Síntomas del cáncer de ovario

El cáncer de ovario ha sido apodado el “asesino silencioso” porque se dice que hay pocos signos y síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. Sin embargo, recientemente, los investigadores han encontrado que las mujeres a menudo tienen síntomas, como hinchazón abdominal, sensación de saciedad rápidamente al comer, dolor pélvico y frecuencia urinaria, pero generalmente son sutiles, vagas y fáciles de descartar debido a algo más .

Obtener una opinión médica sobre cualquiera de estos síntomas es esencial para detectar el cáncer de ovario en una etapa temprana porque, desafortunadamente, en este momento no hay una prueba de detección de la enfermedad y la mayoría de los casos solo se encuentran en sus etapas avanzadas.

Síntomas en Etapa Temprana

Al ser informadas de un diagnóstico de cáncer de ovario y preguntadas sobre un historial de síntomas relacionados, muchas mujeres miran hacia atrás y se dan cuenta de que tenían esos síntomas durante algún tiempo; eran demasiado ambiguas o leves para incitar a una discusión con un médico. 

Si bien los síntomas suelen ser vagos y pueden ser leves, los investigadores han observado cuatro síntomas de cáncer de ovario que pueden aparecer en las primeras etapas.

La detección temprana es crucial. Si experimenta alguno de estos síntomas, coméntelo a su médico.

Distensión abdominal

La mayoría de las personas notan  hinchazón abdominal e hinchazón  en ocasiones, especialmente en el período premenstrual o después de comer una comida abundante. Pero la hinchazón persistente es una posible señal de advertencia del cáncer de ovario. El grado de hinchazón puede variar de leve a severo, pero a menudo ocurre diariamente y puede empeorar con el tiempo. También puede haber una leve indigestión. 

Dado que este síntoma es sutil, preste atención si su ropa se siente apretada alrededor de su cintura, incluso cuando no ha aumentado de peso. Echa un vistazo en el espejo. Es posible que no solo se sienta hinchado, sino que note una hinchazón visible en el espejo. Algunas mujeres desarrollan estrías, especialmente si nunca han estado embarazadas.

La mayoría de las veces, la hinchazón con cáncer de ovario temprano se considera relacionada con la edad, la menopausia o un aumento de algunos kilos. Sentirse hinchado por más de un día o dos es motivo de preocupación.

Dolor o presión pélvica

El dolor pélvico  que se siente como calambres menstruales también es común en las primeras etapas del cáncer de ovario. Al igual que con la hinchazón, muchas mujeres suelen tener dolor pélvico a veces, especialmente durante sus períodos menstruales.

Si el dolor pélvico persiste, especialmente si está acompañado por una sensación de presión en la pelvis, consulte a su médico.

El dolor puede estar localizado a un lado, pero también puede ser difuso y sentirse en toda la pelvis. 

Sentirse lleno rápidamente con comer

Muchas personas con cáncer de ovario temprano notan que se sienten llenas más rápidamente después de comer una comida de tamaño promedio que en el pasado. También pueden seguir teniendo esta sensación entre las comidas. Esto puede o no ir acompañado de gas e indigestión.

La pérdida de peso es común con los cánceres de ovario más avanzados, pero también puede ser un síntoma temprano relacionado con esta sensación de plenitud en la región abdominal o pélvica.

Frecuencia urinaria

Tener que orinar con más frecuencia  o sentir un sentido de urgencia cuando tiene que ir puede ocurrir temprano con el cáncer de ovario. Esto puede estar relacionado no solo con la presión sobre la vejiga de un tumor, sino también con los cambios hormonales causados ​​por algunos tumores.

Algunas mujeres también sienten una gran necesidad de orinar, pero al sentarse se dan cuenta de que no necesitan ir.

Síntomas de la etapa avanzada

Hay otros síntomas que comúnmente se encuentran con el cáncer de ovario, pero muchos de estos ocurren solo después de que un tumor ha alcanzado una etapa avanzada. Nuevamente, hay muchas causas potenciales de esto, y es importante consultar a su médico para determinar la causa.

Cambios en los hábitos intestinales

Este es el síntoma más importante a tener en cuenta (también para el cáncer de colon). Los cambios en los hábitos intestinales pueden incluir tanto el estreñimiento como la diarrea. Cuando un tumor ejerce presión sobre el intestino, las heces también pueden adelgazar.

En las últimas etapas del cáncer de ovario, los tumores en el intestino y en el abdomen pueden producir obstrucción intestinal. Los síntomas de esto a menudo incluyen empeoramiento y dolor abdominal agudo, vómitos y diarrea.

