Los síntomas de la acidez estomacal

La acidez estomacal ocasional   debida al ácido del estómago a reflujo es común, aunque es posible que se pregunte cómo se siente si no lo ha experimentado. La acidez estomacal frecuente es el síntoma más común de la  enfermedad por reflujo gastroesofágico  (ERGE) o reflujo ácido. La acidez estomacal nocturna y la ERGE pueden provocar daños en el esófago y ambos son riesgos de complicaciones respiratorias. También querrá obtener ayuda para cualquier síntoma torácico inusual o grave que indique un ataque cardíaco en lugar de reflujo ácido.

Síntomas frecuentes

Las personas tienen diferentes desencadenantes de la acidez estomacal , pero la mayoría de las personas tienen síntomas similares de acidez estomacal:

  • Sensación de ardor en el pecho: esta sensación de ardor generalmente comienza detrás del esternón (esternón) y puede llegar hasta la garganta. Por lo general, ocurre poco después de comer y puede durar desde unos pocos minutos hasta varias horas.
  • Sensación de ardor en la garganta: puede haber varias causas de ardor de garganta, como dolor de garganta o inflamación de las adenoides. Una causa más común de esta sensación de ardor es la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Esta sensación suele ser alta en el cuello, aunque puede ocurrir más abajo. El dolor puede empeorar con la deglución. Esta sensación de ardor puede resultar de la irritación cuando el contenido del estómago se refluye hacia la garganta.
  • Sabor agrio o amargo en la boca: este sabor puede ocurrir cuando el contenido del estómago se refluye hacia el esófago y puede llegar a la parte posterior de la garganta. Cuando los contenidos entran en la parte posterior de la garganta, una persona a menudo tendrá un sabor desagradable en la boca.
  • Dificultad para tragar: los problemas para tragar (disfagia) ocurren cuando la comida no pasa normalmente de la boca a través del esófago hasta el estómago. Puede haber una sensación de comida pegada en la garganta, presión en el pecho, ardor o asfixia después de comer. La dificultad para tragar puede ser un signo de varias afecciones, incluida la esofagitis erosiva y el cáncer de esófago , y siempre debe ser evaluada por un médico.
  • Tos crónica: la tos puede ser causada cuando el ácido del estómago se refluye (retrocede) hacia el esófago y se aspira.
  • Sibilancias u otros síntomas parecidos al asma: la  ERGE puede afectar el asma cuando el ácido estomacal se refluye al esófago y se aspira a las vías respiratorias y los pulmones y puede dificultar la respiración y hacer que el paciente tenga sibilancias y tos.

Acidez estomacal vs ataque al corazón

Si tiene sensaciones inusuales o severas en su pecho, es importante que busque atención médica para un posible ataque al corazón. Los síntomas de un ataque cardíaco  incluyen dolor en el pecho, presión en el pecho, sudor frío, fatiga, náuseas, mareos o desmayos. No espere ni suponga que puede ser una acidez estomacal; comuníquese con un médico de emergencia.

Complicaciones

La acidez estomacal es un problema común que puede llevar a condiciones graves. También puede empeorar algunas condiciones, como el asma.

Acidez estomacal durante la noche

La acidez estomacal nocturna puede afectar su salud al interrumpir su sueño, lo que contribuye a muchos problemas de salud y calidad de vida. Lo más preocupante es que existen mayores riesgos de daño al esófago cuando el reflujo ácido se produce durante la noche. Puede haber un mayor riesgo de lesiones esofágicas y afecciones respiratorias.

Los factores que pueden hacer que la acidez estomacal nocturna sea más probable que cause daño incluyen:

  • Dormir en posición supina:  acostarse en la cama permite que el ácido del estómago fluya más fácilmente hacia el  esófago  y permanezca allí por períodos de tiempo más prolongados que cuando una persona está en posición vertical. Por esta razón, se sugiere que eleves la cabeza y los hombros de 6 a 8 pulgadas si tienes ERGE durante la noche.
  • No se puede beber o tragar cada vez que ocurre un episodio de reflujo ácido cuando se duerme.  Cuando está dormido, una vez que el ácido a reflujo está en el esófago o en la garganta, no siempre es consciente de ello y, por lo tanto, no toma medidas para enjuagar el ácido.
  • Existe un mayor riesgo de asfixia en los contenidos del estómago con reflujo.  Si el ácido a reflujo está en la garganta y la boca, una persona con ERGE puede inhalar esto hacia los pulmones y ahogarse. El ácido también puede causar el mismo daño a los pulmones que puede causar cuando se refluye hacia el esófago.

Asma

Si tiene  asma , la ERGE puede causar daño pulmonar. Hasta el 75 por ciento de las personas con asma también tienen enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), en comparación con el 20 por ciento de la población general. No se sabe exactamente cómo están vinculados, pero los medicamentos para el asma pueden empeorar el reflujo ácido. Cuando tiene ambas afecciones, es posible que no responda tan bien a los medicamentos destinados a controlar cada afección. Sin embargo, controlar la ERGE puede ayudar a aliviar los síntomas del asma. La acidez estomacal contribuye a los síntomas del asma al dañar los revestimientos de las vías respiratorias, provocando una tos persistente e incluso puede desencadenar reflejos nerviosos que causan dificultad para respirar.

Complicaciones respiratorias

Además de los efectos en las personas con asma, la acidez estomacal puede causar ronquera, laringitis, tos persistente, congestión de tórax, sibilancias y laringitis. También puede ser propenso a la neumonía.

Daño esofágico

Cuando tiene acidez estomacal con frecuencia durante un período prolongado, es probable que dañe su esófago. La inflamación (esofagitis) puede volverse crónica y esto puede provocar un estrechamiento del esófago (estenosis esofágica) o cambios precancerosos. El esófago de Barrett puede desarrollarse a medida que hay cambios en el tipo de células que recubren su esófago. En raras ocasiones, esto puede conducir a cáncer de esófago. Su riesgo de cáncer de esófago es ocho veces mayor si tiene acidez estomacal frecuente y más de 40 veces si tiene acidez estomacal frecuente.

Cuándo ver a un doctor

Para cualquier nuevo síntoma de acidez estomacal que ocurra más de dos veces por semana y no se alivie con los antiácidos de venta libre, debe consultar a su médico. Nunca es demasiado tarde para hacer esa cita si tiene acidez estomacal crónica.

Haga una cita con su médico si:

  • Acidez estomacal más de dos veces por semana.
  • Los síntomas persisten a pesar del uso de medicamentos de venta libre.
  • Tienes dificultad para tragar
  • Presenta náuseas o vómitos persistentes.
  • Tiene pérdida de peso por falta de apetito o dificultad para comer.

Su médico evaluará su salud digestiva y la salud de su corazón. Ustedes dos pueden discutir un plan de tratamiento que funcione para usted.

Debe consultar a su médico de inmediato por los síntomas de vómitos, especialmente si ha vomitado mucho, con frecuencia tiene vómitos intensos o si el líquido vomitado tiene sangre, es verde o amarillo, o parece que contiene granos de café. Tener problemas para respirar después de vomitar también es una indicación de que debe consultar a su médico inmediatamente.