Síntomas del cáncer de próstata

Los signos y síntomas del cáncer de próstata pueden incluir micción frecuente, urgencia o necesidad de orinar durante la noche. Los hombres también pueden notar que tienen dificultad para comenzar a orinar, así como una menor fuerza para orinar. Los síntomas menos comunes pueden incluir encontrar sangre en la orina o el semen, o la aparición repentina de disfunción eréctil. Los síntomas también pueden ocurrir debido a complicaciones del cáncer de próstata, como dolor de espalda y cadera si el cáncer se disemina a los huesos.

Mientras que hoy en día, a la mayoría de los hombres se les diagnostica cáncer de próstata antes de que comiencen a tener síntomas (a través de la prueba de APE y los exámenes rectales digitales), es importante estar familiarizado con los posibles signos de la enfermedad. Esto es especialmente importante para los hombres que no se han sometido a una prueba de detección o que son jóvenes y que aún no han sido examinados.

Síntomas frecuentes

Los síntomas del cáncer de próstata están relacionados en gran medida con la anatomía de la próstata. La glándula prostática se encuentra justo debajo de la vejiga en la pelvis inferior. Cuando la orina sale de la vejiga, viaja a través de un tubo delgado llamado uretra, que pasa directamente a través de la próstata. 

Cuando hay un cáncer presente, el agrandamiento y la inflamación resultantes de la glándula pueden hacer que la uretra se pellizque, lo que impide el flujo de orina. Los síntomas frecuentes relacionados con este estrechamiento de la uretra incluyen:

Frecuencia de micción

La frecuencia urinaria  es uno de los síntomas más comunes del cáncer de próstata. La mayoría de las personas no documentan la frecuencia con la que orinan cada día, pero los hombres pueden notar que se aseguran de ir al baño antes de salir de casa. Es posible que encuentren que deben detenerse con más frecuencia cuando viajan en automóvil, o que se aseguren de anotar los sitios de los baños a bordo cuando viajan en avión.

Urgencia de orinar

El cáncer de próstata no solo puede provocar una micción frecuente, sino que también puede causar una sensación de urgencia: la sensación de tener que orinar de inmediato. Los hombres pueden notar que deben caminar rápidamente al baño o preguntarse si lo harán a tiempo.

Tener que orinar de noche (Nocturia)

Tener que orinar por la noche (nicturia) es muy común en hombres mayores, y escuchar que esto puede ser un síntoma de cáncer de próstata puede ser aterrador Hay muchas causas de la nicturia, solo una de ellas es el cáncer de próstata.

Con el cáncer de próstata, un cambio en los hábitos urinarios suele ser más significativo que los hábitos en sí mismos. Si normalmente no se levantó para orinar y lo hace ahora, debe hablar con su médico. Si normalmente se levantó una vez en la noche para orinar y ahora necesita hacerlo dos o tres veces, también es importante buscar atención médica. 

Dificultad para empezar a orinar (vacilación)

Tener dificultad para iniciar el flujo de orina (vacilación) también es común a medida que los hombres envejecen, pero también puede ser un signo de cáncer de próstata u otras afecciones. La mayoría de las personas han experimentado dudas en algún momento, como cuando se sienten apuradas en el baño. Se debe abordar la indecisión que ocurre o está aumentando, incluso cuando un hombre no tiene prisa y está cómodo en casa.

Fuerza disminuida de la micción

Los hombres también pueden notar una disminución de la fuerza o dificultad para mantener un flujo constante cuando orinan, y debido a esto, se tarda más en vaciar la vejiga. Además, puede ocurrir un goteo y puede haber una sensación de que la vejiga no está completamente vacía. Nuevamente, este puede ser un hallazgo relativamente normal a medida que los hombres envejecen, pero si el cambio es abrupto o cambia rápidamente, debe evaluarse.

Síntomas menos comunes

Aunque no es común, también pueden ocurrir otros síntomas de cáncer de próstata. Si bien estos son menos específicos de la glándula prostática y pueden ser causados ​​por una amplia gama de afecciones, deben evaluarse.

Sangre en la orina (hematuria)

La sangre en la orina  (hematuria) es más probable que se deba a otra condición, pero puede ocurrir con el cáncer de próstata.

Sangre en el semen (hematospermia)

Pasar sangre en el semen (hematospermia) puede ser un síntoma alarmante y debe evaluarse. Al igual que con la hematuria, la sangre en el semen tiene varias causas posibles. La sangre en el semen puede ser de color rojo brillante o simplemente tener un color rosado tenue. 

Aparición súbita de disfunción eréctil

La disfunción eréctil es un síntoma común a medida que los hombres envejecen, pero por lo general es de inicio gradual. Si la disfunción eréctil se desarrolla rápidamente, puede ser motivo de preocupación.

Dolor en la espalda, caderas o costillas 

Cuando el cáncer de próstata se propaga, los huesos son el sitio más común de metástasis. Las metástasis a los huesos en la espalda, las caderas o las costillas pueden causar dolor que puede ser severo.