Dolor con el coito

El dolor durante el coito , también llamado dispareunia, puede ocurrir con el cáncer de ovario, pero también es un síntoma común de otras afecciones, como la enfermedad inflamatoria pélvica . Este dolor a menudo se siente en un lado más que en el otro, pero puede generalizarse. El dolor similar a los calambres menstruales también puede comenzar con el coito y continuar por algún tiempo después.

El sexo doloroso no solo puede ser un signo de advertencia para una serie de condiciones físicas, sino que también puede ser una fuente de estrés emocional y poner una tensión en las relaciones.

Discuta con su médico cualquier molestia o dolor durante la actividad sexual.

Dolor de espalda

El dolor puede ocurrir en la región lumbar o en el flanco (el lado del cuerpo, aproximadamente entre la caja torácica y la cadera) y se siente similar al dolor menstrual o las primeras etapas del parto. Vale la pena señalar el dolor de espalda no relacionado con actividades como levantar objetos pesados.

Pérdida de peso involuntaria o aumento de peso

Cuando se produce un aumento de peso, a menudo ocurre con bastante rapidez debido a la acumulación de líquido en el abdomen (con ascitis, como se indica a continuación).

La pérdida de peso puede ocurrir por una combinación de razones, incluida la sensación temprana de plenitud y la pérdida de apetito. Con los cánceres más avanzados, la caquexia por cáncer ,  un síndrome de pérdida de peso, pérdida de masa muscular y pérdida de apetito, puede estar en juego. 

La pérdida de peso involuntaria se define como la pérdida de peso corporal o mayor en el transcurso de 6 a 12 meses.

Un ejemplo de pérdida de peso inexplicable sería una mujer de 150 libras que pierde 7.5 libras durante un período de seis meses sin un cambio en su dieta o régimen de ejercicio.

La pérdida de peso involuntaria siempre debe evaluarse, ya que existen otras afecciones graves que pueden causar este síntoma además del cáncer de ovario.

Los estudios han encontrado que más de un tercio de las personas que experimentan pérdida de peso inesperada tienen algún tipo de cáncer subyacente. 

Recolección de líquidos en el abdomen (ascitis)

Otra forma de inflamación abdominal puede ocurrir en etapas más avanzadas del cáncer de ovario. Con las metástasis en la cavidad abdominal y el hígado, pueden acumularse grandes cantidades de líquido que requieren drenaje. Esto se conoce como ascitis . La ascitis también puede provocar dificultad para respirar si el líquido empuja los pulmones hacia arriba.

Fatiga

La fatiga  es el síntoma más común del cáncer, pero puede ser un síntoma de una amplia gama de afecciones médicas. La fatiga observada con el cáncer tiende a diferir del cansancio ordinario; no responde a una buena noche de sueño o una buena taza de café. A medida que avanza el cáncer de ovario, las células cancerosas compiten con las células sanas por energía, lo que lleva a la fatiga.

Tumores de células germinales / células estromales

Los tumores de células germinales y los tumores del estroma del cordón sexual, los tipos de cáncer de ovario que se encuentran a menudo en mujeres más jóvenes, pueden tener los síntomas descritos anteriormente, pero también pueden tener síntomas adicionales.

Masculinización

Los tumores que producen hormonas de tipo masculino pueden resultar en la masculinización, con signos como una disminución de la voz y el crecimiento del vello de patrón masculino. Estos síntomas a menudo se encuentran en el subtipo de tumores ováricos estromales llamados tumores de  células de Sertoli-Leydig .

Descarga vaginal o sangrado

También puede ocurrir una secreción vaginal (clara, amarilla o teñida de sangre) y / o sangrado similar a un período. El sangrado vaginal anormal es un síntoma común de los tumores de células estromales y se asocia con el estrógeno secretado por estos tumores.

Los síntomas de sangrado antes de la menarquia (el primer período), después de la menopausia o de la mitad del ciclo en mujeres en edad reproductiva deben comunicarse con el médico, ya que existen muchas causas posibles.

Pubertad precoz

La pubertad temprana (precoz) también puede ocurrir debido a tumores secretores de estrógeno y se observa con mayor frecuencia en los tumores de células germinales y células estromales. Los síntomas pueden incluir el desarrollo temprano de los senos, el desarrollo del vello púbico o la menstruación temprana en las niñas.

Dolor pélvico severo

El dolor y la presión pélvicos leves son síntomas tempranos comunes del cáncer de ovario, pero un dolor severo podría anunciar un tumor ovárico de una manera diferente.

