Causas del dolor de pulmón y opciones de tratamiento

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor en el pulmón.

El término “dolor pulmonar” en realidad es un nombre inapropiado, porque no hay receptores del dolor en los pulmones, y los del tórax (la cavidad torácica) le proporcionan al cerebro información vaga sobre la ubicación precisa del dolor. Lo que puede parecer dolor en los pulmones puede estar relacionado con el asma u otra preocupación pulmonar. Pero dado que varios músculos, articulaciones y órganos están ubicados uno cerca del otro dentro del tórax, su incomodidad en realidad podría ser el resultado de algo totalmente no relacionado: una articulación inflamada, un músculo lesionado o, más en serio, un corazón enfermo.

Causas

Hay muchas razones posibles para lo que puede parecer dolor de pulmón, algunas de las cuales pueden ser una sorpresa.

Problemas pulmonares

Los temas relacionados con el pulmón, por supuesto, son un buen lugar para comenzar.

Asma y EPOC

Tanto el asma como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)son enfermedades respiratorias que pueden estar asociadas con opresión en el tórax, especialmente durante un brote o un ataque agudo.

Otros síntomas de un ataque de asma incluyen una tos que empeora durante la noche, dificultad para respirar y sibilancias (un silbido agudo). La respiración sibilante también puede ocurrir en personas con EPOC, junto con dificultad para respirar, tos crónica y producción de esputo (moco).

Las infecciones

Las infecciones que van desde la neumonía hasta la bronquitis y el absceso pulmonar pueden causar dolor pulmonar. A menudo, una infección en el pulmón se acompaña de fiebre y tos profunda.

Embolia pulmonar

Un émbolo pulmonar es una causa mortal de dolor pulmonar que se produce cuando un coágulo de sangre en las piernas (llamada trombosis venosa profunda ) se desprende y viaja a los pulmones. El dolor con una embolia pulmonar a veces es muy difícil de distinguir del dolor debido a otras causas, aunque generalmente es agudo y empeora al respirar.

Otros síntomas que pueden ocurrir con una embolia pulmonar incluyen tos, falta de aliento, ritmo cardíaco acelerado y sensibilidad en las pantorrillas, calor e hinchazón.

Pleuritis

La pleuritis se refiere a una inflamación de los tejidos que recubren los pulmones (la pleura ). El dolor de la pleuritis generalmente aumenta con una respiración profunda y se siente agudo en lugar de sordo o adolorido. Existen múltiples afecciones de salud que desencadenan la pleuresía en el pulmón, incluidas las enfermedades autoinmunes, como el lupus eritematoso sistémico  y la artritis reumatoide, así como las infecciones bacterianas o virales del pulmón.

Neumotórax

Un neumotórax (pulmón colapsado) puede causar dolor, generalmente un dolor repentino y agudo en el pecho, junto con dificultad para respirar. Además, puede ir acompañada de crepitación en el pecho , una sensación que se siente como si tuviera un envoltorio de burbujas debajo de su piel.

Un neumotórax puede ocurrir por diferentes razones. Puede ocurrir por sí solo (visto en personas de veintitantos años sin enfermedad pulmonar) o como resultado de una enfermedad pulmonar subyacente, como la EPOC.

Cáncer

Los cánceres, incluidos el cáncer de pulmón y el mesotelioma (cáncer que afecta el revestimiento de los pulmones) pueden causar dolor, al igual que los tumores pulmonares benignos, como un hamartoma. Los tumores pulmonares a menudo causan dolor en el mismo lado que el cáncer y pueden estar asociados con otros síntomas como tos con sangre ( hemoptisis ) y pérdida de peso.

Dolor muscular en el pecho

Las personas que experimentan dolor relacionado con los músculos en el área del pecho pueden sentir que proviene de sus pulmones.

Costocondritis

La costocondritis es un síndrome de dolor torácico muscular que a menudo involucra inflamación en las regiones donde las costillas se unen al esternón (esternón). Con esta afección, las personas comúnmente informan áreas de dolor punzante, roedor o punzante en la parte frontal del pecho. El dolor se reproduce cuando un médico los presiona.

Fibromialgia

La fibromialgia es un síndrome de sensibilidad central que causa dolor musculoesquelético generalizado, a pesar de la falta de músculo visible o lesión articular o inflamación. Algunas personas con fibromialgia notan específicamente sensibilidad en el área de la pared torácica (puntos sensibles), que puede confundirse con dolor pulmonar.

