Reconocimiento y tratamiento de las convulsiones

Las convulsiones son complicadas, por lo que describir todas las posibles formas en que podrían verse es una tarea muy difícil. Tenga en cuenta que cualquier persona que esté repentinamente inconsciente sin razón aparente y sin historial médico que lo explique, merece una llamada al 911. El tratamiento de las convulsiones consiste principalmente en atención de apoyo y pedir ayuda si es necesario.

En pacientes con antecedentes crónicos de convulsiones, tener una sola convulsión no siempre justifica un viaje al hospital. Por otro lado, es importante tener en cuenta que las convulsiones de estado (ver más abajo) y las convulsiones por primera vez son siempre emergencias médicas.

Tipos de convulsiones

Existen dos tipos básicos de convulsiones: generalizadas y parciales . Un ataque generalizado involucra a todo el cuerpo, mientras que un ataque parcial solo puede involucrar un brazo, una pierna, solo la cara o cualquier otra área del cuerpo mientras se deja solo el resto del cuerpo. Las convulsiones parciales a menudo se llaman convulsiones locales o convulsiones focales.

Existen muchos más tipos de convulsiones y formas en que pueden verse, pero el propósito de este artículo es enseñarle a reconocer los tipos más comunes de convulsiones. 

Comencemos con las convulsiones generalizadas, que son las que tienen más probabilidades de llamar su atención, como paciente y como espectador.

Convulsiones generalizadas

Las convulsiones generalizadas se denominan comúnmente convulsiones de gran mal. Estas son convulsiones de todo el cuerpo y, lo que es más importante, deben denominarse convulsiones cerebrales completas . Los impulsos anormales que se activan en todo el cerebro pueden hacer que los músculos se contraigan o contraigan.

Las convulsiones generalizadas tienen un patrón común que consta de tres fases: pre-ictal, ictal y post-ictal .

  • Pre-Ictal: las personas que tienen un historial de convulsiones podrían saber cuándo están a punto de tener una. Esto a menudo se llama aura y no siempre es obvio. En algunos casos, los miembros de la familia pueden reconocer cuándo va a ocurrir una convulsión. Algunos pacientes con convulsiones tienen perros de servicio que pueden predecir cuándo el paciente tendrá una convulsión y pueden notificar al paciente o sus familiares.
  • Ictal: Esta es la convulsión. En la mayoría de las convulsiones de cuerpo completo, el paciente no responde por completo. Sus ojos pueden permanecer abiertos o cerrados; A menudo, estarán parpadeando rítmicamente. La mayoría de las convulsiones comienzan con contracciones musculares tónicas. No hay ningún temblor en ese momento, solo muchos músculos se contraen al mismo tiempo. Durante la porción tónica, los pacientes pueden sentirse rígidos o duros al tacto. La parte tónica es seguida por movimientos clónicos, el término médico para convulsiones . Los movimientos clónicos son lo que la mayoría de nosotros pensamos cuando pensamos en convulsiones. A menudo, en los círculos médicos, una convulsión de todo el cuerpo como esta se conoce como una convulsión tónico-clónica .
  • Después de Ictal: después de que se detenga la convulsión, el paciente dejará de responder por completo, como si estuviera durmiendo y no se despertara, gradualmente despierto. El paciente puede tardar entre minutos y horas en comenzar a recuperarse y, a menudo, puede tardar horas en recuperarse por completo.

Convulsiones parciales

Las convulsiones parciales son más difíciles de describir porque hay muchas formas en que pueden desarrollarse. Un ataque parcial ocurre por la misma razón que un ataque generalizado: hay impulsos aleatorios que se disparan en el cerebro. Sin embargo, en el caso de un ataque parcial, los impulsos se encuentran en un área aislada del cerebro y, por lo tanto, solo afectan a un área aislada del cuerpo.

Los movimientos clónicos, al igual que los de una convulsión generalizada, se pueden ver en una convulsión parcial. Las dos grandes diferencias son que el paciente no necesariamente estará inconsciente durante una convulsión parcial, y las convulsiones solo estarán en un área determinada: un brazo o un lado de la cara, por ejemplo.

El cerebro está dividido en dos mitades , derecha e izquierda. El lado derecho del cerebro controla principalmente el lado izquierdo del cuerpo y viceversa. Una característica distintiva de las convulsiones parciales es que solo un lado del cuerpo se verá afectado. En otras palabras, no esperaría ver ambos brazos en movimientos clónicos mientras el resto del cuerpo no se vea afectado. En su lugar, verá un brazo o una pierna, o quizás un lado entero del cuerpo esté temblando, pero el otro no.

Hay algunas condiciones que pueden causar una convulsión parcial al principio, que luego progresa en una convulsión generalizada de todo el cuerpo.

Convulsiones de estado

Las convulsiones de estado, también conocidas como estado epiléptico , son una emergencia médica grave. Hay dos definiciones de ataques de estado:

  • Una convulsión prolongada , que suele durar más de 10 minutos (los médicos tendrán diferentes líneas de tiempo, pero lo más común es 10 minutos).
  • Más de un ataque sin recuperarse completamente del estado post-ictal en el medio . En otras palabras, si un paciente tiene una convulsión y todavía está inconsciente o aturdido y tiene otra, se considera convulsiones de estado.