Síntomas de apendicitis en niños

La apendicitis es una inflamación del apéndice, una bolsa con forma de dedo que sobresale de su colon en la parte inferior derecha de su abdomen. El apéndice no parece tener un propósito específico.

A medida que la inflamación empeora, el dolor de la apendicitis generalmente aumenta y con el tiempo se agrava.

Aunque cualquier persona puede desarrollar apendicitis, la mayoría de las veces ocurre en personas de 10 a 30 años. El tratamiento estándar es la extirpación quirúrgica del apéndice.

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Los síntomas

El dolor abdominal es el síntoma distintivo de la apendicitis. Sin embargo, lo que puede confundir a las personas es cómo el dolor comienza y puede cambiar. La mayoría de las personas asocian la apendicitis con el dolor en el cuadrante inferior derecho (la parte inferior derecha del abdomen), pero pasan por alto el hecho de que el dolor a menudo comienza como un dolor más generalizado que se encuentra alrededor del ombligo (dolor periumbilical).

Con la apendicitis clásica, el dolor se desplaza hacia el cuadrante inferior derecho sobre el área del apéndice. El dolor empeora con el movimiento y el niño puede tener dificultades para sentirse cómodo.

Otros síntomas comunes de la apendicitis pueden incluir:

  • vómitos, aunque por lo general no es un vómito repetido como el que podría tener con un virus estomacal
  • pérdida de apetito
  • náusea
  • hinchazón abdominal
  • fiebre baja

Otros síntomas de apendicitis a veces pueden incluir estreñimiento , diarreay orinar con más frecuencia de lo habitual.

Los síntomas de la apendicitis suelen empeorar durante 24 a 36 horas; después, sin tratamiento, el apéndice del niño puede perforarse. Es probable que los síntomas empeoren, con un aumento del dolor abdominal y el desarrollo de fiebre alta.

Causas

Una posible causa de apendicitis es una obstrucción en el revestimiento del apéndice que provoca la infección. Las bacterias se multiplican rápidamente, causando que el apéndice se inflame, se hinche y se llene de pus. Si no se trata de inmediato, el apéndice puede romperse.

Síntomas atípicos

Desafortunadamente, solo la mitad de los niños tienen síntomas de apendicitis clásica.

Eso hace que sea importante buscar atención médica siempre que su hijo tenga dolor en el cuadrante inferior derecho o si sospecha que puede tener apendicitis. Su pediatra o los médicos de la sala de emergencias pueden realizar un examen físico y tal vez hacer pruebas para tratar de averiguar si su hijo realmente tiene apendicitis, incluso cuando no tiene síntomas clásicos de apendicitis.

Qué más necesitas saber

  • El dolor abdominal seguido de vómitos se ve comúnmente con apendicitis, mientras que en la mayoría de las otras causas de dolor abdominal y vómitos, como un virus estomacal, el niño comienza a vomitar primero y luego se queja de dolor abdominal.
  • Los niños con apendicitis probablemente también tendrán un recuento elevado de glóbulos blancos.
  • Otras pruebas que pueden ser útiles para diagnosticar a un niño con apendicitis pueden incluir una ecografía o una tomografía computarizada, aunque no siempre son necesarias cuando un niño tiene síntomas de apendicitis clásica.
  • El tratamiento para la apendicitis es una apendicectomía , que es la extirpación quirúrgica del apéndice inflamado.
  • Si bien la apendicitis es más común en los niños mayores, el aumento en la incidencia entre los 12 y los 18 años de edad, también puede ocurrir en los niños pequeños. Sin embargo, el diagnóstico es más difícil, ya que los niños de esta edad a menudo no se quejan de dolor específico en el cuadrante inferior derecho y pueden ser irritables.