Causas del dolor de rodilla y opciones de tratamiento

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor de rodilla.

El dolor de rodilla es una queja extremadamente común. Si bien es desagradable y frustrante, la ventaja es que el dolor de rodilla suele ser un problema muy tratable.

El diagnóstico de su dolor de rodilla primero requiere un historial médico centrado, uno que resuelva los detalles del dolor, como lo que se siente (por ejemplo, dolor, agudo o ardor), dónde está ubicado (por ejemplo, delante o detrás de la rodilla), cuando comenzó (p. ej., de forma gradual o repentina), y si hubo algún trauma reciente (p. ej., golpe en la rodilla).

Además de un historial médico, su médico realizará un examen de la articulación de la rodilla y posiblemente ordenará pruebas de imagen para hacer o confirmar un diagnóstico.

Al final, comprender la causa precisa de su dolor de rodilla es clave para usted y su médico que formulan un plan de tratamiento efectivo, uno que optimice el proceso de curación de la rodilla.

Causas

Su rodilla es una estructura compleja que consta de tres huesos: la parte inferior del fémur, la parte superior de la espinilla y la rótula. Luego, hay ligamentos y tendones fuertes que mantienen estos huesos juntos, así como cartílago debajo de la rótula y entre los huesos para amortiguar y estabilizar la rodilla. El daño o la enfermedad que afecta a cualquiera de estas estructuras puede causar dolor.

Común

Si tiene dolor de rodilla, algunas causas comunes incluyen:

Artritis de rodilla

Existen diferentes tipos de artritis que afectan la articulación de la rodilla, los dos más comunes son la artrosis y la artritis reumatoide.

  • La artrosis de rodilla se desarrolla como resultado del “desgaste” del cartílago en la rodilla y es más común en personas mayores de 50 años. A medida que el cartílago se deteriora, el dolor se desarrolla, a menudo va en aumento a partir de un dolor agudo que empeora con el movimiento de la rodilla. a un dolor constante, sordo y doloroso.
  • La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune por la cual el sistema inmunitario de una persona ataca múltiples articulaciones en el cuerpo. Además del dolor, se puede desarrollar hinchazón, enrojecimiento y calor sobre la rótula. A diferencia de la osteoartritis, el dolor de rodilla causado por la artritis reumatoide tiende a mejorar con la actividad.

Lesiones del ligamento de la rodilla

Hay cuatro ligamentos en su rodilla: dos ligamentos colaterales y dos ligamentos cruzados.

Lesión del ligamento colateral

Los ligamentos colaterales (colateral medial y colateral lateral) se encuentran en el costado de su rodilla y conectan su fémur (fémur) a la parte inferior de la pierna. La lesión en el ligamento colateral medial (MCL, por sus siglas en inglés) a menudo resulta de un golpe directo al exterior de la rodilla, que causa dolor en el interior de la rodilla. Un golpe en el interior de la rodilla puede causar una lesión del ligamento colateral lateral (LCL),que causa dolor en la parte externa de la rodilla.

Lesión del ligamento cruzado

Los ligamentos cruzados (cruciforme anterior y cruciforme posterior) se cruzan entre sí dentro de la articulación de la rodilla, con el cruciforme anterior en la parte frontal y el cruzado posterior en la espalda. Las lesiones del ligamento cruzado anterior son el tipo más común de lesión de rodilla, a menudo como resultado de un golpe directo o un cambio repentino en la dirección o la velocidad al correr. Por lo general, se oye un ruido de “chasquido”, junto con una hinchazón repentina y una expulsión de la rodilla.

Las lesiones del ligamento cruzado posterior son poco comunes y generalmente son causadas por algún tipo de fuerza de alta energía en la rodilla (por ejemplo, una rodilla doblada que choca con el tablero de instrumentos durante un accidente automovilístico). Además del dolor en la parte posterior de la rodilla, la hinchazón y la rigidez de la rodilla son síntomas típicos asociados con esta lesión del ligamento.

