Síntomas del cáncer de piel

Carcinoma de células escamosas, carcinoma de células basales y signos de advertencia de melanoma

Dado que no existen pautas generales de detección para el cáncer de piel , la mayoría de las personas necesitan confiar en el reconocimiento de los signos y síntomas de la enfermedad para detectarla lo antes posible. Los carcinomas de células escamosas pueden producir una lesión cutánea parecida a una verruga y escamosa, con una depresión (úlcera) en el centro. Los cánceres de células basales a menudo son bultos en forma de cúpula de color blanco, nacarado o de color carne, con apariencia cerosa. Los signos de un melanoma a menudo incluyen un lunar nuevo o existente que tiene bordes o alturas irregulares, que varía de color o que está cambiando de otras maneras. Las complicaciones del cáncer de piel, como las metástasis, también pueden provocar síntomas.

Los cánceres de piel ocurren con mayor frecuencia en las regiones del cuerpo expuestas al sol, pero pueden aparecer en cualquier parte.

Echemos un vistazo a los signos comunes e infrecuentes del cáncer de piel, así como a las características específicas que hay que vigilar para detectar un melanoma .

Síntomas frecuentes (todos los tipos)

A continuación se enumeran algunos de los síntomas del cáncer de piel, pero es importante reconocer que cada persona y cada cáncer de piel son diferentes. Si tiene una mancha en la piel que le preocupa, es importante que la revise, ya sea que tenga o no alguno de los síntomas mencionados.

Un “punto” anormal en la piel 

Cualquier mancha nueva que aparezca en la piel podría ser potencialmente un cáncer de piel, considerando que un tercio de las personas desarrollarán al menos un cáncer de piel en su vida. Puede ser difícil distinguir los diferentes tipos de cáncer de piel sin un microscopio, pero las características generales de estos tumores difieren en cierta medida.

Qué buscar

  • Los carcinomas de células basales a menudo son brillantes y se han descrito como “nacarados”. Pueden ser planas, elevadas o en forma de cúpula, y suelen ser de color rosa, pálido o de color carne. En una inspección cuidadosa, los pequeños vasos sanguíneos pueden ser visibles en comparación con la piel circundante.
  • Los carcinomas de células escamosas a menudo se elevan y se sienten crujientes al tocarlos. Pueden parecer escamosas y estar ulceradas, es decir, tener una depresión central que es más ligera y plana que el área circundante. Estos cánceres a veces sangran, exudan o forman costras.
  • El melanoma comúnmente se presenta como un cambio en un lunar existente, o un lunar nuevo de apariencia anormal (más abajo).

Una llaga que no cura

Muchos cánceres de piel se descartan por primera vez debido a una picadura de insecto, lesiones leves en la piel o irritación, pero se vuelven más evidentes cuando no desaparecen con el tiempo. Si nota una úlcera en la piel que se niega a curarse, incluso si parece estar cicatrizando pero luego reaparece, hable con su médico. En general, se debe evaluar cualquier cambio en la piel que no se haya resuelto por sí solo durante un período de dos semanas. 

Cambios en una lesión cutánea existente

Algunos cánceres de piel surgen de una lesión o lunar en la piel que ha estado presente durante mucho tiempo. Si tiene pecas, lunares u otras manchas en la piel que están cambiando, hable con su médico.

Sensación en una lesión de piel

Muy a menudo, no tenemos ninguna sensación asociada con lunares u otras lesiones cutáneas. Con el cáncer de piel, las personas pueden notar picazón, sensibilidad, entumecimiento, hormigueo o dolor persistentes. Algunas personas han descrito la sensación como una sensación similar a las hormigas que se arrastran en su piel.

Síntomas del melanoma

Es importante observar más de cerca los posibles síntomas de un melanoma, ya que estos cánceres pueden crecer y propagarse rápidamente, y son mucho más fáciles de tratar en las primeras etapas de la enfermedad.

Un melanoma puede presentarse como un lunar nuevo, a menudo con apariencia anormal, pero a menudo surge de los lunares que han estado presentes durante mucho tiempo.

En los blancos, y en los hispanos de piel clara, son más comunes en las piernas en las mujeres y en la espalda en los hombres. Para aquellos con piel oscura, las ubicaciones más comunes son las plantas de los pies, las palmas de las manos, debajo de las uñas de los pies y las uñas, y en las membranas mucosas (como alrededor de la boca, la nariz y los genitales).

La regla ABCDE (y F) puede ser útil cuando revise los lunares de su cuerpo:

A: asimetría

Las pecas normales, los lunares y otras lesiones cutáneas suelen ser simétricas, mientras que los melanomas a menudo son asimétricos. Si dividieras el lunar en dos mitades, los dos lados aparecerían diferentes. Sin embargo, no todas las manchas normales de la piel, como las marcas de nacimiento, son simétricas, y hay muchos factores que los dermatólogos toman en cuenta al mirar un lunar.

