Cuándo preocuparse por el dolor en el pecho del lado derecho

Escuchamos mucho sobre el dolor en el pecho del lado izquierdo y su relación con la enfermedad cardíaca, pero ¿qué pasa con el dolor en el pecho del lado derecho? ¿Qué causa este síntoma? Y, lo más importante, ¿cuándo debería estar preocupado?

Visión general

El dolor que se presenta principalmente en el lado derecho de su pecho tiene muchas causas posibles, al igual que el dolor en el lado izquierdo del pecho . Pueden incluir trastornos pulmonares, digestivos, musculoesqueléticos y, sí, incluso cardiovasculares.

Es importante tener en cuenta que el dolor en el lado derecho del tórax puede deberse a una enfermedad cardíaca. Si bien los ataques cardíacos generalmente se sienten en las partes izquierda y central del tórax, hay excepciones, especialmente si la arteria coronaria derecha está afectada.

Dado que los ataques cardíacos que afectan a la arteria coronaria derecha tienden a no ser tan rápidamente fatales como los de la izquierda, es menos probable que una persona reconozca que incluso está sufriendo un ataque cardíaco.

También es importante tener en cuenta que  los síntomas cardíacos en las mujeres a menudo son diferentes a los de los hombres. Las mujeres tienen menos probabilidades de experimentar el dolor clásico en el lado izquierdo del pecho y, en cambio, pueden notar una sensación de ardor en ambos lados del pecho o incluso no sentir dolor en absoluto. En caso de duda, compruébalo inmediatamente.

Existen otras emergencias que pueden presentarse con dolor torácico en el lado derecho. Estos incluyen embolias pulmonares (coágulos de sangre en las piernas que se desprenden y viajan a los pulmones) y disección de aneurismas aórticos (en los cuales la aorta se abomba de manera anormal).

Anatomía del lado derecho del pecho

Si tiene dolor en el lado derecho de su pecho, primero puede pensar en lo que “vive” en el lado derecho de su cavidad torácica o “tórax”.

Esta área es el hogar de una parte del lado derecho del corazón, el pulmón derecho (tres lóbulos), los vasos sanguíneos grandes, como la aorta ascendente y los vasos sanguíneos pulmonares, el esófago y otras estructuras como los ganglios linfáticos y los nervios. Las costillas se encuentran en esta región, y los trastornos de la columna vertebral también se pueden sentir en esta región.

El dolor que se siente en el lado derecho puede deberse a un problema en esa área en particular o puede deberse al dolor referido . Con el dolor referido, la presión o el daño a un nervio que atraviesa el tórax puede hacer que el dolor se sienta en una ubicación a cierta distancia de donde realmente se origina el dolor.

Los trastornos abdominales superiores se pueden sentir en el lado derecho del tórax, y si el diafragma está irritado, esto también puede estar asociado con dolor en el hombro derecho. El hígado, la vesícula biliar y parte del páncreas se encuentran en esta región.

En una condición poco común que afecta a aproximadamente una de cada 10,000 personas, situs inversus, los órganos de la cavidad torácica y algunas veces otras estructuras se invierten en su ubicación, de modo que a veces el corazón se encuentra en el lado derecho del cuerpo.

Los síntomas

El dolor experimentado en el lado derecho del tórax puede ser persistente o recurrente, agudo o crónico, localizado o generalizado. Puede sentirse profundamente, lo que generalmente indica una causa interna, o puede experimentarse en huesos, músculos o piel. El médico utilizará estas pistas, así como su descripción del dolor (“fuerte”, “sordo”, “palpitante”, “ardor”), para ayudar a identificar la causa.

Otros síntomas pueden incluir:

Causas cardiovasculares

Como se señaló anteriormente, la angina de pecho, un ataque cardíaco u otras afecciones pueden provocar dolor en cualquier parte del tórax, incluido el lado derecho. Algunas otras afecciones relacionadas con el corazón y los vasos sanguíneos que pueden causar dolor en el pecho del lado derecho incluyen:

  • Enfermedad de la arteria coronaria : como se señaló anteriormente, la enfermedad cardíaca puede causar dolor en ambos lados del tórax o solo en el lado derecho. Esto se encuentra más comúnmente en condiciones que involucran el lado derecho del corazón.
  • Pericarditis : la pericarditis es una inflamación del pericardio, la membrana protectora que rodea el corazón. Hay muchas causas de pericarditis que van desde infecciones hasta el tratamiento del cáncer, la enfermedad renal y los trastornos autoinmunes como la artritis reumatoide. También es común después de que las personas hayan tenido un ataque al corazón. El dolor suele ser peor en ciertas posiciones y se vuelve más intenso con una respiración profunda.
  • Aneurisma aórtico de disección: un aneurisma aórtico de disección ocurre cuando un desgarro en la aorta permite que la sangre fluya entre las capas de la pared del vaso sanguíneo y disecciona o desgarra el vaso sanguíneo. El dolor suele ser intenso, repentino y agudo, y puede describirse como un dolor desgarrante. La inconsciencia puede seguir rápidamente. Quizás mejor recordada como la forma de trauma que sostuvo la princesa Diana, también puede ocurrir sin ningún trauma en personas con presión arterial alta o afecciones del tejido conectivo como el síndrome de Marfan .

