Los síntomas del cáncer de páncreas

Los síntomas del cáncer de páncreas pueden incluir ictericia, dolor en la parte superior del abdomen que se irradia hacia la espalda, la aparición inesperada de diabetes, un bulto duro en la parte superior del abdomen, así como síntomas no específicos como náuseas, pérdida de peso, pérdida De apetito, ya veces de depresión. Desafortunadamente, los síntomas tempranos son generalmente vagos e inespecíficos, con síntomas obvios, que pueden ser más propensos a hacer que alguien busque una evaluación profesional, a menudo hasta que la enfermedad está en etapas avanzadas.

Síntomas frecuentes

Hay una serie de síntomas asociados con el cáncer de páncreas, aunque muchos de estos son más a menudo causados ​​por enfermedades menos graves. Estas señales de advertencia pueden variar según si el cáncer se encuentra en la cabeza del páncreas o en el cuerpo y la cola del órgano.

Ictericia indolora (más cambios en la orina y las heces y picazón)

La ictericia , una coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos, es una afección causada por la acumulación de bilirrubina en la piel y está presente en aproximadamente el 30 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico. La bilirrubina se puede acumular cuando un tumor pancreático bloquea parcial o completamente el conducto biliar común (un conducto que transporta la bilis desde el hígado hasta el intestino delgado) y es más común con los cánceres en la cabeza del páncreas. Con el cáncer de páncreas, la ictericia generalmente es indolora, en contraste con muchas otras causas de la ictericia (como la  hepatitis o los cálculos biliares ) que a menudo se asocian con el dolor.

La acumulación de bilirrubina también puede hacer que las heces se vuelvan pálidas y con aspecto de arcilla, así como un oscurecimiento de la orina (color cola). Las heces también pueden tener un olor fuerte y extraño.

A menudo confundido con una afección de la piel, la comezón en la piel (a menudo grave) también es causada por la acumulación de sales biliares en la piel.

La ictericia puede ser un síntoma temprano de cáncer de páncreas en la cabeza del páncreas debido a la obstrucción del conducto biliar, pero también puede ocurrir con cánceres más grandes en la cola o el cuerpo del páncreas, o si estos cánceres se diseminan al hígado (metástasis hepáticas). ).

Dolor abdominal y de espalda

El dolor en la parte media del abdomen superior que se irradia hacia la espalda es un síntoma común del cáncer de páncreas, presente en alrededor del 70 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico. Es más común con tumores en la cola del páncreas. Este dolor a menudo empeora de tres a cuatro horas después de comer o al acostarse. En contraste, el dolor a menudo disminuye cuando una persona se sienta y se inclina hacia adelante.

Diarrea

La diarrea puede ocurrir debido a una mala absorción en el intestino relacionada con la falta de enzimas pancreáticas que ayudan a digerir los alimentos. La diarrea es a veces un síntoma temprano del cáncer de páncreas.

Las heces también pueden tener un olor desagradable, tener un aspecto espumoso o grasiento y flotar, lo que a veces dificulta el vaciado.

Náuseas y vómitos

Las náuseas y los vómitos no son infrecuentes en las personas con cáncer de páncreas, aunque a menudo se diagnostican erróneamente en las primeras etapas de la enfermedad. Los vómitos graves pueden ser un signo de obstrucción en la parte inferior del estómago (salida gástrica) o en la parte superior del  intestino delgado (duodeno) causada por la presión del tumor.

Pérdida de peso involuntaria

La pérdida de peso repentina e inexplicable es a menudo una indicación de que algo está médicamente mal. La pérdida de peso involuntaria , junto con una disminución del apetito, puede ser uno de los primeros síntomas del cáncer de páncreas. Algunas personas también pueden notar que se sienten llenas rápidamente, incluso cuando comen una comida pequeña.

Diagnóstico inesperado de la diabetes

La aparición inesperada de  diabetes tipo 2 (como un diagnóstico en una persona que no tiene  factores de riesgo , como tener sobrepeso) en una persona mayor de 45 años puede ser un síntoma de cáncer de páncreas. Ocurre cuando el páncreas no puede producir suficiente insulina debido a la presencia de un tumor.

Coágulos de sangre

Los coágulos de sangre y el cáncer  pueden ir de la mano y, a veces, un coágulo de sangre es el primer signo de la enfermedad. Con el cáncer de páncreas, pueden producirse coágulos de sangre en varios lugares del cuerpo a lo largo del tiempo (tromboflebitis migratoria).

