Síntomas de cancer

Reconocer los síntomas del cáncer puede ayudarlo a tener la mejor posibilidad de detección temprana y un tratamiento eficaz. El cáncer puede causar síntomas de muchas maneras diferentes. Un tumor puede invadir las estructuras cercanas y afectar su función, o presionar los nervios. Por ejemplo, el cáncer de ovario puede causar estreñimiento al presionar el colon o el cáncer de pulmón puede causar ronquera al presionar un nervio a medida que viaja a través del tórax. Además, el cáncer a menudo causa cambios metabólicos que resultan en síntomas generalizados como fatiga, pérdida de peso y una sensación general de malestar. Conozca los signos y consulte a su médico para que los revisen.

Síntomas frecuentes

Hay varios síntomas comunes del cáncer, pero hay pocos que son específicos del cáncer. En otras palabras, para cada uno de los síntomas más comunes del cáncer puede haber otras causas distintas al cáncer. Es mejor hablar con su médico acerca de cualquiera de estos síntomas si los experimenta. Algunos son específicos de ciertos tipos de cáncer, mientras que otros pueden ocurrir en varios tipos.

Estos son los 14 síntomas más comunes del cáncer:

Su “intuición” o intuición puede ser un “síntoma temprano” importante del cáncer. Al enterarse de su diagnóstico de cáncer, muchas personas afirman que sabían que algo estaba mal. Un gran estudio de 2016 confirmó este hallazgo, al menos con cáncer colorrectal. El tercer síntoma más comúnmente informado antes del diagnóstico fue “sentirse diferente”.

Otras explicaciones pueden ayudarlo a comprender estos síntomas y los tipos de cáncer que pueden indicar.

Pérdida de peso inexplicable

La pérdida de peso involuntaria se define como la pérdida del 5 por ciento del peso corporal durante un período de seis a 12 meses sin intentarlo. Esto es equivalente a una mujer de 130 libras que pierde 6 o 7 libras o un hombre de 200 libras que pierde aproximadamente 10 libras de peso. Si bien muchas personas pueden dejar de perder algunas libras, es importante consultar a su médico si pierde peso inesperadamente.

El cáncer es la causa de la pérdida de peso involuntaria al menos el 25 por ciento del tiempo. Si bien la pérdida de peso es más probable que ocurra en los cánceres avanzados, también puede ocurrir en los cánceres en etapa temprana.

El cáncer puede causar pérdida de peso de varias maneras. Los cambios en la actividad metabólica del cuerpo causados ​​por el cáncer pueden aumentar las necesidades diarias de calorías. Los cánceres como el cáncer de colon pueden hacer que las personas se llenen más rápido cuando comen. Otros tipos de cáncer pueden interferir con la alimentación al causar náuseas o dificultad para tragar. A veces las personas simplemente no se sienten lo suficientemente bien como para comer como lo harían normalmente.

El síndrome de caquexia por cáncer , que incluye la pérdida de peso y el desgaste muscular, no solo es un síntoma de cáncer, sino que se considera la causa directa de muerte en hasta el 20 por ciento de las personas con cáncer.

Bultos, protuberancias y ganglios linfáticos

Un bulto o engrosamiento en cualquier parte de su cuerpo que no tenga una explicación es un primer síntoma importante del cáncer.

Los bultos en los senos pueden ser cáncer, pero también pueden ser quistes benignos o fibroadenomas. También hay signos menos comunes de cáncer de mama , y deben abordarse los síntomas como enrojecimiento, engrosamiento o una apariencia de piel de naranja en el seno. Es importante que consulte a su médico si tiene algún cambio en el tejido mamario, incluso si se ha realizado una mamografía normal. Las mamografías faltan alrededor del 15 por ciento de los cánceres de mama.

Los bultos en los testículos pueden ser un síntoma del cáncer testicular, y al igual que se alienta a las mujeres a realizarse autoexámenes mensuales, a los hombres se les recomienda realizar autoexámenes testicularesmensuales .

