¿Cuáles son los síntomas y tratamientos para el eczema?

El eccema, también conocido como dermatitis atópica, es una enfermedad crónica y recurrente de la piel que comúnmente se presenta en la primera infancia, pero puede continuar o comenzar en la edad adulta. Al igual que otras alergias y el asma, la dermatitis atópica tiende a darse en familias.

Los síntomas

El eccema generalmente comienza como una picazón que, al rascarse, irrumpe en una erupción. La erupción puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, aunque ciertas áreas son más comunes dependiendo de la edad de la persona.

El eccema aparece inicialmente como pequeñas protuberancias rojas, o vesículas, que pueden exudar o formar escamas con el rascado continuo. A medida que la piel sigue rasguñada, aparecerá coriácea o liquenificada.

La ubicación del eccema en el cuerpo depende de la edad de la persona. En bebés y niños muy pequeños, el eccema con mayor frecuencia afecta a la cara, el pecho y la parte posterior del cuero cabelludo, ya que estas son las áreas donde el niño puede rascarse. El eccema no suele aparecer en la región del pañal, a menos que el niño pueda rascarse allí.

En niños mayores y adultos, la ubicación del eccema a menudo involucra la piel en la curva de los codos y detrás de las rodillas, ya que estas áreas “flexurales” son las que se rayan más fácilmente. El eccema también puede afectar la cara, los párpados y puede limitarse a las palmas de las manos y las plantas de los pies, especialmente en los adultos.

En las personas con eccema, el sistema inmunológico está más centrado en las alergias que en combatir las infecciones. Esto significa que la piel tiene menos sustancias químicas que combaten las infecciones, lo que brinda a varias bacterias, hongos y virus una mejor oportunidad de crecer o infectar la piel.

La colonización y la infección de la piel por la bacteria Staphylococcus aureuspueden empeorar el eccema, pero el tratamiento con antibióticos puede ayudar a mejorar el eccema. Las infecciones por hongos, como la tiña , son más comunes en personas con eczema, especialmente si se usan con frecuencia las cremas tópicas con corticosteroides. Las infecciones virales también son más comunes en las personas con eczema, como las infecciones por herpes y el molusco contagioso. Las personas con colonización bacteriana de la piel y / o infección pueden mejorar sus síntomas de eccema con el uso de baños de lejía .

Tratamiento

Evitar los desencadenantes de la picazón debe ser la primera prioridad para las personas con eczema. Evite usar ropa que pueda irritar la piel, como lana, nylon y otros materiales sintéticos. La ropa de algodón se debe usar y lavar con un detergente suave y un ciclo de doble enjuague. Se debe evitar el uso de suavizantes.

Si bien la exposición al sol con precaución puede ser útil para el eccema , debe evitarse la exposición excesiva al sol, lo que ocasiona quemaduras solares. Por lo tanto, el protector solar debe aplicarse generosamente en la piel antes de cualquier exposición prolongada al sol.

Las personas con eczema significativo deben ser evaluadas en busca de desencadenantes alérgicos con pruebas de alergia . La caspa de las mascotas y los ácaros del polvo son alergenos ambientales que empeoran con frecuencia el eczema. Y las alergias alimentarias comunes también pueden empeorar el eccema, especialmente en los niños.

El buen cuidado de la piel comienza con una hidratación e hidratación adecuadas , lo que disminuye la picazón y la formación de eczema. La hidratación de la piel se mantiene con la aplicación diaria de cremas hidratantes para la piel. El baño puede ser útil si se hace de la manera correcta: sumergirse diariamente en un baño de agua tibia, seguido de la aplicación inmediata de una crema hidratante de la cabeza a los pies, mientras la piel aún está húmeda.

Medicamentos

Echemos un vistazo a las pocas opciones de medicamentos disponibles para el tratamiento del eccema:

  • Antihistamínicos orales : la picazón puede controlarse al menos parcialmente con el uso de antihistamínicos de baja sedación durante el día o con antihistamínicos sedantes, como Benadryl (difenhidramina)durante la noche. Es controvertido si los antihistamínicos son útiles para el tratamiento del eccema.
  • Esteroides tópicos : estos medicamentos son la terapia de primera línea para la dermatitis atópica y están disponibles en lociones, cremas, pomadas y espumas o soluciones (para el cuero cabelludo). Los esteroides tópicos están disponibles en dosis de venta libre y con receta. En general, los medicamentos en forma de ungüento son más fuertes que las formas en crema que son más fuertes que las formas de loción. Los efectos secundarios, como adelgazamiento de la piel, hematomas y formación de vasos sanguíneos, pueden ocurrir con el uso prolongado de esteroides tópicos de alta potencia.
  • Cremas no esteroides: los inhibidores tópicos de la calcineurina, como Elidel (pimecrolimus) y Protopic (tacrolimus) , son medicamentos tópicos no esteroides aprobados para el tratamiento del eccema en adultos y niños mayores de dos años. No causan adelgazamiento o cambios de pigmento en la piel, pueden usarse de manera segura en la cara y pueden ayudar a reducir la cantidad de esteroides tópicos necesarios cuando se usan para síntomas leves. Sin embargo, la FDA ha dado a estos medicamentos una advertencia de recuadro negro basada en preocupaciones de seguridad.
  • Esteroides sistémicos (orales o inyectados) : En raras ocasiones, se requieren cursos cortos de esteroides sistémicos (orales o inyectados) para lograr el control de un brote grave de eccema. Se debe tener mucho cuidado; mientras que el eccema generalmente mejora con los esteroides sistémicos, puede producirse un “efecto rebote” con el empeoramiento de la piel poco después de que se suspenden los esteroides. Si se requieren esteroides orales, la dosis debe disminuirse lentamente para minimizar este riesgo.