Síntomas y tratamiento del agotamiento por calor

El agotamiento por calor es causado por un aumento en la temperatura corporal central a menudo acompañada de pérdida de líquido ( deshidratación ). Es importante reconocer temprano el agotamiento por calor y buscar tratamiento lo más rápido posible. No necesita estar caliente afuera para que ocurra el agotamiento por calor. El agotamiento por calor puede llevar a un golpe de calor si no se trata a tiempo.

Visión general

Cuando la temperatura interna de su cuerpo aumenta, su respuesta normal es sudar y ser enfriado por evaporación. Pero si la humedad es alta para que el sudor no se evapore, o si ya está deshidratado, es posible que no pueda enfriar su temperatura interna lo suficientemente rápido y su temperatura central aumente. El agotamiento por calor es una condición menos severa de la enfermedad por calor.

Causas

Todos están en riesgo de agotamiento por calor si se encuentran en un ambiente caluroso, especialmente si no están reemplazando el líquido y la sal perdida en el sudor. Estos grupos tienen un mayor riesgo:

  • Bebés y niños de 0 a 4 años.
  • Adultos mayores
  • Personas obesas
  • Personas que tienen presión arterial alta.
  • Personas que trabajan o hacen ejercicio en el calor, especialmente cuando el índice de calor es de 90 F o más.

Signos y síntomas

  • Debilidad
  • Mareos o desmayos
  • Piel cálida, húmeda, pálida.
  • Náuseas y vómitos
  • Sudoración intensa
  • Dolor de cabeza

Tratamiento

Si reconoce que tiene los primeros síntomas de agotamiento por calor, use estos consejos de cuidado personal de inmediato:

  • Entra en un ambiente más fresco, preferiblemente con aire acondicionado.
  • Beba bebidas frías, que le ayudarán a refrescarse internamente. Sin embargo, no tome bebidas alcohólicas. Una bebida deportiva de reemplazo de electrolitos suele ser una buena opción si ha estado sudando, ya que está perdiendo sal y líquidos.
  • Esponjese con agua fría. Las personas que hacen ejercicio o practican deportes a menudo echan agua fría sobre la cabeza o empapan una toalla en agua fría para aplicarla en el cuello. Si está disponible, tomar una ducha fría.
  • Cámbiate de ropa ligera que permita que se evapore la transpiración.

Si está ayudando a alguien que cree que tiene agotamiento por calor, siga estos pasos:

  • Mantenerse a salvo. Si el ambiente es lo suficientemente caliente para que la víctima se sobrecaliente, entonces es lo suficientemente caliente para los rescatistas. Siga las precauciones universales y use equipo de protección personal si lo tiene.
  • Asegúrese de que la persona con síntomas de agotamiento por calor tenga una vía aérea y esté respirando. Sigue el ABC de primeros auxilios .
  • Mueva a la persona a un ambiente más fresco inmediatamente. La sombra es mejor que el sol, el aire acondicionado es mejor que el exterior, etc. Cuanto más frío, mejor.
  • Afloje o retire la ropa de la persona para estimular la pérdida de calor.
  • Si la persona está consciente y es capaz de seguir las instrucciones, déle líquidos frescos y sin alcohol para beber y rehidratar.

Cuándo ver al médico:

  • Si sus síntomas o los de la persona a la que asiste empeoran o duran más de una hora, busque ayuda médica en una clínica de atención de urgencias o en una sala de emergencias.

Señales de una emergencia médica:

  • Si la persona no puede seguir las órdenes ( inconsciente ) o está vomitando, llame al 911 inmediatamente.
  • Si la persona ha dejado de sudar o está inconsciente, debe ser tratada por  un golpe de calor . El agotamiento por calor puede progresar a un golpe de calor. Esto puede llevar a la muerte o incapacidad permanente y debe obtener ayuda médica de emergencia.