¿Es posible tener una alergia al sol?

Entendiendo las fotodermatosis y la verdadera alergia al sol

Las personas suelen contraer alergias a causa de polen, caspa de mascotas, cacahuetes, látex y mariscos, pero el que parece poco probable es una alergia a la luz solar. Sin embargo, los investigadores ahora están empezando a comprender qué tan comunes son las alergias al sol, más conocidas como fotodermatosis.

De hecho, un estudio de 2011 de la Universität Witten-Herdecke Center of Dermatology en Alemania sugirió que hasta un 20 por ciento de las personas en los Estados Unidos, Escandinavia y Europa Central han experimentado la forma más común del trastorno conocido como erupción de luz polimorfa ( PMLE).

En total, existen más de 20 tipos diferentes de fotodermatosis que varían en gravedad, desde leves y transitorias hasta potencialmente mortales. Los síntomas incluyen:

  • Urticaria
  • Enrojecimiento y picazón
  • Protuberancias difusas en la piel expuesta o parches elevados de protuberancias
  • Ampollas
  • Áreas de escamas y costras.

Esto no quiere decir que todas las reacciones de la piel al sol sean verdaderas alergias . Mientras que algunas personas, de hecho, tienen hipersensibilidad a la luz solar, otras “alergias solares” son causadas por medicamentos o sustancias tópicas que causan una reacción en la piel cuando se exponen a la luz solar.

Entendiendo las fotodermatosis

Los científicos no están completamente seguros de por qué las personas experimentan reacciones al sol, pero creen que la genética juega un papel clave. Al igual que con todas las alergias, la fotodermatosis se produce cuando un alérgeno por lo demás inofensivo ( en este caso, la luz solar) desencadena una respuesta inmune anormal.

La luz ultravioleta (UV) parece ser la culpable. Puede causar una reacción fotoalérgica (una verdadera alergia que afecta al sistema inmunitario) o una fototóxica (una reacción cutánea inducida químicamente, que requiere luz, que no involucra al sistema inmunitario).

Hay más de 20 tipos diferentes de fotodermatosis. Algunos son comunes y otros son raros. Estas incluyen reacciones cutáneas inducidas por el sol en personas con trastornos autoinmunes conocidos, como lupus, y afecciones cutáneas crónicas que empeoran cuando se exponen a la luz.

Erupción de luz polimorfa

La erupción de luz polimorfa (PMLE) es el tipo más común de fotodermatosis. Se llama polimorfo porque la apariencia de la reacción de la piel puede variar de persona a persona.

Las lesiones de la piel típicamente se desarrollan varias horas o días después de la exposición al sol. Aparecerán como parches elevados y enrojecidos acompañados de picazón y, a veces, de ardor. A menudo se convertirán en de naturaleza papular (caracterizada por protuberancias elevadas sin líquido visible). La erupción se desarrollará más comúnmente en la parte superior del pecho, la parte superior de los brazos, la parte posterior de las manos, los muslos y los lados de la cara.

Las lesiones generalmente desaparecen espontáneamente dentro de varios días y no dejan rastros. Los antihistamínicos orales pueden ayudar a aliviar la picazón, pero hacen poco para mejorar la erupción real. En la mayoría de los casos, el tiempo solo resolverá la condición. PMLE no está considerando una amenaza para la vida.

Solar Urticaria

La urticaria solar es una forma crónica de fotodermatosis inducida por el sol. Las personas con esta afección experimentarán picazón, enrojecimiento y urticaria en las áreas de la piel expuestas a la luz solar. Si bien los síntomas a veces se confunden con una quemadura solar, la urticaria solar puede desarrollarse en cuestión de minutos y desaparece mucho más rápido (generalmente menos de un día) después de que se detiene la exposición al sol.

La urticaria solar es rara, pero puede ser mortal en algunos casos. Se sabe que las personas experimentan una reacción alérgica mortal en todo el cuerpo, conocida como anafilaxis , en respuesta a la exposición al sol. Evitar el sol es el mejor medio de protección. En casos de sospecha de anafilaxia , se debe buscar atención médica de emergencia.

Urticaria colinérgica

La urticaria colinérgica, más conocida como erupción por calor, es una forma de urticaria causada por un aumento de la temperatura corporal. Esto no solo incluye la exposición a la luz solar, sino también cualquier cosa que pueda elevar la temperatura corporal en general, como duchas con agua caliente, ejercicio, comidas picantes o sobrecalentamiento en la noche. También se sabe que las emociones fuertes desencadenan colmenas en personas con urticaria colinérgica.

El mejor tratamiento para la urticaria colinérgica es antihistamínicos. Si bien es probable que cualquier antihistamínico ayude, los más viejos, como la hidroxizina , parecen funcionar mejor.

Alergia protectora solar

Si bien la dermatitis por contacto con el filtro solar no es tan común como una alergia a los cosméticos, en realidad no es tan infrecuente. Conocida como dermatitis de foto-contacto, la afección se caracteriza por una reacción a un agente tópico (como protector solar, repelente de insectos, lociones o fragancias) solo cuando se expone a la luz UV.

La reacción de la piel puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo donde se aplica la sustancia, pero generalmente es más pronunciada en áreas de áreas expuestas al sol. Estos incluyen la cara, el área en “V” de la parte superior del tórax y la parte inferior del cuello, la parte posterior de las manos y los antebrazos.

La dermatitis por contacto con la foto se considera fototóxica incluso porque la reacción no se produciría si no se usara el filtro solar. Evitar el producto es el mejor tratamiento para esta condición.

Consideraciones de tratamiento

La mayoría de los casos de alergia al sol se resuelven solos con el tiempo. Los bálsamos para la piel, como la loción de calamina y el aloe vera, pueden ayudar a aliviar las molestias, especialmente si se producen incrustaciones o costras. El dolor a menudo se puede tratar con un medicamento antiinflamatorio no esteroideo como Advil (ibuprofeno). Los casos más graves pueden requerir esteroides sistémicos o tópicos para ayudar a reducir la inflamación.

Cualquiera que sea la causa, las personas con alergia conocida al sol deben hacer todo lo posible para cubrirse o quedarse en casa cuando el sol esté más fuerte. El protector solar rara vez proporciona protección contra las fotodermatosis y, en algunos casos, puede empeorarlo.

Si algún caso de fotodermatosis se acompaña de sibilancias, tos, fiebre alta, hinchazón facial, latidos cardíacos rápidos o irregulares, mareos, confusión, náuseas o vómitos, llame al 911 o lleve al individuo a la habitación más cercana. Estos síntomas son típicos de la anafilaxia que, si no se trata, puede provocar insuficiencia respiratoria, convulsiones, shock, coma e incluso la muerte.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.