Una visión general de los síntomas del autismo

Se dice que “si has conocido a una persona con autismo, has conocido a una persona con autismo”. Eso es absolutamente correcto. Eso es porque la apariencia del autismo puede variar de persona a persona . Una persona con autismo puede ser muy verbal, brillante y comprometida, mientras que otra es no verbal, con impedimentos intelectuales y casi totalmente auto-absorbida.

Con una gama tan amplia de posibles síntomas, ¿cómo es posible identificar el autismo?

Signos y síntomas comunes del autismo

Los Institutos Nacionales de Salud Mental han creado una lista de síntomas que a menudo se ven en el autismo. Es importante tener en cuenta que ninguno de estos síntomas por sí solos puede indicar autismo. El autismo es un trastorno generalizado del desarrollo, lo que significa que un niño debe tener muchos de estos síntomas para calificar para un diagnóstico.

De la misma manera, sin embargo, muchos niños alcanzan los primeros hitos a tiempo (o incluso temprano) y aún califican para un diagnóstico de espectro autista. Mientras que algunos niños parecen desarrollarse típicamente por un tiempo y luego desarrollan síntomas, otros pueden tener síntomas obvios desde la infancia.

Los primeros signos y síntomas del autismo incluyen:

Los síntomas de autismo deben estar presentes antes de la edad de tres años para calificar para un diagnóstico. Sin embargo, algunos niños tienen síntomas leves que pueden no ser evidentes a una edad muy temprana. Esos niños pueden, como resultado, ser diagnosticados después de los tres años. Cuando eso sucede, generalmente es porque tienen varios de los síntomas que se enumeran a continuación.  

Los indicadores posteriores incluyen:

Si los síntomas como estos aparecen repentinamente en un niño mayor de tres años y estos síntomas definitivamente no se presentaron desde una edad más temprana, el niño no calificaría para un diagnóstico de autismo. Sin embargo, casi con seguridad recibiría un diagnóstico de desarrollo o psiquiátrico diferente.

Signos menos comunes y síntomas del autismo

Además, las personas con autismo parecen ser más propensas a otros problemas que no figuran en los criterios de diagnóstico. Estos problemas incluyen  trastornos del sueño , trastornos gastrointestinales, comportamiento autoabusivo y más. Además de estos problemas asociados, las personas con autismo tienen más probabilidades de experimentar:

  • convulsiones
  • Discapacidad intelectual
  • Síndrome de Savant (habilidades extraordinarias en un área muy específica)
  • Hiperlexia (capacidad temprana para decodificar palabras sin entenderlas)
  • sinestesia (asociación de palabras o ideas con sonidos, colores, gustos, etc.)
  • tono muscular bajo y / o dificultades con las habilidades motoras finas y gruesas

Signos y síntomas de autismo en niños y niñas

La gran mayoría de las personas diagnosticadas con autismo son niños y hombres. Esto puede ser, en parte, porque el autismo tiende a verse muy diferente en niñas y mujeres y, como resultado, puede que no se reconozca con tanta frecuencia.

En general, los niños con autismo muestran síntomas manifiestos como ” adelgazamiento ” (ritmo, sacudidas de los dedos, balanceo). Pueden ser bastante ruidosos, enojarse fácilmente o enojarse cuando se les requiere participar en actividades que están fuera de su zona de confort. Estos comportamientos, naturalmente, atraen la atención de padres, maestros y médicos.

Las niñas y mujeres con autismo, por otro lado, tienden a ser muy tranquilas y retraídas. A menudo son personas solitarias que eligen no participar en actividades grupales. Debido a que nuestra cultura acepta la idea de que las niñas a menudo son tranquilas y no están involucradas, es mucho más fácil confundir estos comportamientos con timidez o reticencia social normal.

Nuestra  Lista de verificación de síntomas de autismo  puede serle útil si considera lo anterior en relación con su propio hijo. También es importante recordar que existen diferentes  tipos de autismo , los cuales deberán ser considerados por un médico cuando realice un diagnóstico formal.

Enfermedades y afecciones que son similares al autismo

La mayoría de los síntomas del autismo también son síntomas de otros trastornos del desarrollo y de la salud mental. Como resultado, no es inusual que los niños con autismo tengan diagnósticos múltiples . También es relativamente común que los niños comiencen con un diagnóstico y finalmente terminen con un diagnóstico de espectro autista.

Algunos trastornos similares y / o relacionados incluyen:

Cuándo ver a su médico

Puede ser muy difícil para un padre determinar si los comportamientos son síntomas de autismo o simplemente variaciones comunes en el desarrollo. ¿Cuánta “alineación de juguetes” es excesiva? ¿Cuánto deseo de repetición es normal?

También existe la posibilidad de que algunas diferencias de desarrollo sean causadas por problemas no relacionados con el autismo. Por ejemplo, no responder a un nombre podría muy bien ser un síntoma de una discapacidad auditiva . Hablar tarde puede ser debido a afasia o apraxia del habla . 

Para diagnosticar correctamente el autismo, los profesionales usan una serie de  pruebas específicas  que miden los síntomas de un niño. También pueden decidir que su hijo deba someterse a pruebas para detectar problemas de audición o del habla que no estén relacionados con el autismo.

Por esa razón, si está preocupado por su hijo, lo alentamos a que lleve sus inquietudes a su pediatra. Si su pediatra no puede ayudar, y aún tiene preocupaciones, puede ser hora de hacer una cita con un  pediatra de desarrollo  u otro especialista en diagnóstico.