Cartílago De La Rodilla Rota (Menisco)

Hay dos pedazos de cartílago resistentes (con forma de “C” (llamados meniscos) ubicados entre el fémur y la espinilla. El desgarro del menisco es una causa común de dolor de rodilla y puede ocurrir en personas jóvenes (a menudo durante los deportes) o en personas mayores, ya que el cartílago se debilita con la edad, lo que hace que sea más propenso a la rotura. Además del dolor, una persona con un desgarro de menisco puede escuchar inicialmente un “estallido” cuando se produce el desgarro. A esto le sigue un desarrollo gradual de la rigidez y la hinchazón de la rodilla, junto con el chasquido, bloqueo o atrapamiento de la rodilla.

Tendonitis patelar y desgarro

La tendinitis patelar se refiere a la inflamación del tendón patelar, un tendón grande que conecta la rótula con la parte superior de la espinilla. La tendinitis patelar es más común en personas que practican deportes o actividades que requieren correr y saltar con frecuencia. Muchas veces, las personas con esta afección describen un dolor sordo constante que se agudiza con la actividad.

La tendinitis patelar debilita el tendón patelar, lo que hace que sea más probable que se desgarre. Un desgarro del tendón patelar causa dolor severo, hinchazón en la rodilla y una sensación de desgarro o estallido. Dependiendo del grado del desgarro, una persona puede notar una hendidura en la parte inferior de la rótula y experimentar dificultades para caminar debido a que la rodilla se está dando.

Síndrome de dolor patelofemoral

El síndrome de dolor patelofemoral es más común en adolescentes y adultos jóvenes y generalmente es causado por actividades vigorosas que ponen presión en la rodilla, como correr, ponerse en cuclillas o subir escaleras. Esta condición causa un dolor sordo y doloroso que se siente debajo de la rótula. La alineación anormal de la rodilla también puede causar o contribuir a esta afección. Además del dolor, que empeora con las actividades que requieren flexión frecuente de las rodillas o estar sentado durante largos períodos de tiempo (por ejemplo, trabajar en un escritorio), una persona puede notar los chasquidos en la rodilla cuando se levanta de una posición prolongada o cuando sube escaleras. La inflamación de la rodilla y el bloqueo rara vez se observan con este síndrome.

Condromalacia rótula

En algunas personas con síndrome de dolor patelofemoral, existe una condición llamada condromalacia rotuliana , lo que significa que el cartílago detrás de la rótula se ha ablandado y ha comenzado a desgastarse. Se desarrolla como resultado de un uso excesivo (es decir, doblar demasiado la rodilla) o de una lesión en la rodilla. Los síntomas incluyen dolor, agudo o doloroso, ubicado delante, alrededor y / o detrás de la rótula.

Quiste del panadero

Un quiste de Baker es una inflamación en la parte posterior de la articulación de la rodilla y, a veces, es un signo de otro problema subyacente, como una  lágrima de menisco . Si bien no todos los quistes de Baker causan dolor, si lo hacen, el dolor por “apretar” se siente en la parte posterior de la rodilla y a menudo se asocia con rigidez de la rodilla y un bulto visible que empeora con la actividad.

Bursitis Prepatellar

Su bursa prepatellar (un saco lleno de líquido) se encuentra justo sobre la rótula. La bursitis pre-patelar, cuando la bursa se inflama, generalmente es causada por personas que con frecuencia se arrodillan, como jardineros o capas de alfombra. Con menos frecuencia, una infección, gota, artritis reumatoide o un golpe directo en la rodilla pueden causar bursitis. Además de un dolor de rodilla levemente doloroso que solo se puede sentir con el movimiento de la rodilla o al tocar el área afectada, generalmente ocurre una hinchazón rápida sobre la rótula.

Síndrome de la banda iliotibial

El síndrome de la banda iliotibial se refiere a la inflamación de la banda iliotibial, una gruesa colección de fibras que corre a lo largo de la parte externa del muslo. La inflamación de la banda iliotibial comúnmente ocurre como resultado del uso excesivo, especialmente en corredores, y causa un dolor intenso y ardiente en la parte externa de la articulación de la rodilla. A veces, el dolor se extiende desde el muslo hasta la cadera.

