Cómo describir su dolor de espalda a su médico

El dolor de espalda y el dolor de cuello son subjetivos. Existen pocas pruebas definitivas, si es que las hay, que puedan medir y diagnosticar con precisión la experiencia. Y los niveles de dolor fluctúan, en términos de tiempo, intensidad y calidad, que hacen que sea casi imposible utilizar métodos de prueba objetivos como una resonancia magnética o una tomografía computarizada para obtener una imagen real de lo que experimenta en el día a día. 

De todos modos, una gran responsabilidad que tiene en la búsqueda de un  diagnóstico  que pueda llevarlo al tratamiento correcto es describir  claramente su  dolor de espalda  a su  médico . A veces eso puede ser una forma de arte en sí misma. 

Para prepararse para esa conversación tan importante con su médico, puede considerar llevar un diario del dolor durante la semana o semanas previas a su cita. De hecho, muchas personas que viven con dolor persistente son encargados de revistas comprometidos a largo plazo. Para ellos, un diario del dolor es un elemento necesario de su programa de manejo del dolor.

A continuación, se encuentran algunos de los fragmentos de información que los médicos intentan obtener de sus pacientes con dolor durante la parte de la historia médica del proceso de diagnóstico.

Note la intensidad de su dolor

¿Qué tanto duele? Saber esto es uno de los primeros pasos para trabajar en colaboración con su médico. La intensidad es una medida de la fuerza de las señales de dolor sentidas.

Como paciente, esta es probablemente la parte más importante de la prueba para usted. Muchos practicantes le pedirán que complete una tabla visual de algún tipo. Es posible que se le pida que evalúe la intensidad de su dolor con un número, o que seleccione una “cara” que represente cómo el dolor lo hace sentir; Esto se llama el gráfico “oucher” o “caras”. Las “caras” en la tabla de oucher van de felices y sonrientes a llorar. 

Usa palabras que describan el dolor

La calidad de su dolor puede significar algo sobre lo que lo está causando. Por ejemplo, si experimenta ardor, punzadas o sensaciones eléctricas en una pierna o brazo, puede indicar una raíz nerviosa espinal comprimida o irritada (que se llama radiculopatía ).

Si puede ampliar el vocabulario sobre el dolor que usa en su diario, puede ser que comunicarse con su médico sea más fácil y fructífero para usted.

El cuestionario de dolor de McGill de la Universidad de McGill en Canadá proporciona una serie de palabras descriptivas que algunos médicos usarán para tratar de comprender su dolor, ya sea durante el proceso de diagnóstico inicial o durante las experiencias de seguimiento y monitoreo. Las palabras se clasifican de acuerdo con 3 preguntas que pueden ayudarlo a describir el dolor. Son:

  • ¿Cómo se siente tu dolor? Expandir su vocabulario existente con palabras más descriptivas puede ser útil aquí.
  • ¿Cómo cambia tu dolor con el tiempo? Las palabras de ejemplo incluyen constante, intermitente, solo por la noche, etc.
  • ¿Qué tan fuerte es tu dolor? Con esta categoría de preguntas, volvemos a la pieza de intensidad discutida anteriormente.

Los ejemplos de palabras descriptivas que describen el dolor, tomadas del Cuestionario sobre el dolor de McGill, incluyen parpadeo, náuseas, rítmica, compresión, cegamiento, aburrido. Estos son solo algunos, pero con suerte, entiendes la idea. Cuanto más expansivo pueda ser con su idioma mientras lo mantiene preciso, mejor será la comunicación con su médico. 

Identifique la ubicación de su dolor

Donde sientas que el dolor puede no estar donde está el problema. Si se afecta una raíz nerviosa, por ejemplo, el dolor puede irradiar hacia abajo de un brazo o una pierna, como es el caso de la radiculopatía.

Si tiene puntos de activación u otro dolor miofascial, puede experimentar dolor referido o dolor localizado en un área que aparentemente no tiene relación con el sitio real del problema. Y, el dolor puede estar localizado en más de un área del cuerpo.

