Síntomas del cáncer de pulmón

Los signos y síntomas tempranos del cáncer de pulmón pueden ser “típicos”, como tos persistente, falta de aliento o tos con sangre, o menos comunes como dolor de espalda, dolor de hombro o incluso dolor de rodilla.Los síntomas también pueden diferir dependiendo de si una persona es hombre o mujer, fumador o no fumador, e incluso por edad. Cualquier persona que tenga pulmones puede tener cáncer de pulmón, y sin una prueba de detección para todos, es importante tener conciencia de estos síntomas para detectar la enfermedad lo antes posible.

Síntomas frecuentes

Hay varios signos de cáncer de pulmón que son relativamente comunes, aunque pueden ser sutiles y fácilmente atribuibles a otra cosa.

Los síntomas que no debes ignorar incluyen:

  • Una tos que no desaparece.
  • Falta de aliento con actividad
  • Infecciones respiratorias repetidas
  • Tosiendo sangre
  • Dolor en el hombro, brazo, pecho o espalda
  • Pérdida de peso inexplicable

Una tos que no desaparece

Una tos persistente es el síntoma más común del cáncer de pulmón, que se encuentra en aproximadamente el 50 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico. La tos puede ser seca o húmeda, frecuente o poco frecuente, y puede ocurrir en cualquier momento del día. Muchas personas descartan una tos persistente, atribuyéndola a otra cosa. Tal vez sea alergias, una tos sobrante después de un aire frío o seco durante los meses de invierno. O tal vez se piensa que es la tos de un fumador normal . Pero una tos que dura más de unas pocas semanas puede ser un signo de algo más grave.

Falta de aliento con actividad

Otro síntoma temprano común del cáncer de pulmón (especialmente en los que nunca fuman) es la falta de aliento que se presenta solo con la actividad. Esto puede fácilmente pasarse por alto y ser culpable de envejecer, estar fuera de forma o quizás debido a esos pocos kilos de más que ha ganado. Si se da cuenta de que no está de acuerdo en realizar esa caminata, se enreda con la actividad sexual o si culpa a la humedad por dificultar la respiración, haga una cita para hablar con su médico.

Infecciones repetidas como la bronquitis y la neumonía

Es común que alguien descubra que tiene cáncer de pulmón después de haber sido tratado por episodios repetidos de bronquitis o neumonía. Si un tumor se encuentra cerca de una vía aérea, puede causar una obstrucción que le predispone a estas infecciones. Si tiene infecciones de tórax recurrentes, hable con su médico acerca de una tomografía computarizada de tórax. Las radiografías de tórax pueden pasar por alto el cáncer de pulmón , hasta el 25 por ciento de las veces.

Tosiendo sangre

La tos con sangre, ” hemoptisis ” en la jerga médica, es un síntoma común del cáncer de pulmón y es el único síntoma para el 7 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico. Aunque toser sangre puede sonar dramático, muchas personas pueden notar solo una pequeña cantidad de esputo teñido de sangre en un tejido. La hemoptisis también es un síntoma que puede volverse grave rápidamente. Toser hasta 2 cucharaditas de esputo con sangre se considera una emergencia médica.

Dolor de hombro y brazo

El dolor de hombro puede ser un síntoma de cáncer de pulmón y, a veces, es el primer síntoma. Los tumores que se producen en la parte superior de los pulmones conocidos como tumores de Pancoast pueden causar dolor en el hombro (con frecuencia severo), que puede irradiar hacia abajo del brazo hacia el dedo meñique. Además de la falta de síntomas “típicos” de cáncer de pulmón, estos tumores pueden ser difíciles de detectar en estudios de imágenes y el diagnóstico a menudo se retrasa.

Dolor de pecho

El dolor de pecho , que algunas personas describen como ” dolor de pulmón” o dolor con una respiración profunda, puede ocurrir con el cáncer de pulmón, y es común incluso en los cánceres de pulmón en etapa temprana. Si bien los pulmones en sí no tienen fibras dolorosas, el revestimiento de los pulmones (la pleura), así como las estructuras que los rodean, tienen terminaciones nerviosas, y el dolor puede sentirse como si viniera de los pulmones. El dolor referido también se puede sentir en esta región.

Dolor de espalda

Ciertamente, hay causas de dolor de espalda que son más comunes, pero el dolor de espalda es un síntoma común del cáncer de pulmón y, a menudo, el primer síntoma. Esto puede ser causado por la presión de un tumor, la irritación de las raíces nerviosas, la propagación a los huesos de la columna vertebral o las metástasis suprarrenales: la propagación del cáncer a estos pequeños órganos que se encuentran en la parte superior de los riñones. El dolor de espalda relacionado con el cáncer de pulmón a menudo se presenta en la parte media y superior de la espalda, está presente tanto en reposo como con actividad, y tiende a empeorar durante la noche y con una respiración profunda.