B: Frontera

Los bordes (bordes) de un melanoma a menudo son irregulares y pueden aparecer irregulares, con muescas o borrosos. La lesión también puede parecer que se está extendiendo, con enrojecimiento o hinchazón en el área que rodea el lunar o pigmento más oscuro que parece estar goteando hacia el tejido circundante desde el borde de un lunar.

C: Color

Los melanomas a menudo tienen colores y tonos múltiples y desiguales. Estos pueden incluir tonos de negro, marrón y tostado, con áreas de blanco, gris, rojo y azul que también se ven a veces. Algunos melanomas tienen la descripción clásica de ser rojo, blanco y azul, con indicios de cada uno de estos colores en un solo lunar.

Es importante tener en cuenta que un lunar que aparece más claro en un área puede tener la misma apariencia que uno que parece estar oscureciéndose en una.

D: Diámetro

El diámetro de un melanoma suele ser mayor de seis milímetros (1/4 de pulgada), o aproximadamente del tamaño de un borrador de lápiz (o más grande). Las lesiones de la piel de este tamaño se deben revisar incluso si son simétricas con un solo color y bordes regulares. Las lesiones más pequeñas que un borrador también deben revisarse si tienen alguna de las otras características enumeradas aquí.

E: Evolucionando y / o Elevado

“E” significa dos características diferentes del melanoma. Los lunares a menudo se elevan por encima de la piel, a menudo de manera desigual, con algunas partes elevadas y otras planas. Un lunar que está cambiando (evolucionando) también es preocupante y, en retrospectiva, muchas personas con melanomas notan que un lunar había estado cambiando en términos de tamaño, forma, color o apariencia general antes de ser diagnosticados.

Cuando un melanoma se desarrolla en un lunar existente, la textura puede cambiar y volverse dura, grumosa o escamosa. Aunque la piel puede sentirse diferente y pica, exuda o sangra, un melanoma generalmente no causa dolor.

F: “Mirando divertido”

A veces, la letra “F” se agrega a la mnemotécnica y se refiere a una lesión que tiene un aspecto “divertido”. Un lunar que no se parece a otros lunares de su cuerpo o que simplemente no le parece correcto debe ser revisado. Conoces tu piel mejor que nadie. Confia en tu intuicion.

Síntomas infrecuentes

También pueden ocurrir otros síntomas de cáncer de piel. Si bien lo siguiente no es común, cuando se suman, no son tan raros.

Cambio en la vision

Un cambio en la visión, como la visión borrosa en un solo ojo, puede ser un síntoma de  melanoma ocular  o melanoma ocular.

El melanoma ocular representa alrededor del 5 por ciento de los melanomas y ocurre en el iris (el blanco del ojo), el cuerpo ciliar o la coroides.

Otros síntomas pueden incluir la aparición de una mancha oscura en la parte blanca del ojo, una pérdida de la visión periférica, ver luces destellantes, flotadores (ver manchas flotando en su línea de visión) o enrojecimiento o abultamiento de un ojo.

Líneas oscuras en las uñas o uñas de los pies

Siempre se debe investigar la apariencia de un área oscura debajo de una uña o una uña que aparezca sin una lesión evidente. El melanoma del lecho ungueal ( melanoma subungueal ) a menudo se presenta cuando una línea pigmentada de la uña afecta a la cutícula (signo de Hutchinson). Estos cánceres son más comunes en el pulgar y el dedo gordo del pie, pero pueden aparecer en cualquier uña.

Si bien los melanomas subungueales son poco comunes en los blancos, que representan solo alrededor del 1 por ciento de los melanomas, son la forma más común de melanoma que se encuentra en personas de piel oscura.

Nuevas “cicatrices”

A menudo pensamos que los cánceres de piel son bultos, pero algunos son planos y otros incluso se presentan como depresiones en la piel. El carcinoma de células basales con forma de morfea se presenta a menudo como una depresión de la piel que parece una cicatriz. 

Parches rojos y erupciones

Un tipo de cáncer que afecta a la piel, el linfoma de células T, a menudo comienza con parches y placas muy picantes, planas y rojas que se confunden fácilmente con eczema o psoriasis. Un tipo de linfoma de células T, micosis fungoides, transiciones de estos parches a nódulos en forma de cúpula, y luego a extensas áreas enrojecidas en múltiples áreas del cuerpo. Puede diseminarse a los ganglios linfáticos y otras regiones del cuerpo, como los pulmones, el hígado y los huesos. Los linfomas de células T con mayor frecuencia comienzan en los glúteos, ingle, caderas, axilas y tórax.

Otros tipos de cáncer, como el cáncer de mama, se pueden diseminar (hacer metástasis) a la piel e inicialmente se pueden confundir con una erupción benigna. El cáncer de mama inflamatorio es un tipo de cáncer de mama que se origina en la piel y, al principio, parece ser un tipo de erupción eccematosa.

