Síntomas, complicaciones y tratamiento de costillas rotas

Qué hacer si te rompes una costilla

Las costillas son bastante difíciles de romper. Están rodeados de músculos fuertes y, por lo general, pueden sufrir muchos abusos antes de que se agrieten. La mayoría de las costillas rotas, incluso en niños, provienen de accidentes automovilísticos, pero también son comunes debido a caídas de caballos, lesiones deportivas y caídas. En algunos casos, mucha tos fuerte, como la de una neumonía, puede causar fracturas de costillas . Los ancianos pueden obtener costillas rotas más fácilmente que los adultos más jóvenes. Los niños tienen huesos más flexibles.

Los síntomas

Después de una lesión en el tórax, o una tos especialmente fuerte, considere la posibilidad de una costilla rota si el paciente presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor extremo al respirar
  • Sensibilidad al pecho o espalda sobre un área de costillas.
  • Crepitación: una sensación “crujiente” debajo de la piel

Una de las mejores maneras de identificar una costilla rota es el mecanismo de lesión . Un golpe en el cofre, caer sobre algo y golpearlo o golpearlo contra el volante o el tablero de instrumentos durante un accidente automovilístico podría provocar la rotura de costillas. La tos fuerte también puede ser un mecanismo para romper las costillas.

Tipos de fractura de costilla

La mayoría de las veces, la costilla rota solo se rompe en un lugar y es una “fractura incompleta”, lo que significa que no está completamente atravesando el hueso.

Fracturas de costillas desplazadas y no desplazadas

Las costillas completamente rotas pueden o no moverse fuera de lugar. Si se mueven, se llaman fracturas de costillas desplazadas y tienen más probabilidades de perforar los pulmones o dañar otros tejidos y órganos. Las costillas que permanecen en su lugar (generalmente las costillas que no se rompen por completo a la mitad) se llaman fracturas de costillas sin desplazamiento.

Pecho flail

En raras ocasiones, una sección de la caja torácica se separa de los huesos y músculos circundantes. Esta área pierde su estructura estable (imagínese un pequeño estante de baby-backs conectados al resto de la caja torácica solo por el músculo) y se mueve con bastante facilidad cuando el paciente respira. Esta sección se conoce como un segmento inestable  y es mucho más peligrosa que las costillas simplemente rotas.

Cuando ver al doctor

Cualquier fuerza lo suficientemente fuerte como para romper una costilla es lo suficientemente poderosa como para causar otras lesiones más peligrosas para la vida. También es posible romper más de una costilla a la vez. Más de tres costillas rotas a la vez son potencialmente mortales. Dado que la única forma de saberlo con seguridad es obtener una radiografía, es importante acudir al servicio de urgencias siempre que sospeche que tiene una costilla rota.

Si ha recibido un golpe lo suficientemente fuerte en el pecho para que piense que puede haberse roto una costilla o dos, vaya al departamento de emergencias o llame al 911.

Es especialmente peligroso si el paciente presenta alguno de los siguientes signos o síntomas:

Tratamiento

Hay buenas y malas noticias sobre el tratamiento de las costillas rotas simples. La buena noticia es que se curará por sí sola y probablemente no desarrollará ningún problema adicional. La mala noticia es que duele mucho y realmente hay muy pocas cosas que puedas hacer por ella.

En el pasado, el tratamiento para las costillas rotas incluía envolver el pecho con una banda ancha a menudo llamada cinturón de costillas. Un estudio realizado en 1990 no encontró beneficios al envolver pacientes. Las fracturas de costillas desplazadas causaron más problemas en este estudio cuando se trataron con el cinturón que cuando no se trataron. La mayoría de los médicos de urgencias de hoy no envuelven las costillas rotas.

El mejor tratamiento de la costilla rota es un simple medicamento para el dolor. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como el ibuprofeno o el naproxeno son los mejores. Si acude a la sala de emergencias por su costilla fracturada, es probable que el médico le administre un medicamento recetado para el dolor y un AINE.

Complicaciones

La complicación más común de las costillas rotas es no poder respirar profundamente porque duele. Si no respira lo suficiente, la mucosidad y la humedad pueden acumularse en los pulmones y provocar una infección como la neumonía .

Las fracturas de costillas desplazadas pueden dañar otros tejidos u órganos y, en ocasiones, provocar pulmones colapsados ​​(neumotórax) o sangrado interno.

Es importante mantener sus pulmones sanos. Mientras sanas, practica respirar profundamente. Es importante no tener miedo de tomar el medicamento para el dolor según lo prescrito, ya que mantener el dolor bajo control es importante para respirar fuerte y profundamente.

Si va a la sala de emergencias, el médico puede enviarlo a casa con una herramienta para estimular la respiración profunda. La herramienta se llama un espirómetro incentivo. Mide la capacidad pulmonar para que los pacientes puedan ver qué tan bien se están recuperando sus pulmones a medida que la costilla rota se cura.