Por esta y otras razones, los profesionales a menudo usan un diagrama corporal para rastrear la ubicación del dolor a medida que cambia (o no) con el tiempo. En la evaluación inicial, el diagrama del cuerpo también ayuda a su médico o PT a ponerse en marcha de inmediato, brindando una instantánea del impulso principal de su queja.

Como parte de su entrevista médica, su médico puede usar la información que proporciona en el diagrama del cuerpo para buscar más detalles.

Aclare la sincronización de su dolor

El “cuándo” del dolor de espalda, si aparece repentinamente o gradualmente, si está presente constantemente o solo algunas veces, o si hay una hora particular del día en la que siempre aparece, es información clave para su médico como él o ella. Pasa por el proceso de determinación de un diagnóstico. Los médicos evalúan los cambios en los patrones de dolor para controlar su progreso y estar atentos a nuevos problemas.

Comprender sus patrones individuales de dolor también puede ayudar a su médico a determinar el mejor momento para tomar medicamentos.

Más específicamente, el dolor puede aparecer y desaparecer, que se denomina dolor intermitente, o siempre puede estar allí, pero con una gravedad fluctuante. Esta segunda versión se llama dolor variable.

Las personas con dolor variable también pueden experimentar dolor irruptivo y dolor de fondo. El dolor irruptivo es una condición temporal en la que el dolor es extremadamente severo y puede beneficiarse de medicamentos o una estrategia específica para el manejo del dolor para el dolor intercurrente. El dolor de fondo es de menor severidad pero es bastante constante.

También hay dolor estable, donde el dolor, que también incluye su intensidad, es siempre constante.

Hable acerca de su funcionamiento físico o falta de

El dolor es más que un conjunto de sensaciones desagradables. Tiene el poder de interrumpir  las actividades diarias  y los sueños de toda la vida. El dolor de espalda puede afectar su capacidad para participar plenamente tanto en el trabajo como en el juego, e incluso hacer cosas muy básicas como toser y estornudar.

Dicho esto, sus expectativas y actitudes pueden jugar un papel determinante en cuanto a cuánta discapacidad experimenta cuando tiene dolor de espalda. El ICSI, un grupo que proporciona orientación a los médicos que tratan el dolor de espalda, afirma que renunciar a ti mismo o a tu tratamiento puede perpetuar el dolor. En este caso. rendirse significa desconectarse de las actividades de autocuidado. El ICSI dice que el apoyo social y la espiritualidad son un factor muy importante en la ecuación de curación.

Otra cosa que afecta su capacidad para funcionar durante el tiempo que tiene que lidiar con el dolor de espalda es su propia percepción o evaluación de sí mismo como capaz de realizar acciones y tareas; Esto se llama autoeficacia. Un estudio publicado en el European Journal of Pain encontró que los pacientes de la espalda con una fuerte autoeficacia tenían menos discapacidad.

Durante su examen físico, es probable que el médico le haga preguntas sobre su funcionamiento y cómo ha cambiado desde que comenzó el dolor. También puede tratar de determinar el nivel de dolor que experimenta mientras descansa y durante las actividades.

Sea transparente sobre cualquier problema psicológico

Muchas veces su estado mental y / o emocional juega un papel importante en su estado de dolor y discapacidad. Es probable que su médico le pregunte si tiene depresión, ansiedad, abuso de sustancias u otros tipos de problemas actualmente o en el pasado; Estos temas también son un excelente forraje para tu diario del dolor.

La depresión puede acompañar su dolor crónico de espalda incluso si no tiene antecedentes de trastornos psiquiátricos. Un estudio de 2018 publicado en Korean Journal of Pain concluyó que la depresión no reconocida en pacientes con dolor crónico es común.

La terapia cognitiva conductual (TCC) es una terapia a corto plazo que se enfoca en identificar y cambiar los patrones de pensamiento que traen resultados no deseados a nuestras vidas. Para las personas con dolor de espalda, es especialmente útil para aprender a manejar los desencadenantes del dolor.

En sus guías clínicas de 2017, el American College of Physicians recomienda encarecidamente la terapia de comportamiento cognitivo como tratamiento no farmacológico para el tratamiento del dolor en el dolor lumbar agudo, subagudo y crónico.