Cáncer de pulmón en mujeres: síntomas, tratamientos y diferencias

¿Sabía que los síntomas del cáncer de pulmón a menudo son diferentes en las mujeres que en los hombres?

Sin embargo, no solo los síntomas difieren. Muchos aspectos del cáncer de pulmón, desde los tipos más comunes de la enfermedad hasta la supervivencia, difieren entre los sexos. Echemos un vistazo a las formas en que el cáncer de pulmón es único en las mujeres y lo que necesita saber para asegurarse de obtener la mejor atención médica posible.

El cáncer de pulmón en las mujeres difiere del cáncer de  pulmón en los hombres  de muchas maneras. Sin embargo, a pesar de las diferencias obvias en nuestra apariencia, tendemos a agrupar a hombres y mujeres cuando hablamos de la enfermedad. Esto es desafortunado, ya que las causas, la respuesta a varios tratamientos, la tasa de supervivencia y los síntomas más comunes difieren. ¿Cuáles son algunos datos sobre el cáncer de pulmón en las mujeres?

Estadística

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en las mujeres, matando a más mujeres cada año que el  cáncer de mama ,  el cáncer uterino y  el cáncer de ovario  combinados.

Si bien fumar es la causa número uno, el 20 por ciento de las mujeres que desarrollan cáncer de pulmón nunca han tocado un cigarrillo. Además, el cáncer de pulmón es más probable que ocurra en ex fumadores, aquellos que han dejado el hábito, que las mujeres que fuman actualmente.

Una vez que se considera una “enfermedad del hombre”, el cáncer de pulmón ya no es discriminatorio. En 2017 se estima que 116,990 hombres y 105,510 mujeres serán diagnosticados con la enfermedad.

Si bien los diagnósticos de cáncer de pulmón han disminuido en los hombres, se mantienen relativamente estables para las mujeres. Es decir, con la excepción de un grupo. El cáncer de pulmón está aumentando en mujeres jóvenes que nunca fuman. 

El cáncer de pulmón ocurre a una edad ligeramente más joven en las mujeres que en los hombres, y casi la mitad de los cánceres de  pulmón en los adultos jóvenes  ocurren en mujeres. Si bien la razón es incierta (pero no se explica por fumar), un estudio de 2018 sorprendió a muchos cuando se descubrió que la incidencia de cáncer de pulmón en mujeres jóvenes era más alta que en hombres jóvenes, y esto no podía explicarse por las diferencias en el hábito de fumar. comportamiento. Sólo recientemente (datos de 1995 a 1999) cuando la incidencia fue mayor en los hombres. Las estadísticas que analizan la incidencia según el género de 2010 a 2014 encontraron que las mujeres representaron más del 50 por ciento de los casos de cáncer de pulmón en las personas de 30 a 34 años, de 35 a 39, de 40 a 44 y de 45 a 49.

Tipos en mujeres contra hombres

Los tipos de cáncer de pulmón a menudo varían entre mujeres y hombres. Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón:

  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas, que representa alrededor del 80 por ciento del cáncer de pulmón
  • Cáncer de pulmón de células pequeñas, que representa del 15 al 20 por ciento de los cánceres de pulmón.

Los cánceres de pulmón de células no pequeñas son, con mucho, el tipo más común de cáncer de pulmón en las mujeres. Los cánceres de pulmón de células pequeñas también son más comunes en los hombres, pero es mucho más probable que un hombre desarrolle cáncer de pulmón de células pequeñas que una mujer.

Los cánceres de pulmón de células pequeñas tienden a diseminarse más fácilmente y, debido a esto, pueden explicar algunas de las diferencias en el pronóstico entre los sexos.

Del cáncer de pulmón de células no pequeñas, hay tres subtipos, y estos también difieren entre los sexos. Éstos incluyen:

  • Adenocarcinoma de pulmón , que es responsable de alrededor del 50 por ciento de estos cánceres
  • Carcinoma de células escamosas del pulmón, que representa aproximadamente el 30 por ciento de los cánceres de pulmón de células no pequeñas.
  • Cáncer de pulmón de células grandes, que representa aproximadamente el 10 por ciento de estos cánceres.

(Los números aquí no suman el 100 por ciento, ya que algunos tumores tienen características de más de un tipo de cáncer de pulmón, como el adenoscamoso).

