C. Infecciones por Difficile en niños

La mayoría ocurre después del uso prolongado de antibióticos

Clostridium difficile, que con frecuencia se conoce como C. difficile o C. diff, es una bacteria que forma parte de la flora intestinal normal en muchas personas, incluidos bebés y niños pequeños. Como tal, por lo general no causa problemas. Sin embargo, si se elimina el equilibrio de bacterias en el sistema gastrointestinal, a menudo debido al  uso prolongado de antibióticos , por ejemplo, C. diff puede comenzar a proliferar y liberar toxinas que irritan el revestimiento de los intestinos y causan diarrea acuosa, dolor abdominal, y otros síntomas desagradables.

Según un informe de 2013  de la American Academy of Pediatrics (AAP), las infecciones por C. diff entre niños han aumentado constantemente en los últimos años. Además de tomar antibióticos, otros factores que aumentan el riesgo de infección por C. difficile en un niño incluyen estar en el hospital por un tiempo prolongado, tener una enfermedad crónica y / o tener una deficiencia del sistema inmunológico . 

Los síntomas

Algunos niños con infección por C. difficile no tienen ningún síntoma. En particular, los niños menores de un año tienen más probabilidades de ser simplemente portadores de la bacteria que los niños mayores, lo que significa que C. diff puede estar presente en sus sistemas pero no es motivo de preocupación.

Para la mayoría de los niños que tienen síntomas, son bastante leves e incluyen:

  • Diarrea frecuente y acuosa.
  • Dolor de estómago

Sin embargo, C. diff puede causar un tipo de inflamación del colon (intestino grueso) llamada colitis seudomembranosa . Un niño con esta afección puede experimentar muchos o todos los siguientes síntomas:

  • Frecuente (hasta 15 veces al día), diarrea con olor desagradable que puede contener sangre o moco
  • Fiebre de hasta 101 grados.
  • Dolor o sensibilidad abdominal
  • Náusea
  • Disminución del apetito.
  • Pérdida de peso

Causas y factores de riesgo

Las infecciones por C. diff se desarrollan cuando se altera un desequilibrio en la bacteria global de los intestinos. Esto ocurre a menudo cuando un antibiótico de amplio espectro, uno que mata tanto a los organismos buenos como a los malos, se toma por un período prolongado de tiempo. En respuesta a los cambios en las bacterias, C. difficile en el intestino puede comenzar a producir dos sustancias dañinas llamadas toxina A y toxina B. Estas toxinas son las que causan los síntomas de una infección.

Los ejemplos de antibióticos de amplio espectro a menudo asociados con C. difficile incluyen medicamentos de tipo penicilina, como la amoxicilina y la ampicilina; antibióticos de tipo cefalosporina; y clindamicina, que a veces se vende bajo la marca Cleocin.

C. difficile también es altamente contagioso y se transmite fácilmente en entornos donde a menudo está presente, especialmente en hospitales. Las bacterias C. diff se encuentran a menudo en las unidades de cuidados intensivos, en las manos del personal del hospital, en los pisos del hospital, en los baños para bebés, en los termómetros electrónicos y otros equipos médicos. Esta es la razón por la que los niños que son hospitalizados por largos períodos de tiempo tienen un mayor riesgo de infección que otros niños.

Los niños hospitalizados tienen un riesgo especial de contraer esta infección si:

  • Tener terapia antimicrobiana 
  • Tome inhibidores de la bomba de protones (medicamentos que disminuyen los niveles de ácidos del estómago). 
  • Tener enemas repetidos (C. diff se propaga fácilmente a través de la materia fecal) 
  • Usar pañales 
  • Se alimenta a través de un tubo nasogástrico (de nariz a estómago) durante períodos prolongados 
  • Tiene una enfermedad intestinal subyacente

Diagnóstico

Una infección por C. difficile no se puede diagnosticar definitivamente solo con un examen físico, pero es probable que un médico lo sospeche cuando un niño presenta diarrea acuosa, dolor de estómago y otros síntomas después de tomar un antibiótico de amplio espectro.

Para estar absolutamente seguros, el médico ordenará una prueba de heces que buscará las toxinas de C. difficile o los genes que las producen. Tenga en cuenta que los bebés menores de un año por lo general no son examinados para detectar C. difficile porque es probable que tengan la bacteria sin una infección. 

En algunos casos,  también se puede realizar una colonoscopia para evaluar la colitis causada por C. difficile. Durante este procedimiento en el que se usa una cámara especial para ver el revestimiento interno del colon, el médico que realiza la prueba buscará la inflamación del revestimiento del colon y la presencia de pseudomembranas, una capa de bacterias acumuladas . 

Tratamiento

Muy a menudo, los niños con infecciones por C. difficile causadas por un antibiótico mejorarán una vez que  suspendan el medicamento . La única captura: las infecciones por C. difficile a menudo vuelven a ocurrir.

Cuando una enfermedad por C. diff requiere un tratamiento más agresivo, hay algunas opciones:

  • Medicación:  Irónicamente, los medicamentos que a veces se usan para tratar C. diff son antibióticos en sí mismos. Flagyl (metronidazole) y Vancomycin (oral vancomycin) son los dos más prescritos. Ambos son antibióticos de espectro estrecho que atacan a bacterias específicas en lugar de matar a todos los organismos, buenos o malos, que encuentran. Los niños con infección por C. diff no deben tomar un medicamento antidiarreico.
  • Trasplante fecal:  esta técnica relativamente nueva puede sonar un poco extraña, pero hay investigaciones que demuestran que puede ser una forma efectiva de tratar el C. difficile recurrente en niños. Para este procedimiento, las heces del donante que contienen bacterias sanas se mezclan con solución salina, se filtran y luego se colocan en el tracto gastrointestinal de alguien que tiene infecciones repetidas por C. diff.

Las recurrencias aún pueden ocurrir después de que se prueben estas opciones, pero generalmente responden al segundo curso de tratamiento.

Prevención

Debido a que C. difficile puede sobrevivir en las superficies y es altamente contagioso, hay ciertas precauciones que debe tomar si está cerca de alguien que está infectado con la bacteria o si pasa tiempo en un ambiente donde se sabe que prolifera C. diff. como un hospital

La  Fundación C Diff  sugiere algunos consejos básicos para prevenir la propagación de las bacterias:

  • Restriegue las manos con jabón y agua tibia durante 30 a 40 segundos (el tiempo que lleva cantar la canción del Feliz Cumpleaños dos veces), asegurándose de que quede entre los dedos y la parte superior de las manos, así como las palmas. Enjuague con los dedos apuntando hacia abajo y use una toalla seca y limpia para secarse las manos y cerrar los grifos. 
  • Lave la ropa de cama que una persona infectada ha usado en agua caliente con jabón de lavar y cloro. 
  • Limpie todas las superficies duras, desde las mesas de noche y las placas de los interruptores de luz hasta los lavabos de inodoro, las empuñaduras del horno y las almohadillas táctiles para computadora con un producto de limpieza a base de lejía.