Los ganglios linfáticos agrandados pueden ser el primer signo de cáncer, especialmente los linfomas, y pueden aparecer en muchas regiones del cuerpo. De hecho, los ganglios linfáticos agrandados son una de las principales señales de advertencia del linfoma .

Los ganglios linfáticos agrandados también pueden ser un signo de muchos tumores sólidos. Los ganglios linfáticos funcionan como un “contenedor de basura” de alguna manera. Las primeras células cancerosas que escapan de un tumor tienden a quedar atrapadas en los ganglios linfáticos más cercanos a un tumor, y muchos cánceres se propagan a los ganglios linfáticos cercanos antes de propagarse más en el cuerpo.

El médico debe evaluar otras protuberancias, engrosamientos o incluso magulladuras fuera de proporción con una lesión.

Sudores nocturnos

Los sudores nocturnos son un síntoma común del cáncer, especialmente leucemias y linfomas. Los sudores nocturnos que se producen con el cáncerno son simplemente “sofocos”, sino que a menudo empapan los sudores, hasta el punto en que las personas necesitan levantarse de la cama y cambiarse de pijama, a veces repetidamente. A diferencia de los sofocos que pueden ocurrir en cualquier momento del día o de la noche, los sudores nocturnos son más comunes durante la noche.

Los sudores nocturnos en los hombres siempre deben ser evaluados por su médico. Si bien esto también puede ser un síntoma importante del cáncer en las mujeres, puede ser difícil diferenciar lo que es “normal” o no en las mujeres, especialmente las que se encuentran en las primeras etapas de la menopausia.

Sangrado vaginal anormal

El sangrado vaginal anormal puede ser un signo de cáncer, pero ciertamente también tiene muchas causas benignas. El sangrado anormal puede tomar muchas formas, incluyendo sangrado entre períodos , períodos que son más intensos o más livianos de lo normal, sangrado después de tener relaciones sexuales o sangrado después de haber completado la menopausia.

Los cánceres de útero, cuello uterino y vagina pueden causar sangrado directamente relacionado con un tumor. Los cambios hormonales debidos a cánceres, como el cáncer de ovario, también pueden causar cambios en su ciclo menstrual. Cada mujer es diferente, y los síntomas más importantes son aquellos que representan un cambio en lo que es normal para usted.

Cambios en los hábitos intestinales

Si experimenta cambios en sus hábitos intestinales, ya sea en color o en consistencia, hable con su médico. Los síntomas del cáncer de colon pueden ir desde la diarrea hasta el estreñimiento, pero lo más preocupante es simplemente un cambio en sus hábitos habituales. Las heces delgadas ( heces de lápiz) pueden ser un síntoma de un cáncer de colon, y pueden ocurrir cuando un tumor causa una obstrucción parcial del intestino.

Sangrado rectal

Si ve sangre en las heces , probablemente estará preocupado, pero al igual que con otros posibles síntomas de cáncer, también hay muchas causas benignas.

El color de la sangre a veces es útil para determinar el origen de la sangre (pero no la causa). El sangrado de la parte inferior del colon (colon izquierdo) y el recto a menudo es de color rojo brillante. La parte superior del colon (colon derecho) y el intestino delgado es a menudo rojo oscuro, marrón o negro. Y la sangre de más arriba, por ejemplo, el esófago o el estómago, es muy oscura y a menudo se asemeja a los posos del café.

Otras causas de sangrado rectal incluyen hemorroides, fisuras anales y colitis, pero un punto importante a tener en cuenta es que, incluso si tiene estas otras afecciones, no significa que no tenga cáncer de colon. De hecho, algunos tipos de colitis son un factor de riesgo para el cáncer de colon. Si tiene este síntoma, asegúrese de ver a su médico incluso si cree que hay una causa razonable.

