Síntomas del cáncer cervical

Aunque por lo general no hay signos ni síntomas de cáncer cervical en sus primeras etapas, puede haber y es importante estar atento a ellos. Varían de una mujer a otra, pero pueden incluir sangrado vaginal anormal, secreción y dolor. 

Si bien las pruebas de detección se consideran muy buenas para detectar cambios precancerosos, no son 100% efectivas. Esté atento a su cuerpo y cualquier cosa que esté fuera de su norma, y ​​plantee cualquier inquietud con su médico, incluso si sus pruebas de detección son normales.

Síntomas frecuentes

El cáncer cervical generalmente no causa síntomas hasta que el tumor es invasivo. Los síntomas tempranos no suelen aparecer, pero si lo hacen, los más comunes incluyen los siguientes.

Sangría

El sangrado es el primer síntoma más común del cáncer cervical. El sangrado causado por el cáncer cervical puede tomar varias formas, incluyendo:

  • Sangrado vaginal anormal : el  sangrado entre los períodos menstruales es un síntoma temprano común del cáncer cervical y puede ocurrir en cualquier momento durante su ciclo. Este sangrado, que proviene del útero, a veces es bastante ligero y, a veces, puede pasarse por alto fácilmente. Asegúrese de hablar con su médico si nota incluso una pequeña mancha de sangre en un momento en que no tiene su período. El sangrado después de la menopausia también es preocupante, y debe consultar a un médico si tiene algún sangrado después de haber dejado de tener su período.
  • Sangrado después del coito : debe evaluarse el sangrado después del coito, aunque solo sea una cantidad pequeña. El sangrado postcoitalpuede estar relacionado con otra afección, como una infección, pero siempre debe recomendar una visita a su médico, incluso si el sangrado es leve.
  • Exceso de sangrado menstrual : los períodos que son más intensos o que duran más tiempo de lo normal son preocupantes, ydebe mencionárselo a su médico. Ten en cuenta que cada mujer es diferente. Por ejemplo, los períodos que duran cinco días pueden ser motivo de preocupación para alguien cuyos períodos generalmente duran dos días o para aquellos cuyos períodos generalmente duran nueve días.

Dolor pélvico

El dolor pélvico  es otro síntoma del cáncer cervical. El dolor o la presión se pueden sentir en cualquier parte del abdomen debajo del ombligo. Muchas mujeres describen el dolor pélvico como un dolor sordo que también puede incluir dolores agudos. El dolor puede ser intermitente o constante y suele ser peor durante o después del coito.

Descarga vaginal

El flujo vaginal anormal  es otro posible signo de cáncer cervical. Puede o no haber un olor asociado con la descarga, y puede ser de cualquier color, ligero o pesado, intermitente o constante. En general, el flujo vaginal debido al cáncer tiende a ser de color marrón rojizo, pero esto puede variar significativamente.

Síntomas raros

Si el cáncer cervical crece, puede producir presión en los otros órganos de la región pélvica, que incluyen la vejiga y la parte inferior del colon. La presión puede interferir con la función de estos órganos y también puede causar dolor generalizado y compresión de los nervios y vasos en regiones cercanas. 

  • Dolor de espalda: el dolor de espalda, que puede extenderse a las piernas, puede ser causado por la presión del tumor agrandado en su columna vertebral o nervios. En estos casos, es probable que su médico pueda ver el tumor que invade los nervios o la columna vertebral con una prueba de imágenes, como una radiografía o una tomografía computarizada.
  • Inflamación de la pierna: la inflamación en una o ambas piernas puede ocurrir si el tumor ejerce presión sobre los ganglios linfáticos o en las venas, lo que causa una acumulación de sangre y líquido en los vasos de las piernas. La hinchazón puede ocurrir en el transcurso de unos pocos días.
  • Síntomas del intestino y la vejiga: los síntomas pueden variar desde dolor al orinar y / o evacuaciones intestinales hasta la incontinencia de orina, heces o ambos. Este es el resultado de la presión física causada por un tumor cervical grande en la región de los riñones, la vejiga o el colon. En raras ocasiones, la presión realmente bloquea el área, causando una obstrucción que dificulta orinar o defecar.

Complicaciones

Hay cuatro  etapas diferentes del cáncer cervical invasivo , y los síntomas más comunes del cáncer cervical enumerados anteriormente probablemente comenzarán durante la etapa II. 

Las complicaciones ocurren cuando el cáncer avanza a etapas posteriores (superiores) y afecta a muchas regiones del cuerpo.

En el estadio III , el tumor se disemina a los dos tercios superiores de la vagina y a las regiones alrededor del útero . Estos cánceres pueden incluso diseminarse hasta el tercio inferior de la vagina y / o la pared pélvica, y pueden afectar los riñones. El tumor puede bloquear uno o ambos uréteres (los tubos que viajan desde el riñón hasta la vejiga), lo que hace que los riñones se agranden y posiblemente interfieran con la producción de orina.

En el cáncer de cuello uterino en estadio IV , el tumor se propaga más allá de la región del cuello uterino para afectar la pared de la vejiga o el recto, o se disemina a otras regiones del cuerpo, como los pulmones, el hígado o los huesos.

Algunos de los síntomas del cáncer cervical en estadio IV pueden estar relacionados con los cambios en el metabolismo asociados con el cáncer metastásico, como  la pérdida de peso involuntaria  (una pérdida del 5 por ciento del peso corporal en un período de seis a 12 meses), fatiga y náusea.

Cuando el cáncer cervical metastatiza  a otras regiones del cuerpo , los síntomas pueden estar relacionados con el área a la que se propaga. Por ejemplo, el dolor en los huesos y la espalda puede ocurrir cuando el cáncer cervical se propaga a los huesos, y la tos puede ocurrir si se  propaga a los pulmones .

Cuando ver al doctor

Si experimenta alguno de los síntomas asociados con el cáncer cervical, como sangrado vaginal, dolor pélvico o síntomas del intestino y la vejiga, debe hacer una cita para ver a su médico.

Hágalo por debida diligencia, pero también sepa que lo que está experimentando podría indicar otra preocupación.

Debido a que el cuello uterino es la parte más baja del útero y la vejiga y la porción inferior del colon están cerca, las enfermedades y afecciones en cualquiera de estos órganos pueden tener síntomas superpuestos. Y esos problemas son, de hecho, las explicaciones más comunes de lo que está sucediendo.

Por supuesto, el cáncer cervical sigue siendo una posibilidad. Es tratable cuando se detecta en las primeras etapas, y las tasas de supervivencia para el cáncer cervical son mejores cuanto antes se diagnostica. Escuche a su cuerpo y busque una evaluación si algo parece anormal o alineado con el cáncer cervical.

Antes de su cita, mantenga un registro cuidadoso de sus síntomas. Preste atención a los detalles, como cuándo y con qué frecuencia experimenta los síntomas; qué medicamentos, si los hay, alivian los síntomas; y cuánto tiempo ha tenido los síntomas. Toda esta información ayudará a su médico a realizar el diagnóstico correcto y le ayudará a comenzar el curso de tratamiento correcto, si es necesario, tan pronto como sea posible.