Pérdida de peso inexplicable

La pérdida de peso involuntaria se define como la pérdida del 5 por ciento del peso corporal, o más de 10 libras, durante un período de seis a 12 meses. Hay varias formas en que el cáncer puede causar pérdida de peso, desde una pérdida de apetito hasta cambios en el metabolismo relacionado con un tumor. La pérdida de peso ocurre en 20 por ciento a 70 por ciento de las personas con cáncer de pulmón antes del diagnóstico.

Síntomas raros

Además de los síntomas mencionados anteriormente, hay varios otros síntomas que pueden estar asociados con el cáncer de pulmón.

Los síntomas menos comunes del cáncer de pulmón pueden incluir:

  • Ronquera
  • Hinchazón de cara y cuello.
  • Fatiga
  • Sibilancias
  • Coágulos de sangre
  • Síndromes paraneoplásicos
  • Síntomas de metástasis
  • Sentir que algo está mal.

Ronquera

El cáncer de pulmón puede causar una voz ronca de varias maneras. Los tumores en el tórax pueden causar presión directamente en las cuerdas vocales (laringe), pero la ronquera en las personas con cáncer de pulmón es más comúnmente causada por la presión en un nervio que conduce a la caja de voz llamada nervio laríngeo recurrente. Un síntoma de ronquera,especialmente si es persistente, debe evaluarse a fondo.

Fatiga

Puede parecer que todos experimentamos fatiga, pero la ” fatiga por cáncer” que a veces se asocia con el cáncer de pulmón es diferente. Algunas personas describen esta fatiga como “fatiga de todo el cuerpo” o incluso agotamiento. Es el tipo de fatiga que no se puede remediar fácilmente con una buena noche de sueño o una buena taza de café.

Sibilancias

Hay un dicho que dice “todo lo que no es asma” y el cáncer de pulmón es una de esas posibilidades. Es de destacar que las sibilancias relacionadas con el cáncer de pulmón tienden a no generalizarse como lo es con el asma. De hecho, las personas a menudo pueden describir dónde se originan las sibilancias en sus pulmones (sibilancias localizadas).

Síndromes paraneoplásicos

Algunos cánceres de pulmón liberan sustancias similares a las hormonas, que a su vez pueden causar un grupo único de síntomas. Estos síntomas, conocidos como síndromes paraneoplásicos, ocurren en alrededor del 10 por ciento a 20 por ciento de las personas con cáncer de pulmón (generalmente el cáncer de pulmón de células pequeñas) y con frecuencia aparecen antes de los síntomas del cáncer de pulmón en sí.

Dos de los síndromes paraneoplásicos más comunes se caracterizan por hipercalcemia, en la que los tumores (más comúnmente el carcinoma de células escamosas) segregan una sustancia que eleva los niveles de calcio en la sangre, causando sed, debilidad muscular y confusión, y el síndrome de ADH (SIADH) inadecuado en el que los tumores secretan una sustancia que disminuye el nivel de sodio en la sangre, lo que causa dolores de cabeza, debilidad y pérdida de memoria. Hay muchos síndromes diferentes y esta es una razón por la que debe consultar a su médico si simplemente no se siente bien.Síndrome paraneoplásico tipos y síntomas comunes

Tu sentimiento de “tripa”

Cualquier síntoma anormal o una disminución en su salud general debe provocar una visita a su médico. Desde el dolor de rodilla hasta la anemia, la lista podría continuar describiendo los posibles signos de cáncer de pulmón, pero su síntoma es un síntoma importante que no ha recibido un nombre médico. Muchas personas comentan que, antes de su diagnóstico, tenían la “intuición” de que algo estaba mal. Preste atención a esa advertencia si su cuerpo lo declara y hable con su médico.

Complicaciones / Indicaciones del Subgrupo

Las complicaciones del cáncer de pulmón pueden producir los primeros síntomas que indican la condición o pueden aparecer después del diagnóstico.

Hinchazón de cara y cuello

Una complicación del cáncer de pulmón llamada síndrome de la vena cava superior (síndrome SVC ) puede causar hinchazón de la cara, el cuello y los brazos, así como venas dilatadas en el cuello y el tórax. Estos síntomas pueden ocurrir cuando los tumores en los pulmones presionan la vena cava superior, el gran vaso sanguíneo que retorna la sangre al corazón.