Condiciones autoinmunes

Unas pocas afecciones autoinmunes pueden causar dolor en el área pulmonar percibida. Por ejemplo, algunas personas con artritis reumatoide(AR) desarrollan inflamación de la articulación esternoclavicular (la articulación que conecta la clavícula con el esternón), que causa dolor general en la zona frontal del pecho.

Del mismo modo, con la espondilitis anquilosante , la inflamación de varias articulaciones puede causar dolor en la parte media superior de la espalda y la caja torácica, y esto puede percibirse erróneamente como relacionado con un problema pulmonar.

Enfermedades del corazón

El dolor en el área del tórax o pulmón siempre genera preocupación por una afección subyacente relacionada con el corazón, especialmente la angina(dolor en el pecho causado por una enfermedad de la arteria coronaria ) y un ataque al corazón, en el cual se bloquea el flujo de sangre a una parte del corazón.

Además de una presión, pesadez o opresión que se siente en el centro o en el lado izquierdo del tórax (que se empeora con el esfuerzo), otros síntomasposibles de un ataque cardíaco incluyen:

  • Dolor en los movimientos hacia el cuello, la mandíbula o el hombro.
  • Dificultad para respirar
  • Transpiración
  • Náuseas y vómitos
  • Mareos y / o desmayo
  • Palpitaciones
  • Debilidad

Otras afecciones cardíacas también pueden manifestarse como dolor pulmonar, que incluye:

Disección aórtica

Su aorta suministra sangre rica en oxígeno a sus tejidos y es la arteria más grande de su cuerpo. La disección aórtica causa dolor repentino y severamente agudo en el pecho y la espalda que a menudo se siente como si algo se estuviera rompiendo dentro de usted. Es una emergencia médica y requiere reparación quirúrgica inmediata de la aorta desgarrada.

Pericarditis

La pericarditis se refiere a la inflamación del saco que rodea el corazón. Puede causar dolor agudo o punzante en el pecho que empeora al respirar o al toser. El dolor es aliviado clásicamente al sentarse e inclinarse hacia adelante.

Problemas esofágicos

El esófago es el tubo hueco que lleva los alimentos y los líquidos desde la boca hasta el estómago. Algunas veces, las condiciones que afectan el esófago pueden causar dolor que puede percibirse como dolor pulmonar.

Reflujo ácido

El reflujo ácido, o enfermedad de reflujo gastroesofágico ( ERGE ), es una causa poco conocida de dolor que se puede sentir en la región de los pulmones y el corazón, a menudo detrás del esternón. El dolor a menudo arde en la naturaleza y ocurre más comúnmente después de comer. La regurgitación del ácido con algunos alimentos no digeridos también es común con la ERGE.

Esofagitis

El dolor de un esófago inflamado tiende a sentirse detrás del esternón y se asocia con dificultad y / o dolor al tragar. La esofagitis puede ocurrir como resultado de tomar ciertos medicamentos, recibir radiación o de una infección con un hongo o virus. Las alergias a los alimentos y la acumulación de una célula alérgica llamada eosinófilos también pueden causar inflamación del esófago ( esofagitis eosinofílica ).

Otras preocupaciones

A veces, el dolor derivado de enfermedades de sus órganos digestivos, como la vesícula biliar o el páncreas, puede extenderse al tórax. El dolor también se puede referir, lo que significa que se siente como si estuviera ocurriendo en el tórax, pero en realidad proviene de un lugar lejano, por ejemplo, una hernia de disco en la espalda.

Además de la irradiación o el dolor referido, las enfermedades psicológicas como los ataques de pánico pueden causar dolor en el pecho debido a la hiperventilación, al igual que la culebrilla (herpes zóster) en el pecho o la espalda, una afección de la piel que causa una erupción ardiente y con ampollas.

Cuándo ver a un doctor

Aunque es extensa, esta lista no afecta a todas las posibles causas del dolor pulmonar. Por eso es importante hacer una cita para ver a su médico, incluso si cree que hay una razón clara para su dolor.

Por ejemplo, si bien la sensibilidad de la pared torácica es una característica distintiva del dolor musculoesquelético en el tórax, la presencia de sensibilidad no excluye una causa potencialmente mortal como un ataque cardíaco o un coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar).

Llame al 911 de inmediato y busque atención médica de urgencia si experimenta dolor en el pecho que sea intenso y / o prolongado, o si su dolor está asociado con síntomas como dificultad para respirar o sentir que se va a desmayar.

Diagnóstico

El diagnóstico de “dolor de pulmón” comienza con una historia médica detallada y un examen físico.

Historial médico

Su médico le hará muchas preguntas para determinar la fuente de su dolor. Saber qué esperar puede ayudarlo a prepararse y responder con mayor precisión.