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 o busque atención de emergencia si el dolor en el pecho es aplastante o apretado y está acompañado por cualquiera de los siguientes:

  • Sudor frío
  • Falta de aliento
  • Asfixia o dificultad para tragar
  • Náuseas o vómitos
  • Frecuencia cardíaca rápida o irregular
  • Entumecimiento o molestia en la mano o el brazo.
  • Dolor que se extiende desde el pecho hasta el cuello, la mandíbula o uno o ambos brazos u hombros

Causas relacionadas con el pulmón

Los tres lóbulos del pulmón derecho, así como el revestimiento del pulmón derecho y los ganglios linfáticos asociados, están ubicados en el lado derecho del pecho. Los pulmones en sí no tienen receptores de dolor, pero es posible que aún experimente un dolor que se “siente” como si estuviera en su pulmón derecho. Las posibles causas de dolor pueden incluir:

  • Embolia pulmonar – embolia pulmonar  se produce cuando los coágulos de sangre en las piernas ( trombosis venosa profunda) romperse y viajar hacia los pulmones. Si el coágulo se aloja en los vasos del pulmón derecho, puede producirse dolor. Este dolor es a menudo repentino y agudo y puede estar asociado con una dificultad respiratoria grave. Con grandes coágulos, la inconsciencia puede seguir rápidamente. Las personas pueden o no recordar haber tenido dolor, enrojecimiento o hinchazón en una o ambas piernas antes de una embolia pulmonar. Desafortunadamente, las embolias pulmonares son muy comunes y ocurren en más de medio millón de personas cada año. Son fatales alrededor del 10 por ciento del tiempo. Los factores de riesgo incluyen muchas enfermedades crónicas, reposo prolongado o cirugía, y viajes de larga distancia en avión o en automóvil, sin embargo, un número significativo de personas no tiene ningún factor de riesgo obvio.
  • Cáncer de pulmón : los tumores en el pulmón derecho, el revestimiento del pulmón derecho o los ganglios linfáticos cercanos pueden causar dolor en el lado derecho del tórax. Aproximadamente la mitad de las personas, mirando hacia atrás, tienen algo de dolor en el pecho, en los omóplatos  o dolor entre los omóplatos , o en los hombros, antes del diagnóstico de cáncer de pulmón. Otros síntomas pueden estar presentes, como dificultad para respirar o tos persistente. Debido a que el cáncer de pulmón a  menudo se diagnostica en las últimas etapas después de que se haya diseminado, es importante que se evalúe cualquier dolor inexplicable en el lado derecho del tórax.
  • Otros tumores : también pueden aparecer otros tumores además del cáncer de pulmón en la cavidad torácica, especialmente los linfomas. Además, pueden producirse en los pulmones metástasis (diseminación) de otros cánceres, como el cáncer de mama y el cáncer de colon.
  • Neumonía : la neumonía, especialmente las infecciones del pulmón derecho, pueden causar dolor en el pecho en el lado derecho del tórax. Las personas con neumonía a menudo, pero no siempre, tienen fiebre y tos.
  • Neumotórax : un colapso de un pulmón llamado  neumotórax  puede ocurrir y causar dolor en el lado derecho del tórax.
  • Derrame pleural : un derrame pleural es una acumulación de líquido en el espacio entre las membranas pleurales que rodean los pulmones. Hay muchas causas de derrames pleurales. Cuando un derrame es pequeño, es posible que solo haya molestias, pero en los derrames grandes, a menudo también hay dificultad para respirar. Con el cáncer de pulmón y el cáncer de mama, los derrames pleurales cancerosos ( derrames pleurales malignos ) pueden ser bastante dolorosos.
  • Pleuritis (dolor en el pecho pleurítico) : la inflamación de los revestimientos del pulmón, llamada pleura , puede causar dolor en el lado derecho del pecho, a menudo persistente. Este dolor a menudo aumenta con una respiración profunda y, a veces, se puede sentir irritado.