El adenocarcinoma de pulmón es, con mucho, el tipo más común de cáncer de pulmón en las mujeres, y también es el tipo de cáncer de pulmón que se asocia menos con el hábito de fumar. Los hombres son más propensos que las mujeres a desarrollar cáncer de pulmón de células escamosas.

BAC ( carcinoma bronquioalveolar ) , una afección que se reclasificó como una forma de adenocarcinoma de pulmón, es una forma rara de cáncer de pulmón que es más común en las mujeres. Por razones desconocidas, la incidencia de BAC (ahora clasificada como adenocarcinoma de pulmón) parece estar aumentando en todo el mundo, especialmente entre las mujeres más jóvenes que no fuman.

Estas diferencias en los tipos de cáncer de pulmón entre hombres y mujeres pueden explicar algunas de las diferencias en los síntomas que son más comunes en hombres y mujeres.

Causas

A pesar de que fumar es la causa número uno de cáncer de pulmón en las mujeres, un mayor porcentaje de mujeres que desarrollan cáncer de pulmón son no fumadoras de por vida.

Algunas de las causas pueden incluir la exposición al  radón  en nuestros hogares,  humo de segunda mano , otras   exposiciones ambientales  y  ocupacionales , o una  predisposición genética . Estudios recientes sugieren que la  infección con el virus del papiloma humano (VPH)  también puede jugar un papel

Los síntomas

Hemos aprendido que los síntomas de los ataques cardíacos son diferentes en hombres y mujeres y lo mismo ocurre con el cáncer de pulmón.

Los hombres que tienen cáncer de pulmón tienen más probabilidades de tener tos persistente, tos con sangre o desarrollar infecciones respiratorias debido a tumores que bloquean las vías respiratorias. En contraste, los primeros síntomas del cáncer de pulmón en las mujeres suelen ser un vago sentido de falta de aliento (a veces atribuido a la edad o al aumento de peso o al estar fuera de forma) y fatiga.

Estas diferencias en los síntomas pueden estar relacionadas, al menos en parte, con las diferencias en el tipo de cáncer de pulmón entre hombres y mujeres.

Los hombres tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón de células pequeñas o cáncer de pulmón de células escamosas que las mujeres. Estos cánceres a menudo crecen cerca o dentro de las vías respiratorias grandes de los pulmones. En este lugar, pueden causar fácilmente tos, sangrado u obstruir las vías respiratorias causando infecciones como neumonía o colapso de los pulmones ( atelectasia ).

En contraste, el adenocarcinoma de pulmón es, con mucho, el tipo más común de cáncer de pulmón en las mujeres. Estos tumores generalmente crecen en la periferia de los pulmones, lejos de las vías respiratorias grandes. Por esta razón, es menos probable que provoquen tos, causen que una persona tosa con sangre u obstruya las vías respiratorias que causan infecciones.

En cambio, los adenocarcinomas pueden crecer bastante antes de ser detectados. Este crecimiento puede llevar a empeorar lentamente la dificultad para respirar y la fatiga. Muchas veces las mujeres no tienen síntomas hasta que estos  cánceres de pulmón se diseminan  (metastatizan) a otras regiones del cuerpo. Las metástasis en el cerebro  pueden causar síntomas oculares, entumecimiento o debilidad. Las metástasis a los  huesos pueden causar dolor en los huesos,  dolor de espalda , dolor en el pecho o dolor en el hombro . Se pueden presentar otros síntomas relacionados con el cáncer metastásico en general, como la pérdida de peso involuntaria.

Síntomas menos comunes

Como se señaló anteriormente, los tipos más comunes de cáncer de pulmón en los hombres tienden a crecer cerca de las vías respiratorias centrales. Estos tumores tienden a causar síntomas más temprano en el curso de la enfermedad, con síntomas relacionados con la presencia del tumor cerca de la vía aérea. Como tal, la tos con sangre, la obstrucción que conduce al colapso pulmonar (atelectasia) y la tos pueden verse antes en los cánceres de pulmón que se detectan en los hombres que en las mujeres.

Otro grupo de síntomas que se ven ocasionalmente con el cáncer de pulmón es algo que se llama síndrome paraneoplásico . Un síndrome paraneoplásico es un grupo de síntomas causados ​​por sustancias similares a las hormonas secretadas por tumores y se observa con mayor frecuencia en los cánceres de pulmón de células pequeñas, los cánceres de pulmón de células escamosas y los carcinomas de células grandes, que se encuentran con más frecuencia en los hombres.

