La falta de contacto visual como un síntoma de autismo

Si ha buscado los síntomas del autismo , probablemente haya visto una referencia a la “falta de contacto visual”. En otras palabras, es menos probable que los niños (y adultos) con autismo miren directamente a los ojos de otra persona, lo que sugiere que están menos comprometidos con los demás o que responden menos a las personas en general. Sin embargo, la falta de contacto visual no es tan simple como parece. No solo puede ocurrir por muchas razones diferentes, sino que también puede tener varias causas.

Cómo se diagnostica el autismo

Según el DSM-5, el autismo se caracteriza por “marcadas deficiencias en el uso de múltiples conductas no verbales, como la mirada, la expresión facial, la postura corporal y los gestos para regular la interacción social”.

La “falta de contacto visual” es uno de los muchos criterios utilizados por los médicos para diagnosticar el autismo, pero la falta de contacto visual por sí solo no es suficiente para sugerir que un diagnóstico es apropiado. En cambio, es solo uno de los muchos signos y comportamientos que pueden sugerir autismo. Como no hay pruebas de sangre y de imágenes para hacer esto, los médicos deben confiar en el espectro de comportamientos característicos para hacer un diagnóstico. La lista puede compararse con los criterios descritos en el Manual estadístico y de diagnóstico de trastornos mentales (DSM-5) publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Basándose en la evidencia, el médico puede confirmar o excluir el autismo como la causa o, alternativamente, sugerir que el diagnóstico no es concluyente.

¿Por qué los niños con autismo carecen de contacto visual?

Hay muchas razones por las cuales cualquier niño puede no hacer contacto visual; De ninguna manera todas esas razones se relacionan con el autismo. Por ejemplo, pueden:

  • tener miedo o no de la persona que solicita el contacto visual
  • tener una audición baja y no tener conocimiento de la solicitud de contacto visual
  • sentir una sensación general de ansiedad social o timidez
  • ser de una cultura que ve el contacto visual directo como un signo de falta de respeto (esto incluye muchas culturas asiáticas)

Sin embargo, los niños con autismo generalmente evitan el contacto visual por diferentes razones. Si bien los estudios no son absolutamente concluyentes, los hallazgos sugieren que los niños con autismo:

  • A menudo carecen de la motivación social habitual que lleva a otros niños a hacer contacto visual.
  • El contacto visual puede ser una experiencia sensorial muy intensa y abrumadora.
  • le resulta difícil concentrarse tanto en el lenguaje hablado como en los ojos de otra persona al mismo tiempo
  • Es posible que no entienda que observar los ojos de otra persona es más revelador que, por ejemplo, observar la boca o las manos de esa persona.

Otros criterios de diagnóstico

El DSM-5 define el autismo como una falta persistente de comunicación social e interacciones en múltiples contextos como se caracteriza por los siguientes comportamientos :

  1. La falta de reciprocidad socioemocional (el intercambio mutuo de aportes y respuestas)
  2. La falta de comunicación no verbal (incluida la expresión facial).
  3. La incapacidad de desarrollar, mantener o entender las relaciones, a menudo percibidas por otros como apáticas o desinteresadas

Claramente, la falta de contacto visual puede y juega un papel importante en todos estos comportamientos. Un niño que carece de contacto visual pero interactúa socialmente, usa comunicación no verbal y construye vínculos personales cercanos, es poco probable que sea autista, incluso si carece de contacto visual.

Cómo saber si hay un problema

La falta de contacto visual por sí solo nunca debe considerarse un síntoma del autismo. Esto es especialmente cierto en los bebés que pueden no hacer contacto visual, pero generalmente giran sus cabezas en dirección a la cara de una persona.

Sin embargo, es posible que desee investigar el autismo si su hijo es menor de tres años, carece de contacto visual y presenta cualquiera de los otros rasgos siguientes:

  • No responder a su nombre a pesar de tener una audición normal
  • Retrasos del desarrollo en los hitos de la comunicación social.
  • Comportamientos comunes del autismo, como la actividad repetitiva y no funcional , la falta de juego imaginativo o el uso atípico de juguetes.

Luego puede decidir si contactar a un pediatra o psicólogo del desarrollo para realizar una evaluación basada en la escala de Evaluación de Cambios Psicodinámicos del Autismo (APEC).

Que pasa despues

Si a su hijo se le diagnostica autismo, la terapia puede comenzar a desarrollar o mejorar sus habilidades generales de comunicación.

Si bien parte del enfoque se centrará en el desarrollo del contacto visual, generalmente no es la solución de principio y fin. Para algunos, el contacto ocular puede ser fuente de enorme ansiedad y / o sobreestimulación , mientras que otros responderán mirando a alguien durante un período de tiempo incómodamente largo.

Establecer metas realistas e incrementales es siempre la mejor manera de garantizar que su hijo reciba la atención más adecuada y específica para sus necesidades.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.