Los tumores ováricos, especialmente los tumores de células germinales y células estromales, pueden hacer que el ovario se retuerza alrededor de la trompa de Falopio (torsión).

Cuando esto sucede, los vasos sanguíneos que llevan la sangre al ovario pueden cortarse, y la falta de suministro de sangre puede provocar un dolor intenso, sangrado y, a menudo, una infección.

Masa pélvica

Más común con los tumores de células germinales y células estromales en niñas y mujeres jóvenes, la masa pélvica puede ser el primer signo de cáncer.

Los tumores y quistes ováricos pueden llegar a ser bastante grandes antes de que causen síntomas. 

Complicaciones

Además de los síntomas anteriores, el cáncer de ovario a veces puede llevar a complicaciones, la mayoría de las veces debido a metástasis en el abdomen y los pulmones.

Si bien muchas personas tienen pocas, si las hay, de estas complicaciones, aún es importante estar consciente de las posibilidades y buscar atención médica si tiene algún síntoma.

Obstrucción intestinal

Desafortunadamente, las  obstrucciones intestinales  pueden ocurrir debido a metástasis en el abdomen y la pelvis, y adherencias (tejido cicatricial) que se forman después de la cirugía abdominal o pélvica (incluida la cirugía para el cáncer de ovario).

El tejido cicatricial puede provocar torceduras y torceduras en el intestino, causando una obstrucción. Los síntomas de una obstrucción intestinal incluyen dolor abdominal agudo y severo y vómitos.

A menudo se necesita cirugía para extirpar las partes afectadas del intestino. Después de la cirugía, a menudo se necesita una sonda gástrica o sonda nasogástrica para alimentarse mientras se recupera el intestino.

Colon perforado

El cáncer de ovario tiende a metastatizarse en la pared de los intestinos y crecer. El tejido puede debilitarse, preparando el escenario para la perforación intestinal  que provoca que los contenidos intestinales se filtren hacia la cavidad abdominal y causen una infección (peritonitis). Con frecuencia, se necesita cirugía para evitar el área enferma del intestino.

Bloqueo de un uréter / Retención urinaria

Los cánceres de ovario pueden diseminarse en la pelvis, bloqueando los tubos que viajan desde los riñones hasta la vejiga (los uréteres). Si ambos uréteres están bloqueados, la producción de orina disminuirá. Si solo se bloquea un uréter, es posible que no haya síntomas o que haya dolor severo, según la ubicación del bloqueo.

La colocación de un stent para mantener el uréter abierto puede ser necesaria para resolver el bloqueo.

Derrame pleural

Con  metástasis en los pulmones o la región del tórax, puede acumularse líquido entre las membranas que recubren los pulmones (la pleura ). A veces, este líquido contiene células cancerosas y se conoce como un derrame pleural maligno .

Se puede usar un procedimiento llamado toracentesis (colocar una aguja a través de la piel del tórax en la cavidad pleural) para drenar el líquido.

Los derrames pleurales a menudo se repiten con el cáncer.

Se puede colocar un stent para permitir el drenaje continuo; como alternativa, se puede colocar una sustancia química entre las capas para hacer que las membranas se cicatricen juntas de manera que no se acumule más líquido ( pleurodesis ).

Dolor de huesos

El dolor óseo relacionado con las metástasis óseas puede ser grave, pero hay muchas opciones que incluyen  medicamentos modificadores de los huesos y radioterapia que pueden ayudar.

Cuándo ver a un doctor

Recuerde que los síntomas tempranos del cáncer de ovario, cuando están presentes, son a menudo vagos y sutiles, y con cada uno de estos síntomas, generalmente hay otras condiciones menos dañinas que podrían ser la causa.

Una  revisión  de estudios de 2016 encontró que los síntomas con la mayor probabilidad de indicar cáncer de ovario incluyen:

  • una masa abdominal
  • distensión abdominal (o aumento de la circunferencia)
  • dolor abdominal o pélvico
  • hinchazón abdominal o pélvica
  • pérdida de apetito

Cualquier cosa que parezca que no está del todo bien y que dura más de unos pocos días, especialmente si es similar a lo que se ve arriba, vale la pena comentarla.

Si su examen es normal, pero su cuerpo todavía le está diciendo que algo está mal, escuche. Seguimiento de nuevo o obtener una segunda opinión.

El cáncer de ovario es uno de los cánceres que se pueden curar o, por lo menos, tratar para permitir una probabilidad muy baja de regresar cuando se encuentra en las etapas iniciales.