Menos común

Aquí hay algunas causas menos comunes de dolor de rodilla:

Dislocación de la rótula

Una  rótula que se disloca  causa síntomas agudos durante la dislocación y se produce por un golpe fuerte en la rodilla, como por ejemplo un accidente automovilístico o una caída al suelo. Además del dolor frente a la rodilla , una persona puede notar que la rodilla se dobla, se desliza hacia un lado o se atasca durante el movimiento. La hinchazón de la rodilla, la rigidez y los ruidos de agrietamiento también son comunes.

Gota

La gota es una afección inflamatoria que ocurre en personas con altos niveles de ácido úrico en el torrente sanguíneo. Estos niveles altos de ácido úrico forman cristales dentro de ciertas articulaciones, como el dedo gordo, los dedos, la rodilla o la cadera. Un ataque de gota a menudo afecta una articulación a la vez, causando un dolor intenso y ardiente, así como también hinchazón, calor y enrojecimiento del área afectada.

Síndrome de Plica

El síndrome de Plica es una causa infrecuente de dolor de rodilla y se presenta cuando una plica, un remanente embrionario de la cápsula sinovial de la articulación de la rodilla, se irrita. Las personas con síndrome de plica a menudo informan dolor en la rodilla central y frontal que empeora con la actividad de la rodilla, como ponerse en cuclillas, correr, arrodillarse o sentarse de forma prolongada. Una sensación de estallido a menudo se siente cuando se dobla la rodilla.

Enfermedad de Osgood-Schlatter

La enfermedad de Osgood-Schlatter es una condición que se observa en niños entre las edades de nueve y catorce años. Esta enfermedad se presenta clásicamente después de un reciente crecimiento repentino cuando se desarrolla la irritación de la placa de crecimiento en la parte frontal de la articulación de la rodilla, provocando dolor y, a veces, hinchazón justo debajo de la rótula. El dolor mejora con el descanso y empeora con el movimiento de la rodilla.

Osteocondritis disecante

La osteocondritis disecante (TOC) es otra afección que se observa en niños y adolescentes y se produce como resultado de la falta de suministro de sangre a un pequeño segmento del hueso de la rodilla. Esto hace que el hueso afectado y el cartílago que lo cubre se aflojen y se separen del hueso subyacente. El primer síntoma es el dolor poco localizado en la rodilla que se siente con la actividad. A medida que avanza la afección, se puede producir hinchazón y rigidez de la rodilla. Tenga en cuenta que, además de la rodilla, el TOC puede afectar el tobillo o el codo (aunque, por lo general, solo se afecta una articulación).

Infección de la articulación de la rodilla

Una articulación de rodilla infectada causa un dolor de rodilla significativo, junto con hinchazón, calor, rigidez y, a menudo, fiebre. La mayoría de las veces, una infección bacteriana en el torrente sanguíneo es la culpable de una articulación infectada.

Fractura de rótula

Una fractura de la rótula puede ocurrir por una caída directamente sobre la rodilla o por un golpe directo en la rodilla, como golpear la rodilla en el tablero de instrumentos debido a un accidente automovilístico. Además de molestias importantes, especialmente cuando se trata de enderezar la rodilla, generalmente se producen moretones e hinchazón en la rótula.

Tumor óseo

Muy raramente, un tumor óseo , como un osteosarcoma, puede ser la fuente del dolor de rodilla. También pueden presentarse síntomas asociados como fiebre o pérdida de peso involuntaria y dolor que es particularmente peor durante la noche.

Cuándo ver a un doctor

Si no está seguro de la causa de sus síntomas, o si no conoce las recomendaciones de tratamiento específicas para su afección, debe buscar atención médica. El tratamiento del dolor de rodilla debe dirigirse a la causa específica de su problema.

