Diagnóstico de adenocarcinoma de pulmón

Síntomas y avances en el tratamiento del cáncer

El adenocarcinoma de pulmón es una forma de cáncer de pulmón de células no pequeñas , el tipo más común de cáncer de pulmón. Los cánceres de pulmón de células no pequeñas representan el 80 por ciento de las neoplasias pulmonares, y de éstas, aproximadamente el 50 por ciento son adenocarcinomas .

El adenocarcinoma es hoy en día la forma más común de cáncer de pulmón en mujeres, asiáticos y personas menores de 45 años . De manera confusa, es más probable que afecte a los no fumadores (ya sea nunca fumadores o ex fumadores) que a las personas que fuman actualmente.

Si bien la tasa ha estado disminuyendo en los hombres y se está nivelando en las mujeres, las cifras siguen aumentando en las mujeres jóvenes que no fuman, y no estamos completamente seguros de por qué. En gran parte se cree que la genética, el humo de segunda mano y la exposición al radón en el hogar son factores que contribuyen, pero las razones aún son inciertas. Desafortunadamente, debido al estigma de que el cáncer de pulmón es una enfermedad del fumador, falta menos investigación sobre las posibles causas.

Los síntomas

Los adenocarcinomas de pulmón generalmente comienzan en los tejidos cerca de la porción externa de los pulmones y pueden estar allí por mucho tiempo antes de que aparezcan los síntomas. Cuando finalmente aparecen, los signos suelen ser menos evidentes que otras formas de cáncer de pulmón, que se manifiestan con una tos crónica y un esputo sangrientosolo en etapas posteriores más avanzadas.

Debido a esto, algunos de los síntomas más generales y tempranos (como fatiga, falta de aliento sutil o dolor en la parte superior de la espalda y el pecho) pueden pasarse por alto o atribuirse a otras causas. Como resultado, los diagnósticos a menudo son tardíos, especialmente entre los jóvenes y los no fumadores que nunca han considerado el cáncer como una amenaza.

Diagnóstico

El cáncer de pulmón a menudo se detecta por primera vez cuando se observan anomalías en una radiografía, generalmente en forma de una sombra mal definida . Aunque angustioso, el hallazgo al menos ofrece la oportunidad de un diagnóstico temprano. En hasta el 25 por ciento de los casos de cáncer de pulmón, una radiografía de tórax no detectará ninguna irregularidad y devolverá un diagnóstico perfectamente “normal”.

Si se sospecha de cáncer, se pueden usar otros diagnósticos más sensibles, que incluyen:

Nuevamente, se debe enfatizar que una radiografía de tórax por sí sola no puede descartar un diagnóstico de cáncer de pulmón , y si hay alguna preocupación, se deben realizar más estudios.

También se puede usar la citología del esputo , en la que se evalúa una muestra de saliva y moco tosida, pero se considera menos útil para diagnosticar el cáncer temprano.

Dependiendo de los resultados, es posible que su médico quiera obtener una muestra de tejido pulmonar para confirmar el diagnóstico. Además de las biopsias de tejido pulmonar más invasivas , un análisis de sangre más nuevo llamado biopsia líquida puede seguir anomalías genéticas específicas en células de cáncer de pulmón, como las mutaciones EGFR.

Perfil genetico

Uno de los avances más emocionantes ha sido el uso de pruebas genéticaspara perfilar las células cancerosas. Al hacerlo, los médicos pueden seleccionar tratamientos capaces de atacar esas variantes genéticas específicas. Este enfoque dirigido es mucho menos generalizado que los tratamientos de la generación anterior que atacaron ampliamente tanto a las células sanas como a las no saludables, lo que produjo efectos secundarios graves e incluso intolerables.

Las pautas actuales recomiendan que todas las personas con adenocarcinoma de pulmón avanzado o metastásico se sometan a pruebas genéticas y se realicen pruebas de PD-L1 para determinar su cáncer específico.

Hay tratamientos específicos disponibles no solo para aquellos que tienen mutaciones EGFR , reordenamientos ALK y reordenamientos ROS1 , sino BRAF, ERBB2, mutaciones y amplificaciones de empalme MET, reordenamientos RET y más. Además, se están llevando a cabo ensayos clínicos que analizan otras mutaciones y terapias dirigidas.Una descripción general de las pruebas genéticas para el cáncer de pulmón

Prueba PD-L1 y carga de mutación tumoral

La prueba PD-L1 se realiza para predecir la efectividad potencial de los cuatro medicamentos de inmunoterapia ahora aprobados para el cáncer de pulmón. Discutir sus pruebas moleculares y PD-L1 es uno de los pasos más importantes cuando se le diagnostica por primera vez un adenocarcinoma de pulmón avanzado, ya que esta área está cambiando rápidamente. Por ejemplo, el primer medicamento de inmunoterapia fue aprobado en 2015. Las pruebas de PD-L1 están lejos de ser perfectas para predecir quién responderá y quién no responderá a estos medicamentos. Otras pruebas, como la carga de mutación tumoral (la cantidad de mutaciones presentes en un tumor) también pueden ayudar a entender quién se beneficiará más de estos medicamentos.Dirigiéndose a PD-1 y PD-L1 para ayudar a combatir el cáncer

Etapas

Una vez que se confirma el diagnóstico de cáncer, el médico clasificará la enfermedad según una serie de pruebas estándar. El objetivo de la estadificación es determinar qué tan avanzado está el cáncer, si se ha diseminado y qué otros tejidos pueden estar involucrados, si es que hay alguno. La estadificación ayuda a dirigir el tratamiento de una manera más apropiada, sin tratar mal una neoplasia o un tratamiento excesivo y causando más daño que bien.

