Signos y síntomas de conmoción cerebral

Los síntomas de la conmoción cerebral son difíciles. Los signos de daño en el cerebro varían ampliamente según factores como la gravedad del golpe en la cabeza o el cuerpo y la ubicación de la lesión. Por ejemplo, una sacudida en la parte posterior de la cabeza, donde se encuentra la región occipital del cerebro, puede producir mareos o problemas de visión. Una lesión en la parte frontal de la cabeza puede producir trastornos de la personalidad o emocionales.

Para complicar aún más las cosas, algunos síntomas de conmoción cerebral aparecen de inmediato, mientras que otros pueden no aparecer durante días o incluso semanas. Por eso es importante considerar que cualquier golpe en la cabeza puede provocar una conmoción cerebral, incluso si las reacciones inmediatas, como mareos o desorientación, son leves o breves, y estar atentos a los síntomas futuros que puedan aparecer bien después del evento real. .

Tipos de síntomas

Una manera útil de ver los innumerables síntomas de una conmoción cerebral es dividirlos en tipos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) enumeran cuatro categorías separadas de síntomas de conmoción cerebral .

  1. Síntomas cognitivos:  dificultad para recordar información nueva, dificultad para pensar con claridad o rapidez,  confusión , incapacidad para concentrarse o concentrarse
  2. Síntomas físicos:  dolor de cabeza, visión borrosa,  náuseas o vómitos(estos son dos síntomas que tienen más probabilidades de aparecer temprano), mareos ( vértigo ), sensibilidad al ruido o la luz, problemas con el equilibrio y la coordinación, fatiga, debilidad, letargo o falta de energía
  3. Síntomas emocionales:  irritabilidad inexplicable, tristeza, nerviosismo, ansiedad o una tendencia general a ser más emocional de lo normal
  4. Síntomas relacionados con el sueño:  dormir más de lo normal o menos de lo normal, tener problemas para conciliar el sueño o somnolencia

En niños muy pequeños, las conmociones cerebrales también pueden causar un llanto inconsolable y una negativa a comer o amamantar. 

Complicaciones

Incluso una lesión leve en la cabeza puede ocasionar problemas significativos a largo plazo. Esto es especialmente cierto en el caso de las conmociones múltiples que “se han relacionado con el desarrollo de la degeneración cerebral tardía”, según la  Sociedad Americana de Neurorradiología .

Además, los signos inmediatos de conmoción cerebral, como mareos y desorientación, suelen ser tan leves y desaparecen tan rápidamente, a veces en minutos, que una persona que los experimenta los encogerá de hombros. El problema es que cualquier grado de trauma en el cerebro necesita tiempo para curarse.

Un problema crónico relacionado con las conmociones múltiples es la depresión. En un  estudio  de 2,552 jugadores de fútbol americano retirados, por ejemplo, más del 11 por ciento de aquellos con antecedentes de conmociones múltiples también tuvieron un diagnóstico de depresión clínica.

Los jugadores que informaron de tres o más concusiones previas tenían tres veces más probabilidades de ser diagnosticados con depresión que aquellos sin antecedentes de conmoción cerebral.

Algunas investigaciones han encontrado que la prevalencia de la depresión en pacientes con traumatismo craneal puede llegar al 40%.

Varios estudios también han demostrado una relación entre un historial de lesión cerebral y una mayor probabilidad de desarrollar depresión mayor en el futuro.

Cuándo ver a un doctor

Si bien una conmoción cerebral puede tardar un tiempo en causar síntomas, en algunos casos, será evidente de inmediato que una persona puede tener una conmoción cerebral u otra lesión cerebral traumática (TBI).

Por ejemplo, si un jugador de fútbol se siente mareado o desorientado después de que un tackle hace que se golpee la cabeza contra el suelo o se involucre en una colisión casco con otro jugador, puede haber sufrido una conmoción cerebral incluso si se siente perfectamente bien. después de unos segundos. 

Si un golpe en la cabeza causa síntomas inmediatos, sin importar cuán leves o fugaces sean, deje de hacer lo que está haciendo y busque atención médica.

Es una buena idea hacer un seguimiento con un neurólogo siempre que exista la posibilidad de una conmoción cerebral o TBI.

Cuándo buscar atención de emergencia

Hay señales obvias de que la atención de emergencia está en orden. Si usted o alguien más experimenta uno o más de los siguientes síntomas después de haber recibido un golpe en la cabeza, por pequeño que parezca, busque atención médica inmediata para una evaluación completa.

  • Dificultad para recordar eventos recientes o información personal.
  • Un dolor de cabeza severo, particularmente uno que aparece rápidamente y en una ubicación específica
  • Rigidez severa en el cuello.
  • Confusión mental o comportamiento extraño.
  • Náuseas o vómitos
  • Mareo, falta de equilibrio o marcha inestable
  • Debilidad en los brazos o piernas.
  • Somnolencia extrema o somnolencia
  • Tamaños de pupilas desiguales
  • Pérdida de apetito
  • Zumbido persistente en los oídos
  • Habla confusa
  • Problemas visuales, como ver estrellas o visión borrosa
  • Sangrado o líquido claro que proviene de los oídos o la nariz.
  • Convulsiones
  • Pérdida de consciencia