Complicaciones

Hay una serie de complicaciones que pueden ocurrir con el cáncer de piel. Con los cánceres de piel no melanoma, la mayoría de estos se deben al crecimiento local del tumor. Con el melanoma, las complicaciones pueden estar relacionadas con el crecimiento local del cáncer, las metástasis a otras partes del cuerpo y los efectos secundarios de las opciones de tratamiento utilizadas. Las posibles complicaciones incluyen:

Infección secundaria

Dado que el cáncer de piel altera la barrera protectora normal de la piel, las bacterias pueden entrar causando una infección en la piel . Las infecciones pueden variar desde una infección leve, parecida a un grano, a  celulitis(una infección que se propaga en la superficie de la piel pero que también se profundiza) e incluso a infecciones graves de  estafilococos y  sepsis(infecciones de todo el cuerpo). Los tratamientos para el cáncer de piel también pueden conducir a infecciones.

Cicatrización y / o desfiguración

La cicatrización y la desfiguración pueden ocurrir debido al crecimiento de un cáncer de piel solo o debido a los tratamientos para extirparlo. Cuando los cánceres de piel se descubren temprano, estas complicaciones son poco comunes, pero los cánceres que han estado presentes durante algún tiempo pueden invadir más profundamente los tejidos, dañando los nervios o los músculos.

Linfedema

El linfedema  es una afección en la que se acumula líquido en una parte del cuerpo debido al daño en los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos. Los vasos linfáticos trabajan recogiendo líquido libre en los tejidos y devolviendo el líquido a las venas. Cuando se producen daños en los ganglios linfáticos y los vasos sanguíneos, la acumulación posterior de líquido puede causar hinchazón y tensión en la piel.

Muchas personas están familiarizadas con el linfedema del brazo que se desarrolla en algunas mujeres que se han sometido a una cirugía de cáncer de mama, pero el linfedema puede aparecer en casi cualquier lugar. Con el cáncer de piel, es más común cuando se extirpan los ganglios linfáticos como parte de la cirugía, pero puede ocurrir debido al cáncer solo.

Reaparición

Al igual que los cánceres, como el cáncer de mama, pueden reaparecer después del tratamiento, los cánceres de piel también pueden reaparecer, especialmente los que están más avanzados en el momento del diagnóstico. Los cánceres de piel no melanoma pueden recurrir localmente (en el área donde se originaron), pero los melanomas y algunos carcinomas de células escamosas pueden recurrir en un sitio distante.

Metástasis

Las metástasis son poco comunes con los cánceres de células basales o los cánceres de células escamosas en etapa temprana. Sin embargo, los cánceres de células escamosas más avanzados, así como los melanomas, pueden diseminarse a otras regiones del cuerpo, causando síntomas en estas regiones. En algunos casos, el cáncer de piel se detecta por primera vez en función de los síntomas debidos a las metástasis.

El melanoma se puede diseminar a casi cualquier región del cuerpo, pero los sitios más  comunes de metástasis de melanoma , así como metástasis de carcinoma de células escamosas, son los ganglios linfáticos, los huesos, los pulmones, el hígado y el cerebro.

La propagación de estos cánceres a los huesos puede causar un debilitamiento que conduce a fracturas ( fracturas patológicas ). Los síntomas de dolor en la espalda que se dispara en las piernas, debilidad o entumecimiento en las piernas, o pérdida de control al orinar o evacuaciones intestinales pueden ser signos de advertencia de compresión de la médula espinal debido a metástasis en la columna vertebral. La descomposición de los huesos también puede llevar a un nivel elevado de calcio en la sangre ( hipercalcemia ) que puede causar náuseas, vómitos, debilidad y confusión.

Los cánceres que se  diseminan a los pulmones pueden causar tos persistente o dificultad para respirar. La diseminación al hígado (metástasis hepáticas) puede causar ictericia, un color amarillento de la piel. Las metástasis cerebrales pueden provocar dolores de cabeza, convulsiones, cambios en la visión o debilidad en un lado del cuerpo.

Ansiedad y depresión

La apariencia puede jugar un papel importante en la autoimagen, y los cánceres que se ubican en regiones visibles para otros pueden provocar ansiedad y depresión en algunas. Afortunadamente, la cirugía plástica, cuando es necesaria, puede hacer un trabajo notable para restaurar la apariencia.

Cuándo ver a un doctor

Si nota alguno de los signos o síntomas de cáncer de piel mencionados anteriormente, haga una cita para ver a su médico. Un dermatólogo puede examinar su piel y determinar si se necesita una biopsia. Esto es cierto sin importar el color de tu piel. El cáncer de piel no solo puede ser más difícil de ver o verse diferente en la piel más oscura, sino que incluso los médicos pueden pasar por alto los melanomas en personas de color. Si está preocupado, pero no siente que se esté abordando una inquietud, sea su propio defensor y continúe haciendo preguntas u obtenga una segunda opinión.

No es raro que las personas dejen de buscar atención médica para un cáncer de piel, pero cuanto antes se diagnostiquen estos cánceres , mejores serán los resultados. Si bien la detección temprana de un melanoma puede hacer una diferencia en la supervivencia, incluso los cánceres de piel menos dañinos a menudo requieren técnicas quirúrgicas más extensas y, por lo tanto, más desfiguración, si se les permite crecer sin control.