Síntomas de diarrea

La diarrea es un problema común. Incluso adultos y niños sanos pueden tener diarrea varias veces al año. En algunos casos, puede haber una razón obvia para las heces sueltas, como una alergia o enfermedad. Pero en muchas situaciones, la razón puede nunca ser conocida. La diarrea que ocurre durante unos días generalmente no es una razón para buscar tratamiento de un médico. Esto se debe a que si bien puede ser incómodo y para algunos, incluso vergonzoso, la mayoría de las veces la diarrea desaparecerá por sí sola. Pero, ¿cómo saber cuándo debe ver a un médico por diarrea?

La diarrea que dura tres o más días sin parar es una razón para hablar con un médico. Las heces sueltas por más de unos pocos días podrían ser causadas por algo más que un simple virus, un nuevo medicamento o suplemento, o comer alimentos que están asociados con problemas digestivos. La diarrea que continúa por algún tiempo podría ser un síntoma de una de varias afecciones diferentes, por lo que será importante consultar a un médico para obtener un diagnóstico y recibir tratamiento .

Algunas de las condiciones que pueden causar diarrea persistente incluyen infecciones gastrointestinales (como con una bacteria llamada Clostridium difficile ), enfermedad celíaca, síndrome del intestino irritable (SII) y enfermedad inflamatoria intestinal (EII) . La diarrea que se acompaña de sangre en las heces o de heces negras o alquitranadas es siempre una razón para buscar tratamiento médico. Los remedios de venta libre para la diarrea pueden usarse para tratar ciertos tipos de diarrea, pero es importante consultar con un médico antes de usarlos; en algunos casos, pueden no ser útiles.

Síntomas frecuentes 

Se puede considerar que la diarrea es bastante descriptiva, pero puede haber varios otros signos y síntomas que pueden acompañarla o no. Los síntomas dependerán en gran medida del motivo de la diarrea. Los virus, que pueden causar  gastroenteritis, que a veces también se llama “gripe estomacal”, pueden estar asociados con dolor abdominal, calambres, náuseas y vómitos . Al tratar de determinar qué puede haber causado diarrea, especialmente al hablar con un médico, puede ser útil saber qué otros síntomas pueden estar relacionados.

Los signos y síntomas que también pueden estar asociados con un episodio común de diarrea pueden incluir: 1

  • Calambre abdominal
  • Dolor abdominal
  • Hinchazón
  • Fiebre y / o escalofríos.
  • Heces sueltas (consistencia acuosa)
  • Náusea
  • Necesidad urgente de defecar (llamado tenesmo)
  • Vómitos

Síntomas menos comunes

Cuando la diarrea es causada por un virus o una enfermedad o afección, puede haber otros signos y síntomas que la acompañan. No todos estos síntomas sucederán en todos los casos. Por ejemplo, el moco en las hecestiende a ser un signo de colitis ulcerosa (una forma de enfermedad inflamatoria intestinal) o de síndrome del intestino irritable. 2

La sangre en las heces o heces negras o alquitranadas, debe tenerse en cuenta, siempre es una razón para ver al médico. Incluso si ha sucedido antes, o si se cree que proviene de hemorroides , un médico debe examinar siempre la sangre en las heces y / o la diarrea con sangre.

Los signos y síntomas que también pueden estar asociados con diarrea por una causa más grave pueden incluir: 1

  • Heces negras o alquitranadas
  • Sangre en las heces
  • Fiebre alta (más de 102 grados Fahrenheit)
  • Moco en las heces
  • Dolor abdominal severo
  • Signos de deshidratación

Cuándo ver a un médico o ir al hospital

No es común tener que buscar tratamiento para la diarrea, pero hay algunos casos en los que será necesario consultar a un médico sobre la diarrea.

Heces negras o alquitranadas

Las heces que se ven negras o como alquitrán podrían ser una señal de que la sangre proviene de más arriba en el tracto digestivo (como el estómago o el intestino delgado). Esto nunca se considera normal, incluso cuando ocurre con diarrea. Por esa razón, ver negro en el baño que podría ser sangre es una razón para llamar a un médico.

Puede ser necesario realizar algunas pruebas para ver si efectivamente hay sangre en las heces y luego averiguar de dónde podría provenir esa sangre en el sistema digestivo.

Sangre en las heces

La sangre en las heces nunca es normal. Las heces con sangre o la diarrea con sangre pueden ocurrir con enfermedades digestivas como la EII y también con el cáncer colorrectal. Las hemorroides son otra razón común para ver sangre en el inodoro o en el papel higiénico. Sin embargo, ver sangre dentro o sobre las heces es una razón para ver a un médico.

Incluso si la sangre ha sucedido antes, es importante que un médico haga un examen y verifique si hay hemorroides o una fisura (una pequeña rotura en el tejido del canal anal), o una masa en o alrededor del recto. La sangre roja en / en las heces es una señal de que la sangre proviene de abajo en el tracto digestivo.

Diarrea por dos o más días.

Incluso con un virus que causa diarrea, la mayoría de las personas comienzan a sentirse mejor en unos días y la diarrea comienza a disminuir o detenerse. Si después de unos dos días la diarrea no muestra signos de desaceleración, es hora de ver a un médico. 1  Mientras no haya síntomas graves como deshidratación, sangre en las heces o dolor intenso, se recomienda hacer una cita para ver a un médico en su consultorio lo antes posible.

Fiebre

La fiebre es un signo común de una infección viral, pero las fiebres que duran más de unos pocos días o son superiores a 102 grados Fahrenheit son una razón para consultar a un médico. 1  Ciertas infecciones bacterianas o virales pueden causar fiebre. En muchos casos, la diarrea y la fiebre no son motivo de alarma, pero cuando la fiebre es alta, no disminuirá con medicamentos como el acetaminofén o el ibuprofeno, o continuará por más de unos pocos días, es una razón para Busque atención médica.

Moco en las heces

La mucosidad en las heces es normal, pero generalmente no es suficiente que podamos verla en las heces o en el papel higiénico. Tener moco en las heces que se puede ver podría ser un signo de una enfermedad digestiva como la colitis ulcerosa o de un síndrome como el SII. También hay varias otras razones por las cuales podría haber moco en las heces. Tener moco en las heces es una razón para llamar a un médico y pedir una cita.

Dolor abdominal severo

Algunos virus u otras afecciones que causan diarrea también pueden causar algo de dolor abdominal. Pero cuando este dolor es severo, podría ser una razón para ver a un médico. Si el dolor es repentino y severo, incluso puede ser una razón para llamar al 911, especialmente si hay otros signos o síntomas como vómitos o desmayos. El dolor abdominal severo podría ser un signo de varias afecciones digestivas más graves, como un bloqueo intestinal o colitis isquémica (falta de flujo sanguíneo al intestino grueso ).

Si el dolor es tan fuerte que es imposible sentarse o encontrar una posición cómoda para descansar, es motivo para buscar atención médica de inmediato.

Señales de deshidratación

No es común deshidratarse con un episodio típico de diarrea sin complicaciones. La deshidratación puede causar dolor de cabeza, sed extrema, falta de micción u orina oscura, mareos, fatiga y confusión mental. Si una persona no puede retener los líquidos y tiene mucho sueño o parece desorientada, es una razón para buscar atención médica.

La deshidratación puede ser especialmente peligrosa en personas que se han sometido a una cirugía para extirpar el colon, como para tratar el cáncer de colon o la EII. Sin un colon, es más fácil deshidratarse cuando se tiene diarrea y / o vómitos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.