Los síntomas paraneoplásicos pueden incluir un nivel elevado de calcio en la sangre ( hipercalcemia ), un nivel bajo de sodio, debilidad en los miembros superiores, pérdida de coordinación y calambres musculares, entre otros síntomas.Síndrome paraneoplásico

Opciones de tratamiento

Los tratamientos que usted y su médico elijan a menudo incluyen una combinación de terapias. Para entender cómo se usan, puede ayudar a definir el propósito de estos diferentes tratamientos. 

  • Tratamientos locales: los tratamientos  locales están diseñados para eliminar las células cancerosas en su origen, localmente, e incluyen cirugía y radioterapia.
  • Tratamientos sistémicos: los tratamientos  sistémicos están diseñados para tratar las células cancerosas en cualquier parte de su cuerpo, no solo en sus pulmones. Esto es importante si su cáncer se ha diseminado más allá de sus pulmones o si existe la posibilidad de que al menos algunas células hayan viajado más allá de sus pulmones. Los tratamientos sistémicos incluyen quimioterapia, terapias dirigidas e inmunoterapia.

Cirugía

Para  los cánceres de pulmón en etapa temprana  (etapa I a etapa IIIA), la cirugía puede ofrecer una posibilidad de curación. Hay varios tiposdiferentes  de cirugía de cáncer de pulmón  que se pueden elegir según el tamaño de su tumor y su ubicación. Las mujeres que se someten a una cirugía de cáncer de pulmón tienden a tener mejores resultados que los hombres con estos procedimientos. En un estudio, la supervivencia media después de la cirugía para el cáncer de pulmón fue el doble para las mujeres que para los hombres.

Terapia de radiación

La radioterapia  se puede hacer por varias razones. En las etapas iniciales de los cánceres de pulmón que son inoperables por alguna razón, una técnica llamada  radioterapia estereotáctica corporal (SBRT, por sus siglas en inglés) puede ofrecer una posibilidad de curación.

La radioterapia se realiza comúnmente (radioterapia de haz externo) después de la cirugía para limpiar las células cancerosas restantes. También se puede hacer antes de la cirugía junto con la quimioterapia en un intento de reducir un tumor a un tamaño que se pueda extirpar con cirugía.

La radioterapia también se puede realizar como un tratamiento paliativo, un tratamiento diseñado no para curar el cáncer, sino para prolongar la vida o mejorar los síntomas de la enfermedad. En los últimos años, el SBRT se ha utilizado para algunas personas con solo unas pocas metástasis en el cerebro debido al cáncer de pulmón en estadio 4. Si bien esto no suele ser una opción, la eliminación de ” oligometástasis ” de esta manera ha resultado en la supervivencia a largo plazo para algunas personas.

Quimioterapia

Las mujeres responden históricamente a unos pocos   medicamentos de quimioterapia utilizados para el cáncer de pulmón mejor que los hombres.

Terapias dirigidas

Todas las personas que tienen cáncer de pulmón de células no pequeñas deben someterse a  pruebas genéticas (perfiles moleculares)  para buscar mutaciones dirigidas, y parece que tener una de estas mutaciones, especialmente EGFR, es más común en mujeres que en hombres. En este momento, los tratamientos están disponibles para aquellos que tienen  mutaciones de EGFR ,  reordenamientos ALK , reordenamientos ROS1 , y más (por ejemplo, mutaciones de RET etc.) con otros tratamientos están estudiando en ensayos clínicos. Tarceva (erlotinib) también parece ser más eficaz para las mujeres.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un nuevo y emocionante enfoque para tratar el cáncer , ya que se han aprobado tres medicamentos en esta categoría para el cáncer de pulmón desde 2015. 

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional del Cáncer recomienda que las personas con cáncer de pulmón consideren participar en  ensayos clínicos . Estos ensayos no solo ayudan a avanzar en la investigación del cáncer de pulmón sino que, a veces, ofrecen a las personas tratamientos que prolongan la vida y que de otra manera no están disponibles.

