Síntomas de la ciática: ¿Qué es ese dolor en la pierna?

¿Qué es ese dolor que baja por tu pierna?

Si crees que el dolor en las piernas es ciática, debes pensar de nuevo. Es cierto que la ciática tiene varias causas posibles, pero los síntomas generalmente se limitan a la irradiación del dolor y otras sensaciones que se sienten en los glúteos, la cadera y la pierna.

Más allá del dolor, los síntomas de la ciática pueden incluir sensaciones relacionadas con los nervios (o la falta de ellos) como entumecimiento, debilidad y / o sentimientos de tipo eléctrico. Estos también se experimentan en glúteos, caderas, piernas y, a veces, incluso en los pies y dedos de los pies. Las sensaciones eléctricas pueden ser tan suaves como alfileres y agujas, o muy intensas; También pueden presentar la forma de ardor, shock, dolor punzante y similares. El dolor lumbar a veces acompaña a la ciática y otras veces no.

Causas de la ciática y cómo conducen a los síntomas

La causa más común de la ciática es el impacto o irritación de una raíz nerviosa espinal, y recibe otro nombre, radiculopatía. Por lo general, una hernia de disco es la fuente del choque, pero la estenosis espinal , donde el área a través del cual normalmente pasa la raíz del nervio espinal, se bloquea por artritis relacionada con el agrandamiento del hueso o espondilolistesis , donde una vértebra se desliza hacia adelante o hacia atrás de la columna vertebral Hueso debajo de él, también puede provocar ciática. El embarazo, donde el feto en desarrollo ejerce presión sobre el nervio ciático, es otra causa potencial.

Y, por último, el síndrome piriforme , que se produce cuando un músculo de las nalgas apretado, llamado apropiadamente piriformis, atrapa el nervio ciático, es otra afección que puede dar lugar a síntomas de ciática.

Inicialmente, el dolor ciático puede ser leve, pero con el tiempo, la intensidad puede aumentar, a veces hasta niveles insoportables.

Aunque es posible tener ciática en ambos lados del cuerpo, el dolor generalmente se siente en un solo lado. Esto se debe a que, nuevamente, las raíces de los nervios espinales que se irritan suelen ser la causa de lo que la mayoría de las personas llaman ciática, pero los médicos y otros expertos lo conocen como radiculopatía.

Anatómicamente, las raíces nerviosas de la columna vertebral vienen en pares derecho e izquierdo, pero la presión ejercida sobre ellas tiende a suceder asimétricamente, es decir, en un solo lado por nivel afectado.

Cuando los síntomas ciáticos indican una emergencia médica

Más raramente, los síntomas de la ciática pueden convertirse en entumecimiento o parálisis en el área de los glúteos. Llamada anestesia de silla de montar, esta es una señal de que es probable que algo grave esté sucediendo. Si piensa, según sus síntomas, que tiene anestesia en silla de montar, especialmente si están acompañados por un funcionamiento interrumpido del intestino y / o la vejiga, busque atención médica inmediata. La anestesia en silla de montar, la disfunción intestinal y / o vesical y / o la debilidad progresiva de las piernas son signos del síndrome de cauda equina. El síndrome de Cauda equina es muy grave y se considera una emergencia médica.

Tratamiento de los síntomas de la ciática

El tratamiento para los síntomas de la ciática generalmente se enfoca primero en las terapias conservadoras. Esto puede significar tomar medicamentos e ir a terapia física, donde se le dará un programa de ejercicios en casa para que lo haga a diario. Los ejercicios que le pedirán que realice probablemente varíen según lo que esté causando sus síntomas.

Por ejemplo, si su ciática es causada o empeorada por la estenosis espinal, uno de los objetivos de ejercicio que su terapeuta puede establecer es aumentar la fuerza en sus extremidades inferiores, como una forma de compensar la pérdida de extensión espinal que tiende a acompañar esta condición.

Sin embargo, independientemente de la causa de sus síntomas de ciática, siempre es una buena idea trabajar en una zona libre de dolor cuando hace ejercicio.

Muchas personas se someten a una cirugía por sus síntomas de radiculopatía, que, como hemos dicho, es el más común, pero no el único tipo de ciática. Una discectomía es un procedimiento muy común para esto y funciona bien para muchas personas.

Dicho esto, un estudio de 2016 publicado en el European Journal of Pain afirmó que si bien la cirugía se asocia con una rápida disminución del dolor y la discapacidad, este suele ser un resultado a corto plazo. Los investigadores encontraron que muchos pacientes todavía tenían dolor y discapacidad leves a moderados incluso cinco años después de su procedimiento de columna vertebral.

Síntomas de la ciática debido a un disco deslizado – Algunas buenas noticias

De acuerdo con el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel, o NIAMS, si los síntomas de la ciática son causados ​​por un disco deslizado, específicamente, un disco que sobresale más allá de los límites normales de la vértebra vertebral o vértebra a la que está conectado, los síntomas a menudo Se van solos en unas 6 semanas.

NIAMS estima que este es el caso de aproximadamente el 90-100% de las personas cuyos síntomas de ciática están relacionados con un disco deslizado.  

Después de 6 semanas, las probabilidades de que los síntomas se disipen por sí solos disminuyen, lo que puede requerir un curso de terapia física y / o cirugía, dicen.