Signos y síntomas de las alergias alimentarias

Los signos y síntomas de una alergia alimentaria pueden variar desde leves e indiferentes (aunque incómodos) hasta significativos y graves. Si bien las reacciones son diferentes para todos, clásicamente comienzan a las dos horas de comer un alimento desencadenante. Los signos y síntomas de una alergia alimentaria tienden a afectar la piel, el estómago, las vías respiratorias, los ojos o todo el cuerpo; los más comunes incluyen erupción, hinchazón, malestar estomacal, dificultad para respirar y picazón en los ojos. En algunos casos, puede ocurrir una anafilaxia potencialmente mortal.

En lugar de suponer que no es nada, comparta estas experiencias con su médico para descartar o confirmar las alergias a los alimentos (o, si ya ha sido diagnosticado, para ver si están empeorando o si ha surgido uno nuevo). Es importante que sepa cómo manejar las reacciones si ocurren, pero también qué evitar y cómo evitar que avance.

En contraste con las alergias a los alimentos, las reacciones de sensibilidad a los alimentos, como las relacionadas con la intolerancia a la lactosa o la enfermedad celíaca, pueden retrasarse hasta 12 horas. 

Reacciones de la piel

Las alergias a los alimentos pueden causar erupciones en la piel, como:

  • Colmenas : ronchas rojas elevadas que pueden cambiar de forma y cambiar la ubicación en todo el cuerpo; Se parecen a las picaduras de mosquitos y pican
  • Eczema : una erupción escamosa y con picazón que puede ampollar o pelar
  • Hinchazón: tejido inflamado, especialmente alrededor de la cara y los labios

Discuta los posibles tratamientos para estos irritantes de la piel con su médico. Los médicos a menudo sugieren tratar las reacciones de la piel con un antihistamínico oral, como Benadryl (difenhidramina) o agentes tópicos como cremas esteroides, loción de calamina o baños de avena.

También es importante observar detenidamente las colmenas y observar si duran poco tiempo o si parecen durar más de unas pocas horas. Esto puede ayudar a su médico a determinar la causa de las colmenas. 

Si sus síntomas son principalmente digestivos, debe buscar un  gastroenterólogo para que lo ayude a identificar el problema y encontrar soluciones.

Problemas digestivos

Las alergias a los alimentos pueden causar síntomas estomacales o intestinales, productos de la forma en que el cuerpo se deshace de los alimentos dañinos. Estos pueden incluir:

  • Malestar estomacal / dolor abdominal
  • Náusea
  • Vómito
  • Diarrea : deposiciones sueltas y acuosas más de tres veces al día

Si bien un dolor de estómago crónico puede ser una señal de que tiene una alergia a los alimentos, puede ser un signo de algún otro problema digestivo. La intolerancia a la lactosa, la enfermedad celíaca, la enfermedad  inflamatoria intestinal (EII) y las úlceras son otras afecciones que pueden presentar síntomas similares. Si bien los antihistamínicos pueden ayudar a las alergias, no ayudan a resolver los síntomas de estas otras afecciones. 

Si sus síntomas son principalmente digestivos, debe buscar un  gastroenterólogo para que lo ayude a identificar el problema y encontrar soluciones.

Problemas respiratorios

Una alergia a los alimentos puede afectar los pulmones, la boca y / o la garganta, cualquiera de los cuales puede afectar su capacidad para respirar. Si tiene asma y alergias a los alimentos, tiene un mayor riesgo de tener una reacción alérgica grave que implica problemas para respirar. 

Las alergias a los alimentos que afectan las vías respiratorias son extremadamente graves y deben manejarse de inmediato.

Algunos síntomas de las alergias que afectan las vías respiratorias incluyen:

  • Sibilancias / sonido agudo al tratar de respirar
  • Tos (debido a picazón en la garganta o hinchazón)
  • Rinitis alérgica (secreción nasal)
  • Angioedema : hinchazón de los labios, lengua, ojos o cara
  • Dificultad al tragar

Hable con su médico sobre cómo tratar la hinchazón leve y / o una erupción en los labios o la lengua. Para algunas personas, los antihistamínicos orales, como Benadryl, son el curso de tratamiento.

Sin embargo, estos síntomas también pueden ser un signo de anafilaxia (ver más abajo). En estos casos se necesita tratamiento médico de urgencia.

Reacciones oculares

Las reacciones alérgicas de los ojos caen bajo el término conjuntivitis alérgica . Los síntomas son:

  • Rojez
  • Comezón
  • Regando
  • Hinchazón

Hable con su médico sobre cómo tratar los ojos llorosos y con picazón. Para muchas personas, el uso de un antihistamínico oral ayudará a resolver los síntomas, aunque es posible que se necesiten gotas para los ojos.

Anafilaxia

La anafilaxia es un tipo de shock causado por una reacción alérgica. Este tipo de reacción puede ocurrir a los pocos minutos de la exposición al alérgeno, aunque para algunos puede no ocurrir hasta por dos horas. Debido a la gravedad de esta reacción, es importante no ignorar el primer signo de uno.

Puede involucrar algunos o todos los síntomas descritos anteriormente (especialmente dificultad para respirar), más cualquiera de las reacciones adicionales:

  • Una sensación de muerte inminente: los pacientes a menudo reportan este sentimiento cuando son superados por la exposición del cuerpo al alérgeno.
  • Mareos, aturdimiento: esta reacción se debe a menudo a una caída en la presión arterial
  • Pérdida de la conciencia: esta reacción también se acompaña de presión arterial baja y disminución de la frecuencia cardíaca.
  • Piel pálida

Si usted o alguien a su alrededor experimenta alguno de los síntomas de anafilaxia, llame al 911 inmediatamente y administre primeros auxilios para la anafilaxia . No espere a ver si los síntomas mejoran.

La anafilaxia puede progresar rápidamente y puede causar la muerte dentro de los 30 minutos posteriores al inicio de los síntomas si no se trata de inmediato con epinefrina de emergencia . Alrededor del 10 por ciento a 20 por ciento de las veces, una persona que experimenta una reacción alérgica de esta gravedad puede incluso necesitar una segunda dosis de epinefrina para aliviar los síntomas.

Aquellos que han sido diagnosticados con una alergia anafiláctica siempre deben llevar y usar, si es necesario, una dosis autoinyectable de epinefrina.Qué hacer en una emergencia de anafilaxia

Consideraciones especiales para niños

Es importante reconocer que los niños con alergias alimentarias pueden describir sus síntomas de manera diferente a como lo hace un adulto. Es posible que simplemente no sepan las palabras adecuadas para describir cómo se sienten.

Por ejemplo, un niño con alergias alimentarias puede decir algo como “esto es demasiado picante” o “mi lengua se siente espesa” cuando comen un alimento desencadenante. También pueden volverse muy quisquillosos o irritables, experimentar dolor de estómago o diarrea y no poder explicar lo que está sucediendo.

Los bebés y los niños pequeños solo pueden decir unas pocas palabras en total, si las hay, haciendo hincapié en la necesidad de que los cuidadores estén atentos a posibles síntomas de alergia, que pueden ser diferentes en los niños de esta edad.

Nuevamente aquí, no espere a que los síntomas desaparezcan o empeoren para reaccionar. Llame al 911 inmediatamente si su hijo comienza a experimentar hinchazón en la cara, la boca o la lengua, o si tiene problemas para respirar.

Si le preocupa que su hijo tenga alergias alimentarias o corra el riesgo de tener alergias alimentarias, hable con su pediatra para ver a un alergista certificado por la junta.