Control de la pérdida de vejiga

La pérdida del control de la vejiga no es un síntoma común del cáncer de próstata, pero puede ocurrir por más de una razón. Además de las causas directas relacionadas con un tumor, el cáncer de próstata puede diseminarse a los huesos en la parte inferior de la espalda, lo que resulta en la compresión de la médula espinal y la pérdida del control de la vejiga.

Pérdida de peso involuntaria

La pérdida de peso involuntaria , a menudo acompañada por una disminución del apetito y la fatiga, puede ocurrir cuando el cáncer de próstata está avanzado. Otros síntomas que sugieren que un cáncer de próstata se ha diseminado más allá de la próstata pueden incluir un cambio en los hábitos intestinales o hinchazón en las piernas y los pies.

Complicaciones

El cáncer de próstata puede causar complicaciones cuando se disemina localmente o cuando se disemina a otras partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático. Las posibles complicaciones incluyen:

Dolor pélvico

El cáncer de próstata puede provocar dolor pélvico crónico debido a la invasión de tejidos blandos en la pelvis.

Retención urinaria

El cáncer de próstata puede causar retención urinaria a través de la obstrucción de la uretra o, cuando está más avanzada, debido a la obstrucción de los uréteres (los tubos que viajan desde los riñones hasta la vejiga). Cuando la uretra está completamente bloqueada por un agrandamiento de la próstata, se conoce como “retención urinaria aguda”. Con un bloqueo parcial, un hombre puede experimentar retención urinaria crónica.

La retención urinaria aguda suele ir acompañada de un dolor extremo a medida que la presión se acumula en la vejiga a medida que se llena y se distiende con la orina. Si no se alivia, la orina puede volver a los riñones y provocar infecciones y daño renal. En otras palabras, una incapacidad completa para orinar es una emergencia médica.

Afortunadamente, colocar un catéter a menudo puede aliviar rápidamente la obstrucción. Dicho esto, es posible que se necesite un medicamento para reducir el tamaño de la próstata o una cirugía para extirpar la obstrucción para prevenir la obstrucción recurrente en el futuro.

Incontinencia

La incontinencia puede ser un efecto secundario de la cirugía para el cáncer de próstata, pero también puede tener otras causas, como la compresión de la médula espinal debido a metástasis óseas.

Metástasis óseas

Como se señaló anteriormente, los huesos son el sitio más común de metástasis del cáncer de próstata. A veces, en personas que no se han realizado la prueba de detección, puede ser el primer síntoma de la enfermedad. Las metástasis óseas pueden conducir a:

  • Dolor: el dolor asociado con las metástasis óseas es a veces intenso, pero hay varios tratamientos disponibles. El dolor se siente con mayor frecuencia en la parte baja de la espalda, las caderas o las costillas.
  • Fracturas: cuando el cáncer de próstata se disemina a los huesos, puede debilitar la estructura del hueso. Las fracturas que ocurren a través de estas áreas del hueso debilitado se conocen como  fracturas patológicas  y algunas veces pueden ocurrir solo con un trauma mínimo, o incluso con algo tan simple como darse vuelta en la cama.
  • Compresión de la médula espinal: las metástasis a la columna vertebral pueden causar un colapso de las vértebras que protegen la columna vertebral. La compresión nerviosa resultante puede provocar dolor en la parte inferior de la espalda que se irradia hacia las piernas, debilidad, ardor u hormigueo en los brazos o piernas y pérdida del control de los intestinos y la vejiga. Esta es una emergencia médica; Se necesita tratamiento inmediato para prevenir daños permanentes. El tratamiento puede incluir esteroides, radiación o cirugía. 
  • Hipercalcemia: el cáncer de próstata puede causar hipercalcemia  (un nivel elevado de calcio en la sangre) debido a la degradación del hueso debido a metástasis y otros mecanismos. Los síntomas pueden incluir náuseas y vómitos, confusión, y cuando es grave, coma, si no se tratan.

Cuándo ver a un doctor

Si experimenta alguno de los síntomas anteriores, es importante que consulte a su médico. Hay muchas causas posibles de muchos de estos signos, y también son importantes para diagnosticar.

Dicho esto, cuando se trata de diagnosticar el cáncer de próstata, es mejor no esperar hasta que aparezcan los síntomas. Hable con su médico acerca de las pruebas de detección disponibles. Si tiene antecedentes familiares u otros factores de riesgo para el cáncer de próstata , especialmente si a un familiar se le diagnosticó la enfermedad a una edad temprana, es aún más importante que se le haga una prueba de detección. Para algunos hombres, las pruebas pueden recomendarse a partir de una edad más temprana que para los hombres que no tienen factores de riesgo.

Si tiene menos de 50 años o no se ha sometido a un examen de detección de cáncer de próstata, es importante consultar a un médico si se presenta alguno de los síntomas mencionados anteriormente. Ninguno debe ser considerado “normal”. Incluso la disfunción eréctil se debe discutir con su médico. Al igual que con muchos tipos de cáncer, el tratamiento temprano se asocia no solo con mejores resultados, sino también con una reducción de los efectos secundarios relacionados con el tratamiento.¿Qué puede ponerlo en riesgo de cáncer de próstata?