Síntomas del cáncer de pulmón de células pequeñas

Los síntomas del cáncer de pulmón de células pequeñas pueden ser similares a los síntomas de otras formas de cáncer de pulmón, pero también pueden ser diferentes de varias maneras. Por lo general, a diferencia de los cánceres de pulmón de células no pequeñas , los síntomas se presentan solo por un corto tiempo antes de que se realice el diagnóstico.

Síntomas relacionados con la localización del tumor

Los cánceres de pulmón de células pequeñas tienden a crecer cerca de las vías respiratorias centrales de los pulmones y, como tales, crean síntomas al inicio irritando las vías respiratorias u obstruyendo el flujo de aire. También tienden a propagarse (hacer metástasis ) en forma temprana, y no es infrecuente que los primeros síntomas del cáncer de pulmón de células pequeñas se relacionen con su efecto en otros órganos, como el cerebro. Algunos síntomas comunes incluyen:

Los síntomas debidos a la propagación al mediastino

Los cánceres de pulmón de células pequeñas tienden a extenderse al área entre los pulmones (el mediastino ) bastante temprano en el curso de la enfermedad. Cuando el cáncer se propaga al mediastino, puede ejercer presión sobre las estructuras en esta área, como:

  • El esófago : causa dificultad para tragar.
  • La tráquea : causa dificultad respiratoria y silbidos al respirar
  • El corazón: a veces hace que se acumule líquido en los tejidos que recubren el corazón (un derrame pericárdico )

Síntomas relacionados con el síndrome de vena cava superior

El cáncer de pulmón de células pequeñas también puede provocar síntomas llamados síndrome de vena cava superior (síndrome de SVC). Cuando hay un tumor presente en el mediastino, puede presionar la vena cava superior(el vaso sanguíneo grande en el tórax que devuelve la sangre al corazón), causando síntomas como hinchazón de la cara, cuello y parte superior del tórax. El síndrome SVC es más común con los cánceres de pulmón de células pequeñas que con algunas otras formas de cáncer de pulmón y puede ser el primer síntoma de la enfermedad.

Síndromes paraneoplásicos

El cáncer de pulmón de células pequeñas también puede provocar una amplia variedad de síntomas debido a los síndromes paraneoplásicos . En algunos casos, los síntomas paraneoplásicos pueden ser el primer síntoma del cáncer de pulmón. Algunos de estos incluyen:

  • Debilidad muscular en los miembros superiores, cambios en la visión y dificultad para tragar (síndrome miasténico de Lambert-Eaton)
  • Debilidad, fatiga y bajo nivel de sodio en la sangre (síndrome de secreción inadecuada de hormona antidiurética (SIADH))
  • Pérdida de coordinación y dificultad para hablar (degeneración cerebelar paraneoplásica)
  • Aumento de peso, presión arterial alta, cambios mentales y cambios en la piel, como estrías en el abdomen y oscurecimiento de la piel ( síndrome de Cushing )
  • Clubbing (redondeo) de las uñas.

Síntomas de la propagación del cáncer de pulmón

Dado que el cáncer de pulmón de células pequeñas se disemina (hace metástasis) al principio de la enfermedad, los primeros síntomas pueden estar relacionados con los efectos del cáncer en los órganos distantes. Algunos de estos síntomas pueden incluir:

  • Síntomas debidos a metástasis cerebrales: las metástasis cerebrales pueden causar síntomas como dolores de cabeza, mareos, debilidad de un lado del cuerpo o dificultades del habla (obtenga más información sobre cómo el cáncer de pulmón se propaga al cerebro ).
  • Síntomas debidos a metástasis óseas: las metástasis óseas pueden causar síntomas como dolor de espalda y / o compresión de la médula espinal que causa dolor en el brazo o la pierna (obtenga más información sobre cómo el cáncer de pulmón se propaga al hueso )
  • Síntomas debidos a la propagación al hígado: las metástasis del hígado pueden causar dolor abdominal, picazón y coloración amarillenta de la piel (obtenga más información sobre cómo el cáncer de pulmón se propaga al hígado )

Síntomas generales

Los cánceres de pulmón de células pequeñas también pueden causar síntomas generales de cáncer , como fatiga, pérdida de apetito y pérdida de peso inexplicable. El síndrome de la caquexia, que consiste en la pérdida de peso involuntaria junto con el desgaste muscular, también es demasiado común y puede reducir la calidad de vida y la supervivencia.

Línea de fondo

Los síntomas del cáncer de pulmón de células pequeñas difieren del cáncer de pulmón de células no pequeñas en que las personas rara vez miran hacia atrás y se dan cuenta de que han tenido síntomas durante mucho tiempo. El diagnóstico de células pequeñas a menudo se realiza poco después de que surjan los síntomas. Además, a diferencia del cáncer de pulmón de células no pequeñas, los primeros síntomas pueden ser neurológicos, como dolores de cabeza, convulsiones o debilidad relacionada con las metástasis cerebrales.

Los síntomas paraneoplásicos también son más comunes con el cáncer de pulmón de células pequeñas (aunque pueden ocurrir con el tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas conocido como carcinoma de células escamosas). Estos síntomas pueden variar enormemente y no necesariamente apuntan a los pulmones como la fuente del problema.