Las cuatro etapas se clasifican de la siguiente manera:

  • Etapa 0 : el cáncer aún no es invasivo, sino que es un carcinoma in situ .
  • Cáncer de pulmón oculto: se considera que existe un cáncer de pulmón oculto si se encuentran células cancerosas en el esputo pero no se puede encontrar un tumor en los pulmones mediante estudios de imágenes.
  • Etapa 1 : el cáncer está localizado y no se ha diseminado a ningún ganglio linfático. Esta es la etapa más temprana del cáncer de pulmón “invasivo”.
  • Etapa 2 : el cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos, el revestimiento de los pulmones o los pasajes principales de los pulmones.
  • Etapa 3 : el cáncer se diseminó hasta el tejido cercano. La etapa 3 se divide de nuevo en la etapa 3A y la etapa 3B, las cuales se comportan y se tratan de manera muy diferente.
  • Etapa 4 : el cáncer se diseminó (metastatizó) a otras regiones del cuerpo o existe un derrame pleural maligno . El cáncer de pulmón metastatiza con mayor frecuencia se propaga a los huesos, el cerebro, el hígado y las glándulas suprarrenales.

Al aprender sobre las opciones de tratamiento, es probable que escuche que el cáncer de pulmón se define de una de las siguientes maneras:

  • Cáncer de pulmón en etapa temprana : el término etapa temprana se usa para describir los cánceres de pulmón que están en etapa 1, etapa 2 y etapa 3A. Estos son tumores que son potencialmente curables con la cirugía.
  • Cáncer de pulmón localmente avanzado: este término se usa con más frecuencia para describir los cánceres que se encuentran en la etapa 3A. La cirugía puede ser posible, pero el tratamiento adyuvante con quimioterapia y radioterapia generalmente se requiere para controlar el tumor.
  • Cáncer de pulmón avanzado : el término cáncer de pulmón avanzado se usa a menudo para los cánceres en etapa 3B y etapa 4, y es una etapa en la que los tratamientos no quirúrgicos son la mejor opción.

Opciones de tratamiento

Dependiendo de la etapa de la enfermedad, el tratamiento puede incluir uno o una combinación de los siguientes:

  • La cirugía se puede ofrecer en las primeras etapas, ya sea sola o acompañada de quimioterapia y / o radioterapia. Cuando tiene éxito, la cirugía ofrece la mejor oportunidad de curar un cáncer de pulmón.
  • La quimioterapia se puede usar sola, junto con la radioterapia, o antes o después de la cirugía.
  • Las terapias dirigidas son medicamentos diseñados para atacar mutaciones genéticas específicas. Funcionan reconociendo proteínas específicas en las células cancerosas y bloqueando la capacidad de las células para replicarse. Las opciones incluyen Tarceva (erlotinib), Iressa (gefitinib), Gilotrif (afatinib), Xalkori (crizotinib), Zykadia (ceritinib), Alectinib (alecnensa) y Tagrisso (osimertinib). También hay muchas más opciones disponibles en ensayos clínicos.
  • La radioterapia se puede usar para tratar el cáncer o para controlar los síntomas en las personas con cáncer metastásico. Las formas de tratamiento más específicas, conocidas como radioterapia estereotáctica corporal (SBRT , por sus siglas en inglés) o terapia con protones se pueden usar para los cánceres más pequeños que la cirugía no puede alcanzar. La SBRT ahora también se usa para tratar las metástasis (como las metástasis cerebrales ) en personas con cáncer de pulmón, cuando solo están presentes unas pocas metástasis.
  • La inmunoterapia es una forma de tratamiento cuyo objetivo es aprovechar el sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer. Las opciones actuales incluyen Opdivo (nivolumab), Keytruda (pembrolizumab) y Tecentriq (atezolizumab) para el cáncer de pulmón en estadio 4, y Imfinzi (durvalumab) para el cáncer de pulmón en estadio 3.
  • Los ensayos clínicos  son la única forma en que se pueden evaluar los tratamientos más nuevos para el tratamiento del cáncer de pulmón, y el Instituto Nacional del Cáncer recomienda que las personas con cáncer de pulmón consideren participar en un ensayo clínico. En el pasado, la probabilidad de que un ensayo clínico hiciera una diferencia para un individuo era pequeña, pero esto está cambiando rápidamente a medida que se entienden los objetivos específicos en la vía de la división de las células cancerosas. Muchas personas que viven con cáncer de pulmón en estadio 4 en este momento solo están vivas debido a su participación en un ensayo clínico.
Author profile
Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.