Una tos persistente

Una tos persistente puede ser un síntoma de cáncer de pulmón o un cáncer que se ha diseminado a los pulmones. Aproximadamente la mitad de las personas con cáncer de pulmón tienen tos crónica en el momento del diagnóstico. Los cánceres que comúnmente se propagan a los pulmones incluyen cáncer de mama, cáncer de colon, cáncer de riñón y cáncer de próstata.

La tos puede ser causada por un estrechamiento de las vías respiratorias causado por un tumor, o como resultado de infecciones que surgen como resultado de tumores en los pulmones.

Dolor en el pecho, el abdomen, la pelvis, la espalda o la cabeza

El dolor que se presenta en cualquier parte de su cuerpo podría ser un posible síntoma de cáncer. Si tiene algún dolor inexplicable que persista, especialmente el dolor que describiría como un dolor intenso, hable con su médico.

Dolor de cabeza : los dolores de cabeza son el síntoma más común de cáncer cerebral o tumores que se diseminaron (metastatizaron) al cerebro, pero ciertamente la mayoría de los dolores de cabeza no se deben al cáncer. El dolor de cabeza clásico debido a un tumor cerebral es severo, en su peor momento en la mañana y progresa con el tiempo. Estos dolores de cabeza pueden empeorar con actividades como toser o agacharse para defecar, y pueden ocurrir solo en un lado. Las personas con dolor de cabeza relacionado con un tumor cerebral con frecuencia tienen otros síntomas, como náuseas y vómitos, debilidad de un lado del cuerpo o convulsiones de nuevo inicio. Sin embargo, los tumores cerebrales pueden causar dolores de cabeza que no se distinguen de un dolor de cabeza por tensión y pueden ser la única señal de que hay un tumor presente.

El cáncer que se propaga al cerebro (metástasis cerebrales) es siete veces más común que los tumores cerebrales primarios y causa síntomas similares. Los cánceres con mayor probabilidad de propagarse al cerebro incluyen cáncer de mama, cáncer de pulmón, cáncer de vejiga y melanoma. No es infrecuente que las personas con metástasis cerebrales, especialmente aquellas con cáncer de pulmón de células pequeñas, tengan síntomas relacionados con un tumor en el cerebro antes de que tengan síntomas debido al cáncer primario.

Dolor de espalda: la causa más común de dolor de espalda es una distensión en la espalda, pero el dolor de espalda que persiste y no tiene una causa obvia también podría ser un síntoma de cáncer. El dolor de espalda relacionado con el cáncer a menudo (pero no siempre) empeora por la noche, no mejora cuando se acuesta y puede empeorar con una respiración profunda o durante la evacuación intestinal. El dolor de espalda puede ser causado por tumores en el pecho, abdomen o pelvis, o por metástasis a la columna vertebral de otros tipos de cáncer.

Dolor en el hombro : el dolor que se siente en los hombros o en los omóplatos puede deberse fácilmente a una distensión muscular, pero puede ser un síntoma importante importante de cáncer. Dolor referido de cáncer de pulmón , cáncer de mama y linfomas, así como metástasis de otros cánceres, pueden causar dolor en los hombros o el omóplato dolor .

Dolor en el pecho: hay muchas causas de dolor en el pecho, y las enfermedades del corazón a menudo son el principal sospechoso. Sin embargo, el dolor inexplicable en el pecho también puede ser un síntoma de cáncer. Aunque el pulmón no tiene terminaciones nerviosas, el dolor que se siente como ” dolor de pulmón ” está presente en una gran cantidad de personas diagnosticadas con cáncer de pulmón.

Dolor abdominal o pélvico: al igual que el dolor en otras regiones del cuerpo, el dolor abdominal y el dolor pélvico se asocian con más frecuencia con afecciones distintas al cáncer. Sin embargo, una de las dificultades con el dolor en el abdomen y la pelvis es que a menudo es difícil determinar dónde comienza el dolor.