Tasas de supervivencia

La  tasa de supervivencia para el cáncer de pulmón  en las mujeres es más alta que en los hombres en todas las etapas de la enfermedad. Lamentablemente, la tasa de supervivencia general a 5 años es solo del 18 por ciento (en comparación con el 12 por ciento para los hombres), pero esta cifra probablemente aumentará en un futuro cercano. Como ejemplo para ilustrar esta esperanza, hubo más tratamientos nuevos aprobados para el cáncer de pulmón en el período entre 2011 y 2017, que durante los cuarenta años anteriores a 2011. Puede ser útil tener en cuenta que las tasas de supervivencia se estiman según las estadísticas de cómo Las personas respondieron a tratamientos de cáncer de pulmón en el pasado.

Papel del estrógeno

Es probable que el estrógeno desempeñe un papel en el desarrollo y la progresión del cáncer de pulmón y se están realizando investigaciones para definir esto con mayor precisión. Las mujeres a quienes se les extirpan los ovarios antes de la menopausia pueden tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Investigaciones recientes sugieren que el tratamiento con estrógeno y progesterona (terapia de reemplazo hormonal) después de la menopausia puede aumentar el riesgo de morir de cáncer de pulmón. En contraste, el uso de la terapia con estrógenos solo se ha asociado con un menor riesgo de morir a causa de la enfermedad.

En contraste, tanto el uso de píldoras anticonceptivas como la terapia de reemplazo hormonal (excepto las que usan hormonas después de la menopausia quirúrgica) se asocian con un menor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

Este contraste entre morir y desarrollar cáncer de pulmón sugiere que el estrógeno desempeña más de una función en el cáncer de pulmón.

Recursos de apoyo

Desafortunadamente, hasta hace poco había menos apoyo disponible para las mujeres con cáncer de pulmón que el que estaba disponible para algunos otros tipos de cáncer. Pero lo que la comunidad de cáncer de pulmón carece de números lo compensa en profundidad, y existe una comunidad de cáncer de pulmón muy activa y de apoyo. Si estás en las redes sociales, el hashtag #LCSM puede ayudarte a encontrar a otros que enfrentan desafíos similares. Todos los jueves en Twitter hay un “tweetchat” sobre un tema de cáncer de pulmón. A diferencia de todo lo anterior, estos chats brindan una oportunidad para que los pacientes con cáncer de pulmón, sus cuidadores, defensores, médicos e investigadores del cáncer de pulmón se comuniquen. Obtenga más información sobre  las redes sociales del cáncer de pulmón (#LCSM.)Cómo encontrar un grupo de apoyo para el cáncer de pulmón

Ser tu propio defensor con cáncer

Si tuviéramos que nombrar la primera cosa que alguien podría hacer para mejorar su supervivencia con cáncer de pulmón, sería abogar por sí mismo. Si se involucra en la comunidad de cáncer de pulmón, conocerá a varias mujeres que están vivas solo porque se involucraron y aprendieron sobre tratamientos más nuevos. Los tratamientos para el cáncer de pulmón están cambiando rápidamente. Aprenda cómo investigar su cáncer en línea y encuentre información confiable . También querrá descubrir cómo ser un autogestor en su atención del cáncer. Afortunadamente, no tienes que hacer esto solo. Además de la comunidad de cáncer de pulmón, varias organizaciones de cáncer de pulmón han trabajado juntas para formar un  servicio de comparación de ensayos clínicos de cáncer de pulmón.. Con este servicio gratuito, un navegador puede revisar su diagnóstico específico y verificar los ensayos clínicos que se realizan en cualquier parte del mundo que puedan ser una opción para usted.Cómo abogar por ti mismo como paciente de cáncer

Cuando su ser querido tiene cáncer de pulmón

Si su ser querido ha sido diagnosticado con cáncer de pulmón, puede sentirse abrumado e indefenso. ¿Cómo puede apoyar mejor a su ser querido con cáncer? Tómate un momento para ponerte en sus zapatos. Lo más importante que puedes hacer es escuchar y estar allí. Uno de los mayores temores de las personas con cáncer es que estarán solos.

Concientización y financiación

Aunque muchas más mujeres mueren a causa del cáncer de pulmón que del cáncer de mama, se dedican muchos más fondos a la investigación del cáncer de mama que a la investigación del cáncer de pulmón. Muchas personas trabajan incansablemente para reducir el estigma del cáncer de pulmón y para aumentar los fondos privados y públicos para la enfermedad.

Reduciendo Riesgo

Afortunadamente, aunque el cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en las mujeres, hay algunas cosas que puede hacer para reducir su riesgo.