Los coágulos sanguíneos recurrentes sin una causa obvia merecen una evaluación.

Masa abdominal

Algunas personas pueden notar una masa dura en la parte superior del abdomen, que en realidad es la vesícula biliar. La combinación de una vesícula biliar que se puede sentir e ictericia (si no hay cálculos o una infección de la vesícula biliar) se conoce como signo de Courvoisier. Este es un indicador muy fuerte de que puede haber cáncer de páncreas.

Depresión

Ciertamente, no sería sorprendente que se deprima después de saber que tiene cáncer de páncreas, pero estamos aprendiendo que la depresión es a veces el primer síntoma de un cáncer subyacente. Dado que la depresión a menudo se desarrolla antes del diagnóstico, se piensa que los cambios bioquímicos asociados con el cáncer son la causa principal, en lugar de una reacción al aprendizaje sobre la enfermedad.

Según una  revisión de estudios de 2017 , el inicio de la depresión antes del diagnóstico de cáncer de páncreas es mucho más común que con otros tipos de cáncer.

Síntomas infrecuentes

Los síntomas que son poco comunes, pero a veces clásicos para el cáncer de páncreas, generalmente se encuentran cuando el cáncer está avanzado. Estos pueden incluir:

Nódulo linfático agrandado sobre la clavícula

Puede aparecer un ganglio linfático agrandado (hinchado) que se puede sentir justo arriba de la clavícula en el lado izquierdo (ganglio supraclavicular). Esto se conoce médicamente como nodo de Virchow.

Misa en el ombligo

Un bulto o masa que aparece en el ombligo (ombligo) no es infrecuente y se conoce como nódulo de la Hermana Mary Joseph. 

Síndromes paraneoplásicos

Los síndromes paraneoplásicos son grupos de síntomas relacionados con hormonas u otras sustancias que son secretadas por las células cancerosas. Uno de estos síndromes que pueden observarse con el cáncer de páncreas incluye una combinación de nódulos cutáneos sensibles (debido a la inflamación del tejido graso debajo de la piel), articulaciones inflamadas (artritis) y un aumento en el número de un tipo de glóbulos blancos conocido como eosinófilos .

Tumores pancreáticos raros 

La mayoría de los cánceres pancreáticos ocurren en las células exocrinas, que producen enzimas pancreáticas que ayudan en la digestión. Los que ocurren en las células endocrinas (células que producen hormonas) a menudo, pero no siempre, secretan hormonas que dan lugar a los síntomas. La mayoría de estos tumores “neuroendocrinos” pueden llevar a la pérdida de peso. Algunos de estos pueden incluir:

Insulinomas

Los insulinomas secretan  insulina, lo que conduce a un bajo nivel de azúcar en la sangre ( hipoglucemia ). Los síntomas son los de bajo nivel de azúcar en la sangre, como mareos, sudoración, ansiedad y un ritmo cardíaco rápido.

Glucagonomas

Los glucagonomas secretan glucagón, una hormona que aumenta el azúcar en la sangre. A veces, esto puede causar diabetes, siendo comunes los síntomas de aumento de la sed, micción frecuente y pérdida de peso. También pueden causar diarrea y deficiencias nutricionales que causan dolor en la boca y la lengua.

Gastrinomas

Los gastrinomas secretan gastrina, una hormona que puede provocar sangrado de úlceras estomacales ( enfermedad de úlcera péptica ), reflujo ácido y dolor abdominal.

Somatostatinomas

Los somatostatinomas son tumores que secretan somatostatina, una hormona que a su vez estimula la liberación de otras hormonas. Los síntomas pueden incluir diarrea, dolor abdominal, heces fecales, síntomas de diabetes e ictericia.

VIPomas

Los VIPomas a menudo secretan péptidos intestinales vasoactivos (VIP), que conducen a diarrea (a menudo muy acuosa y dramática), náuseas, vómitos, dolor abdominal y calambres, y enrojecimiento de la cara y el cuello.

Complicaciones

El cáncer de páncreas puede llevar a complicaciones por varias razones, incluida la presión sobre las estructuras cercanas, la falta de sustancias producidas por las células pancreáticas normales, el metabolismo del cáncer en sí mismo o la diseminación (metástasis) del tumor.