Algunas señales de que un médico debe verlo incluyen:

  • Incapacidad para caminar cómodamente sobre el lado afectado.
  • Una lesión que causa deformidad alrededor de la articulación.
  • Dolor de rodilla que se presenta por la noche o mientras descansa.
  • Dolor de rodilla que persiste más allá de unos días.
  • Bloqueo (incapacidad para doblar) la rodilla
  • Hinchazón de la articulación o de la zona de la pantorrilla.
  • Signos de una infección, incluyendo fiebre, enrojecimiento, calor.
  • Cualquier otro síntoma inusual.

Diagnóstico

Muchas afecciones de la rodilla se pueden diagnosticar basándose solo en la historia médica y el examen físico.

Historial médico

Cuando discuta su dolor de rodilla con su médico, trate de ser lo más detallado posible. Esto se debe a que pistas como la ubicación precisa y la sincronización del dolor de rodilla, junto con los síntomas asociados, pueden ayudar a su médico a determinar el diagnóstico.

Ubicación

En qué parte de la rodilla siente que el dolor puede ofrecer algunas pistas sobre qué tipo de lesión o condición está causando el malestar. Por ejemplo, el dolor en el lado interno o medial de la rodilla (el lado más cercano al de la otra rodilla) puede ser causado por  desgarros de menisco medial , lesiones por MCL y artritis , mientras que el dolor en la parte externa de la rodilla, o lado lateral, es comúnmente causada por desgarros de menisco laterales , lesiones de LCL, tendinitis de banda de TI y artritis. 

Del mismo modo, el dolor en la parte posterior de la rodilla puede deberse a un quiste de Baker . El dolor en la parte frontal de la rodilla está más comúnmente relacionado con la rótula y puede ser causado por varios problemas diferentes, como condromalacia o bursitis prepatellar.

Sincronización

Así como la ubicación del dolor de rodilla puede indicar qué está causando el problema, la hora del día en que se experimenta el dolor también puede ofrecer una perspectiva. El dolor al caminar por los escalones suele asociarse con problemas de rótula , como condromalacia o síndrome de dolor prepatellar. El dolor de rodilla después del primer despertar en la mañana que se resuelve rápidamente con actividad suave es típico de la artritis temprana .

Síntomas asociados

Además del dolor, su médico también le preguntará si ha notado alguna hinchazón o si ha experimentado síntomas como fiebre o escalofríos (un signo de una posible infección) u otros síntomas de todo el cuerpo (por ejemplo, dolor en las articulaciones, fatiga o peso inexplicable). pérdida), lo que podría indicar una enfermedad sistémica como la artritis reumatoide.

Examen físico

Además de un historial médico completo, es importante realizar un examen físico completo para llegar al diagnóstico correcto. Mientras examina la rodilla afectada, su médico buscará de cerca la hinchazón de la rodilla y la moverá alrededor para acceder a la estabilidad, los ruidos y el bloqueo.

Hinchazón

La hinchazón de la rodilla es común con varios problemas diferentes de la rodilla. Cuando se produce un derrame (acumulación excesiva de líquido alrededor de la articulación) inmediatamente después de una lesión en la rodilla, una posible causa es una lesión grave en la estructura interna de la articulación, como el ligamento cruzado anterior o una fractura de la parte superior del hueso de la espinilla .

Cuando la hinchazón se desarrolla gradualmente durante horas o días después de una lesión, es probable que sea algo menos grave, como un desgarro del menisco o un esguince de ligamentos . La inflamación que se produce sin una lesión conocida actual puede deberse a osteoartritis , gota , artritis inflamatoria o una infección de la articulación .

Rango de movimiento

La movilidad de la rodilla puede verse afectada por una serie de afecciones comunes. Si la movilidad es limitada de manera crónica, a menudo la causa es la artritis . Cuando la superficie de la articulación se vuelve irregular como resultado de la artritis, la movilidad de la articulación puede verse limitada. Si la movilidad es limitada después de una lesión aguda , es probable que haya hinchazón que limite el movimiento, o una estructura desgarrada que limite la movilidad.

Estabilidad

La estabilidad de la rodilla es proporcionada por los ligamentos que conectan el hueso de la espinilla (tibia) al hueso del muslo (fémur). Cuando los ligamentos están estirados o desgarrados, la rodilla puede sentirse como si estuviera cediendo debajo del paciente. Una sensación que la rodilla puede producir debajo de usted es un síntoma común de una lesión en el ligamento .