Falta de aliento

La falta de aliento es uno de los principales síntomas tempranos del cáncer de pulmón. Si bien puede asociar el cáncer de pulmón con una tos crónica, los síntomas más comunes del cáncer de pulmón han cambiado con el tiempo. Hace algunas décadas, los tipos más comunes de la enfermedad tendían a crecer cerca de las grandes vías respiratorias en los pulmones; un lugar que con frecuencia causó tos y tos con sangre. En la actualidad, la forma más común de cáncer de pulmón, el adenocarcinoma de pulmón, tiende a crecer en las regiones externas de los pulmones. Estos tumores pueden crecer bastante antes de ser detectados y, a menudo, causan dificultad para respirar y la actividad es su primer síntoma.

Fatiga

La fatiga es un síntoma muy común del cáncer, entonces, ¿cómo puede saber si es un problema? A diferencia del cansancio ordinario, la fatiga del cáncer suele ser mucho más persistente e incapacitante. Algunas personas describen este cansancio como “cansancio total del cuerpo” o agotamiento. No es algo que pueda superar con una buena noche de descanso o una taza de café fuerte. El sello distintivo de este tipo de fatiga es que interfiere significativamente con su vida.

Hay muchas formas en que el cáncer puede causar fatiga. El crecimiento de un tumor, en general, puede ser agotador para su cuerpo. Otros síntomas de cáncer, como falta de aliento, anemia, dolor o disminución del nivel de oxígeno en la sangre (hipoxia) pueden causar fatiga. Si descubre que la fatiga está interrumpiendo sus actividades normales, asegúrese de hablar con su médico.

Cambios en la piel

Hay muchos tipos de “cambios en la piel” que podrían ser un síntoma de cáncer de piel. Algunos de estos incluyen nuevos “puntos” en su piel sin importar el color, una llaga que no se cura o un cambio en un lunar o peca. Si bien los cánceres de piel como el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas son más comunes, el melanoma es responsable de la mayoría de las muertes por cáncer de piel.

Todo el mundo debe memorizar los signos ABCD de melanoma . Éstos incluyen:

  • A – Asimetría: los melanomas tienden a ser asimétricos.
  • B – Borde: los melanomas suelen tener bordes irregulares en lugar de lisos o redondos.
  • C – Color: los melanomas a menudo son coloridos, aunque los colores pueden variar desde color carne, a rojo, a marrón, a negro. La descripción clásica del melanoma como un “lunar rojo, blanco y azul” no es muy común, pero los melanomas a menudo tienen diferentes colores dentro de un lunar.
  • D – Diámetro: cualquier médico debe evaluar cualquier “lunar” con un diámetro mayor que un borrador de lápiz.
  • E – Elevación o evolución: los melanomas pueden elevarse (a veces con diferentes grados de elevación en diferentes partes del lunar) y evolucionar o crecer con el tiempo.
  • F: Algunos dermatólogos agregan una F a la mnemotécnica para “ver divertido”. No importa cómo se vea una mancha en la piel o un lunar, si le parece anormal, hable con su médico.

Vale la pena señalar que los melanomas a menudo son notados por primera vez por otra persona. Si su vecino tiene un aspecto sospechoso en la piel, no tenga miedo de decir algo. Pueden parecer postergados por un momento, pero podría salvarles la vida.

Hinchazón (distensión abdominal)

La hinchazón o hinchazón abdominal puede ser un primer síntoma de varios cánceres, incluido el cáncer de ovario, el cáncer de páncreas y el cáncer de colon. Es posible que sienta una sensación de saciedad en su abdomen, o que note que su ropa está más ajustada alrededor del centro aunque no haya aumentado de peso.

El cáncer de ovario se ha acuñado como el “asesino silencioso”, ya que los síntomas a menudo se presentan al final de la enfermedad y luego se descartan debido a otra cosa. Se ha encontrado que la hinchazón es un síntoma común del cáncer de ovario, pero las mujeres a menudo atribuyen este síntoma al aumento de peso u otras causas. Del mismo modo, el estreñimiento, el dolor durante el coito, el estreñimiento y la micción frecuente pueden ser síntomas de cáncer de ovario, pero a menudo se atribuyen primero a otras causas. Si nota alguno de estos síntomas, hable con su médico. El cáncer de ovario puede ser curable cuando se detecta temprano.

