Causa de la rigidez de la espalda baja

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La tensión lumbar y la artritis son los principales sospechosos

La rigidez de la espalda generalmente es causada por espasmos musculares o artritis lumbar. La mejor manera de diferenciar la causa de la rigidez de la columna lumbar es la aparición de los síntomas.

Las personas con rigidez causada por la artritis de la columna lumbar por lo general tienen un aumento constante de los síntomas a lo largo de los años de un problema de empeoramiento. Por otro lado, la rigidez muscular suele estar relacionada con un trauma agudo (como levantar un peso pesado incorrectamente) en el que los músculos de la espalda se contraen e inmovilizan los músculos de la espalda. Ambas son situaciones comunes, relacionadas en parte con el avance de la edad y el aumento de las tasas de obesidad.

De acuerdo con una investigación de la Universidad de Duke, casi el 80 por ciento de los estadounidenses experimentarán al menos una lesión en la espalda baja en algún momento de sus vidas, cuya frecuencia solo es superada por el resfriado común.

Causas

Al caracterizar la rigidez de la espalda con o sin dolor agudo, los médicos generalmente investigarán dos causas comunes: la tensión de la madera y la artrosis de la columna lumbar.

Tensión lumbar

Una distensión lumbar es la causa más común de rigidez en la espalda. Este problema ocurre como resultado de una lesión en los músculos de la espalda y los ligamentos que soportan la columna vertebral. Los pacientes pueden o no recordar el evento inicial que desencadenó su espasmo muscular, pero los síntomas de una distensión muscular lumbar pueden ser graves.

La tensión se producirá alrededor de los músculos que soportan la columna vertebral:

  • Extensores (músculos de la espalda y glúteos)
  • Flexores (músculos abdominales y músculos de la cadera)
  • Obliques o rotadores (músculos laterales)

Por lo general, las pruebas de diagnóstico no son necesarias a menos que la rigidez y el dolor persistan durante más de dos semanas. Si lo hacen, su médico ordenaría una imagen de rayos X o resonancia magnética (MRI) para ayudar a identificar la causa subyacente.

Artrosis de columna lumbar 

La artrosis de la columna lumbar es una afección progresiva en la que las articulaciones de las vértebras se dañan por el uso y desgaste prolongados. A medida que avanza la artritis, el cartílago y los discos en la columna lumbar comienzan a adelgazarse y desaparecer, causando rigidez y dolor a medida que el hueso se frota contra el hueso. Esto puede hacer que los movimientos como doblarse, inclinarse y torcerse sean muy difíciles.

Si bien los rayos X pueden confirmar la osteoartritis al detectar daño en los huesos, espolones óseos ( osteofitos ), remodelación ósea ( osificación ) y pérdida de cartílago articular, pueden ser menos útiles en la artritis en etapa temprana cuando los signos son menos visibles.

La experiencia del médico es crucial para hacer un diagnóstico informado en ausencia de evidencia de imagen definitiva.

Tratamiento

El tratamiento de estas dos condiciones es diferente y, por lo tanto, es importante que los pacientes determinen la causa de sus síntomas antes de iniciar cualquier programa de tratamiento. En general, la mayoría de los pacientes con rigidez en la espalda se beneficiarán de los siguientes tratamientos:

  • Se aconseja actividad ligera al superar la rigidez de la espalda. En el pasado, el reposo en cama era el tratamiento de primera línea, pero rara vez es así en las lesiones de espalda más graves. La mayoría de los médicos de hoy recomiendan la actividad ligera en lugar de la inmovilización completa. Si bien debe evitar levantar y torcer, realizar una actividad ligera puede ser muy útil para aliviar la incomodidad.
  • La aplicación de hielo y calor puede ser un tratamiento muy útil para aliviar la rigidez de la espalda. En particular, calentar suavemente la columna vertebral antes de las actividades puede ayudar a aflojar y relajar los músculos doloridos y aliviar algo de tensión en la columna lumbar.
  • Los analgésicos de venta libre también pueden ser muy útiles. Los más simples, y con frecuencia los más efectivos, son los antiinflamatorios no esteroides (AINE) como Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno). Si bien los fármacos de venta libre y los AINE como Celebrex (celecoxib) se pueden usar si los medicamentos de venta libre fallan, los opiáceos nunca deben usarse para la rigidez típica de la espalda baja.
  • Los ejercicios y estiramientos suaves de la espalda también pueden ayudar a aliviar la rigidez de la espalda baja. Un programa simple de actividad terapéutica puede ser útil, o muchos pacientes se benefician de actividades como el yoga o Pilates .

Como se mencionó, existen tratamientos específicos para las afecciones antes mencionadas que pueden perseguirse una vez que tenga una comprensión clara de la causa de la rigidez de la columna vertebral, pero estos tratamientos simples deben ayudarlo a comenzar en la dirección correcta.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.