¿Puede ser alérgico o sensible al ácido cítrico?

Las fuentes naturales y sintéticas de ácido cítrico pueden señalar a los culpables

Una sensibilidad a los alimentos o una alergia al ácido cítrico es muy rara, y en realidad no es una alergia en el sentido más estricto. El ácido cítrico es una molécula simple, y el cuerpo no produce un anticuerpo que pueda desencadenar una reacción alérgica o aparecer en una prueba cutánea de alergia tradicional.

Sin embargo, es totalmente posible que la fuente del ácido cítrico en los alimentos pueda provocar algún tipo de sensibilidad en ciertas personas. El ácido cítrico se puede derivar naturalmente de la fruta o se puede sintetizar comercialmente. Si eres sensible a la fruta oa sustancias que permanecen del proceso sintético, eso puede ser lo que está provocando tu reacción. Puede intentar evitar el ácido cítrico para evitar la reacción de estas sustancias.

El problema al tratar de evitar el ácido cítrico es que se usa muy comúnmente como ingrediente, aditivo alimentario y conservante. Por lo tanto, si descubre que es sensible a él, aprender a evitarlo puede ser un desafío.

Las fuentes de ácido cítrico pueden ser los culpables de las sensibilidades

El ácido cítrico derivado de fuentes naturales se ha utilizado como aditivo alimentario durante más de 100 años. A menudo se utiliza para proporcionar un saborizante ácido o agrio, actuar como conservante o servir como un emulsionante. Se usa a menudo en alimentos enlatados y en tarro para prevenir el botulismo.

El ácido cítrico se encuentra en alimentos que incluyen helados, sorbetes, caramelos, gaseosas, cerveza, vino, productos horneados, dulces procesados ​​y frutas y verduras preempacadas precortadas. Actúa como conservante en estos alimentos y proporciona una vida útil más larga.

El ácido cítrico en su forma natural se extrae de las frutas. Las personas que reaccionan al ácido cítrico derivado de la fruta en realidad son alérgicas a la fruta, no al ácido cítrico en sí. Las frutas cítricas como las naranjas, los limones y las limas pueden causar  el síndrome de alergia oral  o reacciones de contacto con la piel en algunas personas. El ácido en las frutas cítricas también puede agravar  los  síntomas del reflujo ácido y hacer que algunas personas experimenten acidez estomacal.

El ácido cítrico también se produce sintéticamente utilizando un tipo de moho llamado Aspergillus niger , una cepa segura de moho negro. Es mucho más barato producirlo de esta manera que usar la versión natural.

En el proceso de fabricación, el cultivo de moho se alimenta de soluciones de azúcar, que a menudo se derivan del maíz. Esta es a menudo la fuente de ácido cítrico usado como aditivo alimentario en muchos alimentos procesados.

No es raro que tenga alergia o sensibilidad al moho o al maíz, y de hecho, muchas personas que reaccionan a los alimentos que contienen ácido cítrico pueden ser alérgicas al moho o al maíz que se usa para producir el ácido.

Los síntomas de alergia alimentaria

Es posible que tenga una reacción alérgica a los alimentos si presenta los siguientes síntomas:

  • Úlceras o erupciones en la boca.
  • Síntomas gastrointestinales, como dolor abdominal, distensión abdominal o diarrea
  • Hinchazón de la boca o garganta.
  • Dolores de cabeza
  • Otros síntomas de alergia alimentaria.

Las reacciones alérgicas graves incluyen hinchazón de las vías respiratorias y dificultad para respirar. Si experimenta esos síntomas, busque tratamiento médico de emergencia.

Si, por otro lado, experimenta síntomas menos severos, pero aún notables, después de la ingesta de alimentos con ácido cítrico, debe hablar con su médico acerca de hacerse una prueba para saber exactamente qué está provocando su reacción.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.