Sangre en la orina

La sangre en la orina puede ser un síntoma del cáncer de vejiga, e incluso si observa solo un tinte rosado en la orina, asegúrese de consultar a su médico. Esto es muy importante si tiene antecedentes de fumar. Probablemente esté familiarizado con el tabaco como causa del cáncer de pulmón, pero menos personas saben que fumar es responsable de al menos la mitad de los cánceres de vejiga.

Dificultad para tragar

La dificultad para tragar , también conocida como disfagia, puede ser un síntoma de cáncer. A menudo es el primer síntoma del cáncer de esófago debido al estrechamiento del esófago. Debido a que el esófago viaja a través del área entre los pulmones (llamado mediastino ), los tumores en esta región, como el cáncer de pulmón y los linfomas, también suelen causar este síntoma.

Síntomas de cánceres específicos

Los diferentes tipos de cáncer tienen signos y síntomas en combinaciones únicas para el sitio o el tipo de tumor o células cancerosas. Estos son específicos para los tipos de cáncer más comunes:

Síntomas raros

Hay varios síntomas menos comunes, pero no menos importantes, que pueden alertar a las personas sobre la presencia de un cáncer. Algunos de estos incluyen:

  • Coágulos de sangre: existen muchos factores de riesgo para los coágulos de sangre en las piernas, conocidos como trombosis venosa profunda (TVP) . En los últimos años se ha observado que uno de estos factores puede ser un cáncer no diagnosticado previamente. Sin embargo, es importante conocer los síntomas de la TVP, no solo por esta razón, sino porque a menudo se desprenden y viajan a los pulmones, algo que se conoce como embolia pulmonar .
  • Cambios en la orina: los cambios en la micción, como la frecuencia o la dificultad para comenzar su transmisión, pueden ser un síntoma temprano de cáncer.
  • Acidez estomacal o indigestión: la acidez crónica debida a la enfermedad por reflujo gastroesofágico es una causa importante de cáncer de esófago. Si tiene acidez estomacal prolongada, hable con su médico sobre la prueba de detección.
  • Culebrilla: la culebrilla, una afección causada por la reactivación del virus de la varicela, puede ser un síntoma de cáncer subyacente.
  • Depresión: la depresión de nueva aparición es un síntoma temprano bastante común del cáncer.
  • Fracturas con traumatismo mínimo: cuando los cánceres se diseminan a los huesos, pueden debilitarse y las fracturas ocurren con traumatismo mínimo. Una fractura que se produce en un hueso debilitado por el cáncer se denomina fractura patológica .
  • Hematomas fáciles: los cánceres que se infiltran en la médula ósea pueden reducir la cantidad de plaquetas en su sangre. Las plaquetas disminuidas, a su vez, pueden resultar en moretones fáciles.
  • Parches blancos en la boca: parches blancos en las encías o en la lengua, llamada leucoplasia, podrían ser un síntoma temprano de cánceres orales, y muchos médicos ahora lo examinan regularmente durante exámenes dentales regulares. Mientras que fumar y beber eran los principales culpables de estos cánceres en el pasado, ahora se cree que muchos son causados ​​por infecciones con el virus del papiloma humano (VPH).

Finalmente, algunos cánceres causan síntomas únicos basados ​​en los compuestos que producen y secretan. Estos síntomas, denominados síndromes paraneoplásicos, pueden presentarse con síntomas causados ​​por las acciones de esos compuestos. Por ejemplo, algunos cánceres de pulmón producen una sustancia parecida a una hormona que eleva el nivel de calcio en la sangre. Los síntomas de hipercalcemia (alto nivel de calcio en la sangre), como dolores musculares, pueden, por lo tanto, ser el primer síntoma de cáncer.