Metástasis de cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón se diagnostica con frecuencia después de que ya se ha diseminado a otras regiones del cuerpo. Las regiones más comunes a las que se propaga el cáncer de pulmón incluyen el cerebro, los huesos, el hígado y las glándulas suprarrenales. Algunos síntomas posibles incluyen:

Coágulos sanguíneos (trombosis venosa profunda y embolia pulmonar)

Los coágulos de sangre son comunes en personas con cáncer de pulmón. Aunque se sabe que los tratamientos contra el cáncer, como la cirugía y la quimioterapia, aumentan el riesgo, estos coágulos pueden aparecer incluso antes de que se diagnostique el cáncer de pulmón. El dolor y la hinchazón de la pierna y la pantorrilla son síntomas de una trombosis venosa profunda. Se puede presentar dolor en el pecho (a menudo agudo y repentino) junto con dificultad para respirar si los coágulos se desprenden y viajan a los pulmones (embolia pulmonar).Coágulos De Sangre Y Cáncer

Cáncer de pulmón en no fumadores, mujeres y adultos jóvenes

Así como los síntomas de la enfermedad cardíaca en las mujeres difieren de los de los hombres, los síntomas del cáncer de pulmón en las mujerespueden ser diferentes de los de los hombres. De manera similar, los síntomas en nunca fumadores o los signos en adultos jóvenes no siempre son típicos.

El tipo más común de cáncer de pulmón en diferentes grupos desempeña un papel en estas diferencias. Los cánceres de pulmón que están más fuertemente relacionados con el hábito de fumar, como el cáncer de pulmón de células pequeñas y el carcinoma de células escamosas (un tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas) tienden a crecer cerca de las vías respiratorias grandes en los pulmones. Debido a esta ubicación, a menudo causan síntomas bastante temprano, como toser, toser con sangre o infecciones pulmonares recurrentes debido a una obstrucción de las vías respiratorias.

El adenocarcinoma de pulmón es ahora el tipo más común de cáncer de pulmón en general, y es el tipo de cáncer de pulmón más común en mujeres, adultos jóvenes y personas que no fuman. Estos cánceres usualmente ocurren en las regiones externas (periferia) de los pulmones, y pueden crecer bastante antes de causar cualquier síntoma. El primer síntoma con adenocarcinoma puede ser una vaga sensación de falta de aire cuando el tumor se hace cargo del tejido pulmonar y otros síntomas inespecíficos como la fatiga y la pérdida de apetito.

Debido a los síntomas a menudo atípicos, y al hecho de que el cáncer de pulmón no es alto en la pantalla de radar de un médico para estos grupos, es más probable que el cáncer de pulmón se diagnostique en las últimas etapas de la enfermedad en mujeres, nunca fumadores y adultos jóvenes. .

Cáncer de pulmón en personas mayores o debilitadas

El tratamiento para el cáncer de pulmón a menudo incluye cirugía, radiación o quimioterapia. Las personas que no pueden o no desean someterse a esos procedimientos pueden tener un peor pronóstico.

Cuándo ver a un médico / ir al hospital

Si tiene alguno de estos síntomas, hable con su médico. A menudo hay un retraso significativo entre la aparición de los síntomas y el diagnóstico de cáncer de pulmón.

Si nunca ha fumado con estos síntomas, no descarte la posibilidad de que sea cáncer de pulmón. Si su médico descarta la posibilidad o cree que una radiografía de tórax es suficiente para descartarla, obtenga una segunda opinión. El cáncer de pulmón en nunca fumadores es la sexta o séptima causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos.

Si usted es un fumador con estos síntomas, no dude en llamar a su médico. Un estudio de 2016 descubrió que las personas que fuman tienen menos probabilidades de visitar a sus médicos con signos de advertencia de cáncer de pulmón que las personas que no fuman. Incluso si no tiene ningún síntoma, hable con su médico sobre la prueba de detección del cáncer de pulmón.

Detección de cáncer de pulmón

El examen de detección de cáncer de pulmón ya está disponible para las personas que cumplen con los siguientes criterios:

  • Tienen entre 55 y 80 años.
  • Fumar o fumar por un total de 30 paquetes-año.
  • Continuar fumando o dejar de fumar en los últimos 15 años.

Ciertamente, hay factores de riesgo para el cáncer de pulmón que son tan importantes como fumar, por ejemplo, la exposición al radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón (y la causa principal en nunca fumadores), las exposiciones ocupacionales desempeñan un papel en hasta el 27 por ciento de los cánceres de pulmón En los hombres, y el cáncer de pulmón puede darse en familias. Hable con su médico sobre su posible riesgo y si la detección del cáncer de pulmón sería beneficiosa.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.