Síntomas de la embolia pulmonar

Cuando alguien tiene un émbolo pulmonar, son los síntomas que experimentan los que generalmente hacen que busquen ayuda médica. Y los síntomas que describen a menudo indican al médico que el problema puede ser una embolia pulmonar.

Si un émbolo pulmonar está produciendo una serie de síntomas razonablemente “clásicos”, la mayoría de los médicos pensarán en el diagnóstico correcto de inmediato y rápidamente confirmarán su sospecha. 

A veces, sin embargo, las personas que tienen una embolia pulmonar no tendrán los síntomas clásicos. En cambio, muchos pueden tener síntomas leves o ningún síntoma. Por otro lado, algunos experimentarán inmediatamente un colapso cardiovascular, posiblemente con muerte súbita, y nunca tendrán la oportunidad de describir ningún síntoma a nadie.

Entonces, si bien los síntomas de una embolia pulmonar son importantes, también es importante que los médicos tengan un alto índice de sospecha cuando una persona que tiene un mayor riesgo de embolia pulmonar se queja de síntomas leves que posiblemente podrían ser causados ​​por una. Una embolia pulmonar que no produce síntomas impresionantes pronto puede ser seguida por otra embolia pulmonar (que podría haberse prevenido) que causa una complicación grave.

Síntomas comunes

Los síntomas clásicos de un émbolo pulmonar, los descritos en los libros de texto médicos, son:

  • Disnea repentina e inexplicable   (dificultad para respirar), seguida de
  • dolor sordo en el pecho que a menudo es   de naturaleza pleurítica (es decir, empeora con la respiración profunda), y
  • tos.

Otros síntomas que las personas suelen tener con un émbolo pulmonar incluyen:

Cualquiera de estos síntomas debe colocar a los pulmones en la lista de problemas médicos del médico que deben considerarse de inmediato.

Para la mayoría de las personas, experimentar una disnea muy severa y repentina, aparentemente sin razón alguna, es muy alarmante. Entonces, las personas que tienen este síntoma generalmente tratan de obtener ayuda médica de inmediato. Los médicos también suelen sentirse impresionados por este síntoma, y ​​deberían estarlo. Entonces, incluso si su paciente no tiene síntomas acompañantes como dolor en el pecho o tos, una descripción de una disnea repentina e inexplicable debería ser suficiente para alertar a la mayoría de los médicos sobre la posibilidad de una embolia pulmonar.

Pero una embolia pulmonar no siempre causa este tipo de síntoma dramático; a veces los síntomas son bastante leves. Los médicos deben sospechar de esta posibilidad en cualquier persona que tenga factores de riesgo de embolia pulmonar y se queje de cualquier síntoma (aunque sea leve) relacionado con su respiración.

Señales

Con frecuencia, los médicos verán hallazgos objetivos (denominados “signos”) en personas que han tenido un émbolo pulmonar. Estas señales incluyen:

  • taquicardia  (latidos rápidos del corazón)
  • taquipnea  (respiración rápida)
  • hipotensión (presión arterial baja)
  • disminución de los sonidos respiratorios en una porción de un pulmón, lo que indica que el aire no está fluyendo hacia esa área
  • estertores (crepitantes en los pulmones), indicando líquido en los sacos de aire
  • Presión elevada en las venas del cuello, lo que sugiere una obstrucción en la arteria pulmonar
  • hinchazón o sensibilidad sobre el muslo o la pantorrilla, lo que indica una TVP

Si cualquiera de estos hallazgos objetivos está presente, junto con cualquiera de los síntomas comúnmente producidos por un émbolo pulmonar, se deben realizar pruebas de inmediato para confirmar o refutar ese diagnóstico. Incluso sin hallazgos objetivos, e incluso si los síntomas parecen ser bastante leves, siempre que el médico piense que existe la posibilidad de que se haya producido una embolia pulmonar, se deben realizar pruebas de diagnóstico.

En algunas personas, los signos de una embolia pulmonar no son sutiles. En algunos casos, una embolia pulmonar causará inestabilidad cardiovascular grave e inmediata, e incluso un shock franco  . El colapso cardiovascular inexplicable debería ser en sí mismo un indicio sólido de que podría haber ocurrido una embolia pulmonar.

De hecho, si las circunstancias clínicas son altamente sospechosas de una embolia pulmonar y es probable que el paciente muera sin tratamiento inmediato, los médicos pueden comenzar el tratamiento de una embolia pulmonar incluso antes de confirmar el diagnóstico.

Complicaciones

Una embolia pulmonar puede tener graves consecuencias, especialmente si el diagnóstico se retrasa o se pasa por alto. Para evitar estas consecuencias, los médicos siempre deben sospechar de una embolia pulmonar si existe alguna razón para pensar que se podría haber producido. 

Las principales complicaciones de una embolia pulmonar son:

  • Embolia pulmonar recurrente.  A menos que se haga el diagnóstico y se administre un tratamiento eficaz, las personas que tienen una embolia pulmonar tienen un riesgo muy elevado de tener otro.
  • Infarto pulmonar.  Un  infarto pulmonar  es la muerte de una porción de tejido pulmonar, que puede ser causada por un émbolo pulmonar si el émbolo obstruye completamente una arteria que suministra tejido pulmonar. Si es lo suficientemente grande, un infarto pulmonar puede ser potencialmente mortal.
  • Hipertensión pulmonar.  La hipertensión pulmonar  es un trastorno médico muy grave que puede resultar de una gran embolia pulmonar, o de una embolia pulmonar recurrente, si el coágulo o los coágulos producen una obstrucción parcial permanente de la arteria pulmonar.
  • Muerte.  La tasa de mortalidad por embolia pulmonar no tratada es bastante alta y se ha reportado que alcanza el 30 por ciento. Un émbolo pulmonar agudo de gran tamaño puede causar muerte súbita, pero con mayor frecuencia ocurre a los pocos días del diagnóstico si el tratamiento es insuficiente para detener la embolia pulmonar recurrente.

¿Qué puede causar un émbolo pulmonar?