Su médico puede preguntar:

  • ¿Cuánto tiempo ha tenido dolor de pulmón?
  • ¿Es el dolor constante o va y viene?
  • ¿Es el dolor agudo o es vago y doloroso en el carácter?
  • ¿Se localiza el dolor en un punto o lo siente de manera difusa en todo el pecho?
  • ¿El dolor empeora con una respiración profunda?
  • ¿Has estado tosiendo o has tenido fiebre?
  • ¿Tienes algún dolor en las piernas?
  • ¿Tiene alguna pérdida de peso inexplicable ?

Además de los síntomas pertinentes, su médico también le preguntará acerca de su historial médico personal y familiar, ya que esto puede proporcionar pistas sobre su diagnóstico. Algunas preguntas relacionadas pueden incluir:

  • ¿Tiene alguna afección médica, como enfermedad cardíaca o pulmonar, o afecciones autoinmunes como la artritis reumatoide?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de problemas cardíacos o pulmonares?
  • ¿Tiene antecedentes de tabaquismo?

Examen físico

Durante el examen físico, su médico primero hablará con usted para ver qué tan bien está respirando. La atención a su coloración también es un paso importante: los labios y / o las uñas azules son muy preocupantes y requieren atención médica inmediata, ya que sugieren un bajo suministro de oxígeno en todo el cuerpo.

Después de una rápida observación de su comodidad general y estado respiratorio, su médico inspeccionará la espalda y la pared torácica para detectar erupciones o deformidades en el pecho y la columna vertebral.

Luego, su médico escuchará atentamente sus pulmones y sonidos cardíacos con un estetoscopio, y presionará la pared torácica y los músculos de la espalda para asegurarse de que no haya una fuente muscular detrás de su malestar. Su médico también puede realizar un examen abdominal o un examen conjunto si sospecha que el dolor podría deberse a un problema gastrointestinal o reumatológico.

Laboratorios y pruebas

Dependiendo de los resultados de su examen físico, su médico puede ordenar una o más de las siguientes pruebas:

  • Una radiografía de tórax para buscar signos de infección.
  • Un electrocardiograma (ECG) para evaluar un ataque cardíaco
  • Exámenes de sangre para descartar un ataque cardíaco y buscar evidencia de inflamación o afecciones autoinmunes

Imágenes

Las pruebas de imagen se pueden usar en combinación con lo anterior en algunos casos. Estos pueden incluir:

  • Ecocardiograma  para evaluar las válvulas cardíacas, buscar líquido alrededor de su corazón o detectar daño cardíaco
  • Prueba de esfuerzo para ayudar en el diagnóstico de enfermedades del corazón
  • Espirometría , una prueba de función pulmonar que es clave para diagnosticar asma y EPOC

Tratamiento

Como probablemente pueda adivinar, el tratamiento del dolor pulmonar percibido es muy variable y depende del diagnóstico.

Por ejemplo, si una radiografía de tórax revela que la neumonía es la causa de su dolor, su médico lo tratará con uno o más antibióticos, reposo y líquidos. Para aliviar el dolor relacionado con la neumonía, su médico puede recomendar un medicamento para la tos que contenga codeína o un antiinflamatorio no esteroideo (AINE). Para casos graves de neumonía, o si usted es una persona mayor, es posible que necesite hospitalización para el tratamiento de la neumonía.

Si la angina es la fuente de su dolor, un cardiólogo puede recetarle un medicamento como un nitrato o un bloqueador beta para relajar los vasos sanguíneos que viajan al corazón y disminuir la carga de trabajo del corazón. Dado que la enfermedad cardíaca es el “por qué” detrás de la angina, es probable que su médico lo trate con un medicamento para reducir el colesterol llamado estatina y aspirina (un anticoagulante).

Dada la amplia variedad de posibles causas de su dolor y el hecho de que los tratamientos para ellos no se superponen necesariamente, es esencial buscar una evaluación médica para los síntomas y obtener asesoramiento profesional sobre los próximos pasos.

Prevención

Al igual que en el tratamiento, la prevención del dolor pulmonar depende de la causa específica. En el caso de la neumonía, asegúrese de mantenerse al día con sus vacunas, incluida la vacuna anual contra la gripe y la vacuna contra la neumonía (si corresponde).

Para prevenir la enfermedad cardíaca (o su progresión), las conductas relacionadas con el estilo de vida son extremadamente importantes, como dejar de fumar, comer una dieta baja en grasas rica en frutas y verduras, hacer ejercicio regularmente y perder peso si tiene sobrepeso u obesidad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.