Los ruidos

Hacer estallar y chasquear dentro de la rodilla es común, y con frecuencia no es un síntoma de ningún problema en particular. Cuando los estallidos son indoloros, generalmente no hay problema , pero su médico debe evaluar los estallidos y las tomas dolorosas. Un estallido a menudo se escucha o se siente durante una lesión cuando se rompe un ligamento, como el ACL . La molienda o el crujido son síntomas comunes de problemas de cartílago. Si el cartílago está dañado, como en la condromalacia, a menudo se siente una sensación crujiente al colocar la mano sobre la rótula y doblar la rodilla. Con la artritis de rodilla se puede sentir una sensación de molienda similar .

Cierre

El bloqueo es un síntoma que ocurre cuando un paciente no puede doblar o estirar la rodilla. El bloqueo puede deberse a algo que bloquea físicamente el movimiento de la rodilla o al dolor que impide el movimiento normal de la rodilla. Una forma de determinar si hay algo que bloquee físicamente el movimiento de la rodilla es hacer que un profesional de la salud le inyecte un medicamento para adormecer la rodilla. Después de que el medicamento haya entrado en vigor, puede intentar doblar la rodilla para determinar si el dolor estaba bloqueando el movimiento o si hay una estructura, como un menisco roto , que está bloqueando el movimiento normal.

Imágenes

Si bien no todas las afecciones de la rodilla requieren una prueba de diagnóstico por imágenes (por ejemplo, bursitis, tendonitis o osteoartritis), algunas sí lo hacen, como una fractura de rodilla o un ligamento o una lesión de menisco. En la mayoría de los casos, su médico comenzará con una radiografía y luego procederá con una ecografía o una resonancia magnética para evaluar las lesiones de tejidos blandos como la lesión del ligamento colateral o la tendinitis.

Diagnósticos diferenciales

Si bien puede parecer obvio que el dolor de rodilla se origina en la rodilla, no siempre es así. A veces, un problema en la parte baja de la espalda, la articulación sacroilíaca o la cadera se refiere al dolor en la rodilla. Su médico sospechará una fuente referida en función de su examen físico, ya que el dolor de una ubicación que no está en la rodilla no causará sensibilidad en la rodilla al presionarla. Tampoco habrá hinchazón de la rodilla y su rodilla tendrá un rango de movimiento normal.

Tratos

Aquí se enumeran algunos tratamientos comunes para el dolor de rodilla (aunque no son exhaustivos) y no todos estos tratamientos son apropiados para cada condición.

Estrategias de autocuidado

Muchas terapias para el dolor de rodilla son simples, directas y pueden realizarse en el hogar.

Descanso

El primer tratamiento para las afecciones más comunes que causan dolor de rodilla es descansar la articulación, lo que permite que la inflamación inmediata desaparezca. A veces, este es el único paso necesario para aliviar el dolor de rodilla.

Hielo

Además del descanso, la aplicación de un paquete de gel frío , una bolsa de hielo o una bolsa de verduras congeladas en la rodilla es quizás el tratamiento más utilizado para el dolor de rodilla. Cuando aplique hielo en la rodilla, asegúrese de no aplicar directamente el hielo en la piel y el hielo durante solo 15 a 20 minutos de sesiones (varias veces al día).

Apoyo

Dependiendo del diagnóstico, su médico puede recomendar el apoyo de rodilla para aliviar su dolor. Por ejemplo, en el caso de la tendinitis patelar, su médico puede recomendar el uso de cinta adhesiva de apoyo y correas tendinosas patelar. Para el síndrome prepatellar, se puede recomendar una venda elástica ligeramente envuelta sobre la rodilla (con un orificio donde se encuentra la rótula).

A veces, para mantener la estabilidad de la rodilla, se puede recomendar una rodillera, como en el caso de una lesión del ligamento colateral o una dislocación parcial de la rodilla. Del mismo modo, para algunas fracturas de la rótula, se puede colocar un yeso o férula para la curación.