Cuándo llamar al 911

Los trastornos pulmonares agudos se caracterizan por problemas respiratorios. Llame al 911 si el dolor de pecho se acompaña de:

  • Falta de aliento
  • Esputo manchado de sangre
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Piel o labios teñidos de azul ( cianosis )
  • Dolor que empeora al respirar profundamente o al toser

Causas Gastrointestinales

Las afecciones abdominales, especialmente aquellas que involucran el esófago u órganos en el lado derecho del abdomen, como la vesícula biliar y el hígado, pueden causar dolor restringido al lado derecho del tórax. Algunas afecciones que pueden causar dolor en el pecho del lado derecho incluyen:

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) : la  ERGE  puede causar síntomas clásicos de acidez estomacal e indigestión, pero también puede sentirse como un dolor en el lado derecho del tórax solo. 
  • Cuerpo extraño esofágico : una causa de dolor torácico en el lado derecho que a veces se pasa por alto es la de un cuerpo extraño esofágico. Si sus síntomas comenzaron mientras comía, especialmente las carnes, asegúrese de informar a su médico.
  • Espasmo esofágico: el espasmo esofágico puede causar dolor en el pecho del lado derecho. El dolor del espasmo esofágico se puede confundir fácilmente con el de la enfermedad cardíaca, ya que a menudo mejora con la nitroglicerina.
  • Enfermedad de la vesícula biliar : tanto  cálculos biliares  como colecistitis, una infección de la vesícula biliar se puede sentir como un dolor en el pecho del lado derecho. Este dolor a menudo se irradia hacia la espalda y también puede irradiarse hacia el hombro derecho. 
  • Pancreatitis  : el dolor asociado con la  pancreatitis  puede empeorar al acostarse y mejor al sentarse. Las personas con diabetes y el consumo excesivo de alcohol tienen un mayor riesgo.
  • Enfermedad de la úlcera péptica / gastritis : tanto la enfermedad de la úlcera péptica como la gastritis pueden causar dolor que se siente en el lado derecho del tórax, aunque es más común en el lado izquierdo. El dolor inicialmente puede mejorar un poco al comer.
  • Enfermedad hepática: las enfermedades hepáticas, como la hepatitis, la cirrosis e incluso los tumores que se diseminaron hasta el hígado (metástasis) pueden causar dolor que se siente en el lado derecho del tórax. A veces se asocia ictericia, una coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 o busque atención de emergencia si el dolor o la presión en el lado derecho de su pecho se acompañan de:

  • Dolor abdominal intenso y repentino.
  • Un abdomen rígido o tierno.
  • Vómitos de sangre
  • Diarrea sanguinolenta

Causas musculoesqueléticas

Con traumatismos, fracturas y daños en tejidos blandos como músculos y ligamentos pueden causar dolor en el pecho. Sin un historial de trauma, existen varias afecciones que también pueden dar lugar a dolor en el pecho del lado derecho. Algunos de estos incluyen:

  • Costocondritis –  costocondritis  es una condición en la cual hay inflamación del cartílago en los extremos de las costillas se unen con el esternón (la unión costocondral.) Por lo general es causada por un tipo de sobrecarga crónica de la lesión por lo que la mayoría de las personas no recuerdan ningún trauma específica . El dolor tiende a empeorar con la actividad o con una respiración profunda, y a menudo hay sensibilidad cuando se coloca presión sobre las uniones de las costillas. Un problema menos común, el síndrome de Tietze es similar pero incluye hinchazón y generalmente involucra solo una costilla.
  • Tensión muscular: las distensiones musculares son una de las causas más comunes de dolor en el lado derecho del pecho. Muchas personas pueden recordar actividades como levantar objetos pesados ​​o un nuevo programa de ejercicios que realizaron antes de desarrollar este tipo de dolor.
  • Dolor en la pared torácica : hay muchas afecciones que pueden causar dolor  en la pared torácica, además de la costocondritis, desde fibromialgia hasta fracturas por estrés o crisis de células falciformes.
  • Afecciones de la columna cervical o torácica : las afecciones, como la enfermedad de los discos o las vértebras comprimidas, pueden causar dolor que se siente en el lado derecho del tórax, ya sea por la ubicación de una afección o por el dolor referido de los nervios afectados. A veces, las metástasis a la columna vertebral por cáncer de mama, cáncer de pulmón y otros tumores se observan por primera vez como dolor de pecho en el lado derecho.

Cuándo llamar al 911

Una infección musculoesquelética aguda puede causar síntomas similares a un ataque cardíaco. Llame al 911 si experimenta:

  • Dolor torácico generalizado no bien localizado.
  • Dolor en el brazo o entumecimiento
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Escalofríos
  • Una fiebre alta que no responde a la medicación para la fiebre.