Complicaciones / Indicaciones del Subgrupo

Es importante no descartar los síntomas debido a la falta de factores de riesgo. Por ejemplo, el cáncer de mama no ocurre en los hombres. así como muchas mujeres sin antecedentes familiares de la enfermedad. El cáncer de pulmón no se producen en personas que nunca han fumado. Y cáncer de colon no se presentan en hombres y mujeres jóvenes. Si tiene algún síntoma, no los ignore, incluso si no tiene factores de riesgo o antecedentes familiares de cáncer y ha vivido un estilo de vida saludable.

Las personas con afecciones existentes como diabetes, enfermedades cardiovasculares, enfermedades pulmonares crónicas, trastornos psiquiátricos y demencia a menudo tienen un curso diferente de detección y tratamiento del cáncer, así como más complicaciones posoperatorias y una mayor mortalidad. En algunas condiciones, hay detección temprana porque visita al médico con frecuencia. En otros, especialmente en las condiciones psiquiátricas, las personas pueden demorar el diagnóstico.

Varias condiciones pueden significar que los médicos son reacios a realizar un tratamiento agresivo contra el cáncer porque su salud ya es frágil y es posible que no tolere la cirugía, la radiación o la quimioterapia. Los medicamentos contra el cáncer pueden interactuar con los medicamentos que está tomando para su otra afección. Su otra afección podría empeorar, y esto puede dificultar la finalización del tratamiento del cáncer. Por ejemplo, si tiene una enfermedad pulmonar, la quimioterapia puede provocar una inflamación pulmonar y empeorar sus síntomas. Los esteroides y los efectos secundarios del tratamiento del cáncer pueden afectar el control de la glucosa en la sangre en la diabetes. Además, en muchas condiciones, tendrá una recuperación más lenta del tratamiento del cáncer.

El tratamiento del cáncer también es difícil durante el embarazo, ya que el feto se vería afectado por la quimioterapia o la radiación.

Cuándo ver a un doctor

Hay muy pocos síntomas que se refieren específicamente al cáncer, por lo que es difícil saber cuándo debe preocuparse. Vale la pena hablar con su médico sobre cualquier síntoma que sea nuevo para usted (y también aquellos con los que ha estado viviendo y que no tenga explicación) o cualquier cambio en los hábitos intestinales, de vejiga o menstruales que sean extraños para usted. A menudo, estos síntomas se relacionan con otras afecciones que no son cáncer, pero en primer lugar es importante hacer la pregunta para evitar perder un diagnóstico temprano de cáncer.

Las personas se demoran en acudir al médico por varios motivos, entre los que se incluyen la negación, el temor al diagnóstico o el temor a ser etiquetados como quejosos o hipocondríacos. Desafortunadamente, muchas de estas reacciones tienen lugar a nivel subconsciente. Si observa algún síntoma, asegúrese de admitirlo conscientemente y comparta su preocupación con un ser querido en el que confíe. Su médico quiere queusted muestre cualquier síntoma inusual, y puede marcar la diferencia si el cáncer se detecta a tiempo. Incluso cuando los cánceres han progresado a un punto en el que ya no son curables, aún se pueden tratar. Las personas viven más que nunca con cáncer, como lo atestiguan los 15 millones de sobrevivientes de cáncer en los Estados Unidos solamente.

La detección temprana del cáncer puede aumentar las tasas de supervivencia y puede minimizar la extensión del tratamiento necesario. Un cáncer que sea grande obviamente requerirá una cirugía más extensa que un tumor más pequeño. La cantidad de tratamientos necesarios también puede ser menor si el cáncer se detecta en una etapa temprana. Para algunos cánceres, solo se necesita cirugía en las primeras etapas, mientras que otros tratamientos, como la quimioterapia, se usan cuando ha progresado más.

A pesar de la importancia de abordar los síntomas del cáncer, muchas personas se demoran en hablar con su médico. Por ejemplo, un estudio de2016 encontró que el tiempo medio entre los síntomas del cáncer de pulmón y el diagnóstico final fue de 12 meses.