Los problemas potenciales pueden incluir:

Insuficiencia pancreática

Los cánceres pancreáticos ocurren con mayor frecuencia en las células (células exocrinas) que producen enzimas pancreáticas. El páncreas generalmente produce alrededor de ocho tazas de estas enzimas al día, que neutralizan el ácido del estómago y ayudan a descomponer las grasas, las proteínas y los carbohidratos. Cuando un tumor se hace cargo de estas células, la falta de enzimas puede provocar una mala absorción, calambres abdominales y desnutrición, incluso con una dieta normal.

La insuficiencia pancreática ocurre en 80 por ciento a 90 por ciento de las personas con cáncer de páncreas y se trata con un reemplazo de enzimas pancreáticas .

Obstrucción del conducto biliar

La obstrucción del conducto biliar común es una complicación muy común del cáncer de páncreas y puede estar presente en el momento del diagnóstico. Incluso cuando la cirugía no es posible, se puede colocar un stent a través de una endoscopia , un procedimiento que consiste en insertar un tubo en la boca y enhebrarlo hacia abajo y hacia el conducto biliar común. 

Obstrucción del estómago o del intestino delgado

Una obstrucción causada por el tumor en crecimiento puede ocurrir en el área donde los contenidos del estómago pasan al intestino delgado (la salida gástrica) o en la primera parte del intestino delgado (el duodeno). Si esto ocurre, se puede colocar un stent para mantener estas áreas abiertas, o en su lugar, se puede realizar una cirugía para evitar la obstrucción.

Diabetes

Como se señaló anteriormente, el inicio repentino e inesperado de la diabetes puede anunciar la presencia de cáncer de páncreas.

Incluso si no está presente en el momento del diagnóstico, alrededor del 85 por ciento de las personas con la enfermedad desarrollarán  resistencia a la insulina o diabetes en algún momento.

Caquexia

La caquexia por cáncer , también conocida como síndrome de anorexia-caquexia relacionada con el cáncer (CACS, por sus siglas en inglés), es un síndrome que involucra pérdida de peso, pérdida de masa muscular y pérdida de apetito, aunque probablemente comienza incluso antes de que ocurra cualquier pérdida de peso. Se cree que está presente en hasta el 80 por ciento de las personas con cáncer de páncreas en el momento del diagnóstico. 

La caquexia puede ser la causa directa de muerte en el 20 por ciento de las personas con cáncer. Sin embargo, además de la caquexia “normal”, la falta de enzimas pancreáticas puede llevar a la desnutrición y a una mayor pérdida de peso, lo que hace que este sea un tema crítico que debe abordarse para cualquier persona diagnosticada con cáncer de páncreas.

Coágulos de sangre

Como se señaló, los coágulos de sangre ( trombosis venosa profunda ) que a veces se desprenden y viajan a los pulmones ( émbolos pulmonares ) no son solo una complicación del cáncer de páncreas, sino que pueden ser el primer síntoma. También son extremadamente comunes en cualquier punto con la enfermedad. Las personas con cáncer de páncreas también son más propensas a desarrollar sangrado en los anticoagulantes que las personas con otros tipos de cáncer, por lo que el tratamiento debe controlarse cuidadosamente.

Dolor

El dolor relacionado con el cáncer de páncreas puede ser muy grave, pero existen varias opciones diferentes para controlar el dolor del cáncer . A menudo, se combinan varias modalidades diferentes, como medicamentos para el dolor, radioterapia en el abdomen y un “bloqueo celíaco”, un procedimiento que bloquea los nervios en el abdomen que transmiten señales de dolor al cerebro. Con la actual crisis de opioides, se recomienda que las personas con cáncer de páncreas consideren una consulta con un especialista en dolor o cuidados paliativos  para garantizar que reciban medicamentos para el dolor seguros, adecuados y oportunos cuando sea necesario.

Cuándo ver a un doctor

Si nota alguno de los síntomas anteriores, consulte a su médico de inmediato. Muchos de los síntomas del cáncer pancreático temprano tienen otras causas posibles, pero varios de ellos son muy importantes para diagnosticar también. Los síntomas son la forma en que nuestro cuerpo nos dice que algo no está bien. Es importante tener una explicación, y si no la tiene, vuelva a preguntar. Si no está recibiendo respuestas, considere obtener una segunda opinión.