Otras causas 

Hay varias otras posibles causas de dolor en el lado derecho del tórax. Algunos de estos incluyen:

  • Culebrilla : la  culebrilla  es una condición que ocurre cuando el virus de la varicela (que vive en las raíces nerviosas) se reactiva. Si el virus ha estado inactivo en las raíces nerviosas que abastecen el lado derecho del tórax, el dolor puede ocurrir en esta región. Generalmente, se produce una erupción en la distribución de las raíces nerviosas y ayuda a hacer el diagnóstico, pero el dolor puede preceder a la erupción varios días, lo que dificulta el diagnóstico al principio.
  • Tumores mediastínicos: los tumores o los ganglios linfáticos agrandados en el mediastino , el área del tórax entre los pulmones, pueden causar dolor en el pecho que se siente en ambos lados del tórax, pero puede ocurrir solo en el lado derecho. El agrandamiento de los ganglios linfáticos mediastínicos puede ocurrir tanto con la enfermedad de Hodgkin como con los linfomas no Hodgkin, así como con la propagación del cáncer de pulmón o el cáncer de mama. En esta región pueden aparecer timomas, quistes broncogénicos y otros tumores benignos.
  • Dolor en los senos : si el dolor debido a una afección del seno ocurre en lo profundo del seno, puede sentirse como si el dolor estuviera más profundo en el pecho. 
  • Ansiedad y trastorno de pánico : alrededor del 40 por ciento de las personas con trastorno de pánico experimentan un dolor de pecho aterrador en algún momento. El dolor torácico atípico asociado con el trastorno de pánico  es único en algunos aspectos, pero siempre hay que errar con cautela. Las personas que tienen ansiedad o incluso un trastorno de pánico también pueden experimentar causas mortales de dolor en el pecho.

Diagnóstico

Dependiendo de sus síntomas y otros factores, hay varias pruebas que su médico puede ordenar. Lo primero que hará es asegurarse de que sus “ABC” sean estables. Esto significa vía aérea, respiración y circulación, esencialmente la función de su corazón y pulmones. Si pareces estable, ella te hará muchas preguntas (llevará un historial cuidadoso en busca de cualquier factor de riesgo) y te realizará un examen físico.

Algunas afecciones se pueden diagnosticar durante un examen físico, por ejemplo, la sensibilidad sobre la articulación entre las costillas y el esternón puede sugerir costocondritis o una erupción clásica puede sugerir culebrilla.

Otras pruebas pueden incluir:

Preguntas que su doctor puede hacer

Your doctor will ask you many questions to try and narrow down the possible causes of your symptoms. If you are waiting to see your doctor, you may want to write down anything that comes to mind so you can give her as many “clues” as possible. Questions may include:

  • When did your pain begin? Have you ever had the pain before?
  • Did the pain begin rapidly or did it come on gradually? Did it come on with activity or at rest? Were you eating when the pain began?
  • How would you describe the pain? Is it sharp or dull, mild or severe, or does it have any other characteristics such as a tearing feeling, burning, crushing, or squeezing?
  • Does anything make your pain worse or make it better?
  • Does the pain get worse with breathing or with eating?
  • Does the pain radiate (move) anywhere, such as to your back, your jaw, or elsewhere?
  • Where exactly is the pain located? Is it is a specific area or is it diffuse across your chest?
  • What other symptoms have you had, for example, shortness of breath, a persistent cough, hoarseness, unexplained weight loss, difficulty swallowing, nausea or vomiting, or jaundice?
  • What other medical conditions do you have?
  • Are you on any prescription medications or do you take any over-the-counter medications or nutritional supplements?
  • Do you smoke or have you ever smoked?
  • How much alcohol do you drink?
  • What medical problems run in your family?

A Word From Disciplied

Right-sided chest pain is not as likely as left-sided chest pain to be related to heart disease, but that doesn’t mean it is any less serious. If your pain is severe or if you’re noticing shortness of breath, or even wonder if your symptoms could be life-threatening don’t wait. Call 911.

Si va a ver a su médico, considere las preguntas anteriores. Encontrar la fuente del dolor en el pecho del lado derecho a veces es como armar un rompecabezas, y cuantas más piezas de rompecabezas haya disponibles, más fácil será resolverlo.

Si no estás obteniendo respuestas, sigue haciendo preguntas. El dolor es un mensaje para nuestra mente de que algo está mal. Si es duradero, hable con su médico nuevamente. Algunas veces se necesitan pruebas adicionales, por ejemplo, una de cada cuatro personas con cáncer de pulmón se realizó una radiografía de tórax normal en el momento del diagnóstico y se necesitó una tomografía computarizada para detectar el tumor.

Si aún no tiene respuestas, solicite una segunda opinión.¿Fue útil esta páginaFuentes de artículos