cualquier persona, pero es particularmente esencial cuando se tiene EPOC. Muchos neumólogos ahora recomiendan asesoramiento nutricional para sus pacientes con EPOC, por lo que si su médico no lo ha recomendado, es posible que desee solicitar una referencia.

Atrofia muscular

La caquexia es una afección que incluye pérdida de peso y pérdida de masa muscular, y es una causa importante de muerte en personas con muchas enfermedades crónicas.

Hinchazón

Puede notar hinchazón en sus piernas, tobillos y / o pies a medida que avanza la enfermedad o si su EPOC es grave.

Complicaciones

Muchas complicaciones pueden ocurrir como resultado de la EPOC. Ser consciente de ellos puede ayudarlo a mantenerse al tanto de sus síntomas y recibir tratamiento lo antes posible si ocurren.

Infecciones respiratorias recurrentes

Si bien las infecciones respiratorias crónicas pueden hacer que usted y su médico se conviertan en EPOC, también pueden dañar aún más sus pulmones. Es importante vacunarse contra la gripe todos los años y hablar con su médico sobre la vacuna contra el neumococo para ayudar a disminuir la cantidad de infecciones que contrae.

Ansiedad y depresión

Los  efectos emocionales de la EPOC , especialmente la ansiedad y la depresión, a menudo se pasan por alto. Estos síntomas son importantes, no solo por su efecto en la calidad de vida, sino porque aumentan el riesgo de exacerbación de la  EPOC  y un estado de salud más deficiente en general.

Los ataques de pánico también son muy comunes entre las personas con EPOC y pueden llevar a un círculo vicioso cuando se combinan con dificultad para respirar. Es útil conocer algunas de las  formas de administrar los ataques de pánico en la EPOC , incluso si nunca ha tenido uno.

Los medicamentos  y otros tratamientos no farmacológicos pueden ayudar a reducir la ansiedad y la depresión asociadas con la EPOC, a veces por completo. Si sufre de ansiedad o depresión, o ambas cosas, o está notando algún otro efecto emocional de su enfermedad, hable con su proveedor de atención médica acerca de sus opciones de tratamiento.

Enfermedad del corazón

Tener EPOC puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca y ataque cardíaco. Fumar puede ser un factor que contribuye a esto, por lo que dejar de fumar puede ayudar.

Hipertensión pulmonar

La presión arterial alta en las arterias de sus pulmones, llamada hipertensión pulmonar, es una complicación común de la EPOC, especialmente en las etapas avanzadas de la enfermedad. Los síntomas son similares a los síntomas de la EPOC y generalmente se diagnostica mediante imágenes y / o pruebas de laboratorio.

Cáncer de pulmón

La EPOC es un fuerte factor de riesgo independiente  para el cáncer de pulmón , lo que significa que aumenta su riesgo incluso si nunca ha fumado. Y, por supuesto, si se enciende, dejar de fumar puede ayudar a disminuir el riesgo adicional de su hábito.

Cuándo ver a un doctor

Si cree que tiene EPOC, debe hacer una cita con su proveedor de atención médica lo antes posible para hablar sobre sus síntomas. Él o ella puede descartar o diagnosticar la EPOC y usted puede comenzar con el tratamiento.

 

Debe buscar tratamiento de emergencia si desarrolla alguno de estos síntomas:

  • Las camas de sus uñas o sus labios se vuelven azules o grises, lo que indica que el nivel de oxígeno en su sangre es bajo (cianosis).
  • No puedes respirar o estás teniendo dificultades para hablar.
  • No te sientes mentalmente alerta, especialmente si otros lo notan.
  • Tu corazón está latiendo rápidamente.

Causas de la EPOC y factores de riesgo