Terapia física

La fisioterapia es un aspecto extremadamente importante del tratamiento para casi todas las afecciones ortopédicas. Los fisioterapeutas  utilizan diferentes técnicas para aumentar la fuerza, recuperar la movilidad y ayudar a los pacientes a recuperar su nivel de actividad previo a la lesión.

La Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos (AAOS, por sus siglas en inglés) enfatiza la importancia de participar en un programa de acondicionamiento físico (bajo la supervisión de su médico y fisioterapeuta) después de una lesión o cirugía en la rodilla. Un programa de acondicionamiento de la rodilla que la AAOS sugiere se centra en estirar y fortalecer los músculos que soportan la rodilla, incluidos los cuádriceps, los músculos isquiotibiales, los músculos internos y externos del muslo y los glúteos.

Medicamentos

Los medicamentos a menudo se utilizan no solo para aliviar el dolor, sino también para ayudar a tratar el problema subyacente de la rodilla.

Los AINE

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides , comúnmente conocidos como AINE, son algunos de los medicamentos más comúnmente recetados, especialmente para pacientes con dolor de rodilla causado por problemas como la artritis, la bursitis y la tendinitis.

Además de los AINE, otros medicamentos para el dolor que su médico puede recomendar (especialmente para el diagnóstico de osteoartritis) incluyen:

  • Tylenol (paracetamol)
  • Cymbalta (duloxetina)
  • Capsaicina tópica

Inyecciones

Si su dolor persiste a pesar de las terapias conservadoras como descanso, hielo y AINE, su médico puede inyectar cortisona, un medicamento potente que trata la inflamación, en su rodilla. Los ejemplos de afecciones de la rodilla que pueden justificar una inyección de cortisona incluyen la bursitis (el líquido de la bolsa se drenará antes de inyectar la cortisona), un quiste de Baker (el tratamiento primario) y la osteoartritis de rodilla. Las inyecciones de ácido hialurónico también se pueden usar para aliviar el dolor de la osteoartritis de rodilla.

Otro

Dependiendo de su diagnóstico , pueden justificarse otros medicamentos, como un medicamento antirreumático modificador de la enfermedad (DMARD) para tratar la artritis reumatoide, antibióticos para tratar una articulación de la rodilla infectada o un esteroide oral para tratar un brote de gota.

Terapias complementarias y alternativas

Se pueden usar varias terapias de mente y cuerpo, como la acupuntura y el tai chi, para tratar el dolor de rodilla, especialmente la osteoartritis de rodilla.

Aunque alguna vez fueron populares, los suplementos dietéticos glucosamina y condroitina han caído en desgracia para tratar la osteoartritis de rodilla. Esto se debe a su falta de beneficio basado en estudios científicos; aunque, algunas personas pueden obtener un alivio leve. Al igual que con cualquier medicamento, vitamina o suplemento, asegúrese de hablar con su médico antes de tomarlo para asegurarse de que sea seguro para usted.

Cirugía

La cirugía generalmente se reserva para diagnósticos específicos, tales como:

  • Casos avanzados de artrosis de rodilla
  • Dislocación crónica de rodilla
  • Lesiones del ligamento cruzado anterior y posterior
  • Ciertas fracturas de rodilla
  • Ciertas articulaciones de rodilla infectadas que requieren drenaje quirúrgico.

Prevención

Hay varias cosas que puede hacer para prevenir lesiones en la rodilla y / o prevenir la progresión de enfermedades crónicas de la rodilla, como la osteoartritis:

  • Pierde peso si tienes sobrepeso u obesidad
  • Realice ejercicios aeróbicos de bajo impacto que ponen menos tensión en su rodilla, como nadar o andar en bicicleta
  • Use rodilleras si trabaja sobre sus rodillas o participe en deportes de contacto como el baloncesto o la lucha libre
  • Fortalece y estira tus cuadriceps y isquiotibiales.
  • Aplica hielo y eleva tus rodillas después de hacer ejercicio.