Los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono

¿Cómo puede saber si tiene intoxicación por monóxido de carbono?

La intoxicación por monóxido de carbono es un camaleón en el mundo médico. Sus síntomas imitan a muchas otras condiciones y no hay un solo síntoma que sea el estándar de oro de todas las intoxicaciones por monóxido de carbono. En otras palabras, es muy difícil de identificar, pero hay algunos cambios que debe tener en cuenta.

Síntomas frecuentes

Los síntomas más comunes del envenenamiento por monóxido de carbono son vagos y están relacionados con muchas afecciones.

Los primeros síntomas

El monóxido de carbono se une a la hemoglobina para crear una molécula llamada carboxihemoglobina (COHb), que interfiere con la capacidad del cuerpo para transportar y usar oxígeno, especialmente en el cerebro. Debido a eso, los síntomas son similares a otras condiciones que afectan el cerebro y causan una disminución en la oxigenación (conocida como ” hipoxia “):

  • Dolor de cabeza
  • Náusea
  • Mareo
  • Fatiga

Debido a que es un gas y generalmente afectará a todas las personas que están expuestas a él, el monóxido de carbono es más fácil de identificar cuando los síntomas afectan a varias personas a la vez. Debido a su naturaleza camaleónica, no es una tarea fácil, pero los dolores de cabeza y las náuseas en aislamiento rara vez hacen que alguien piense que el envenenamiento por monóxido de carbono es el culpable más probable.

Aun así, cuando el monóxido de carbono afecta a varios pacientes al mismo tiempo, a menudo se descarta como una infección o un mal alimento en lugar de suponer la exposición al monóxido de carbono.

Síntomas progresados

A medida que avanza la intoxicación por monóxido de carbono, los síntomas se vuelven más graves, pero siguen siendo extremadamente vagos y difíciles de identificar como específicos de la exposición al monóxido de carbono:

  • Confusión
  • Falta de aliento
  • Dolor de pecho
  • Vómito
  • Visión borrosa o doble
  • Pérdida de consciencia

No hay una línea de tiempo clara que muestre cuánto tiempo lleva progresar desde un dolor de cabeza hasta la pérdida de la conciencia.

La exposición al monóxido de carbono depende del tiempo y la concentración, lo que significa que la cantidad de monóxido de carbono en el aire es tan importante como el tiempo que el paciente permanece expuesto a él.

Síntomas raros

Un color rojo intenso enrojecido de la piel (a menudo llamado rojo cereza) es el único indicador del envenenamiento por monóxido de carbono. Proviene de altos niveles de carboxihemoglobina en la sangre.

Desafortunadamente, a menudo se trata de un examen postmortem que revela un color rojo tan brillante. El nivel de monóxido de carbono en la sangre requerido para que la piel adquiera ese color es tan alto que casi siempre es fatal.

Por lo tanto, la piel enrojecida extrema es una señal demasiado tardía para ser útil para determinar si un paciente sufre de envenenamiento por monóxido de carbono.

Para ser tratado con éxito, el envenenamiento por monóxido de carbono debe reconocerse mucho antes de que el paciente se ponga rojo brillante.

Complicaciones a largo plazo

Tan común como la intoxicación por monóxido de carbono, hay mucho que todavía no entendemos acerca de esta condición. La exposición a largo plazo a niveles elevados de monóxido de carbono, incluso cuando los niveles no son tan altos, pero la exposición continúa durante muchos días o semanas, puede conducir a una enfermedad arterial periférica , cardiomiopatía y problemas neurológicos a largo plazo poco conocidos.

El daño al cerebro es una lesión importante en la que incurren muchos pacientes con intoxicación por monóxido de carbono. Los pacientes pueden desarrollar complicaciones neurológicas (dificultad para concentrarse, pérdida de memoria, temblores, dificultad para hablar, etc.) al mismo tiempo que la intoxicación por monóxido de carbono o posteriormente. Cuando los signos y síntomas neurológicos aparecen más tarde, se conocen como secuelas neurológicas tardías (DNS).

La investigación continúa por qué sucede esto y cómo identificar el potencial de los síntomas a largo plazo. Por ejemplo, la constricción de la pupila en el ojo podría predecir cómo reaccionará el cerebro más de 30 días después de la exposición. Un estudio que siguió a pacientes durante años después de la exposición descubrió que sus pacientes tenían más probabilidades de desarrollar una enfermedad arterial periférica que aquellos sin antecedentes de envenenamiento por monóxido de carbono.

Hay muy poco tratamiento basado en la evidencia para la intoxicación por monóxido de carbono. La mayoría de las opciones se centran en eliminar el monóxido de carbono lo más rápido posible. Estos tratamientos van desde el suministro básico de oxígeno de alto flujo (15-25 litros por minuto) provisto a presiones atmosféricas normales hasta que se colocan luces en los pulmones para separar el monóxido de carbono de la hemoglobina, o la terapia de oxígeno hiperbárico que se administra a niveles más altos. que las presiones atmosféricas normales.

Cuándo ver a un doctor

La intoxicación por monóxido de carbono es muy grave y siempre justifica un viaje para ver al médico. El monóxido de carbono se atasca en el torrente sanguíneo y tarda varias horas en eliminarlo.

En cualquier momento en que se sospeche envenenamiento por monóxido de carbono, llame al 911. No espere ayuda. Muévase al aire fresco inmediatamente. Por lo general, es mejor salir afuera mientras se espera la ambulancia.

Cuando vea al médico, tenga en cuenta que la historia es más importante que los síntomas. La forma más importante de reconocer la intoxicación por monóxido de carbono es reconocer los signos de peligro de los comportamientos que conducen al momento en que comenzaron a aparecer los síntomas.

Las estufas defectuosas, las chimeneas o los aparatos que queman madera suelen ser responsables de la intoxicación por monóxido de carbono en el hogar. Los automóviles y camiones son los culpables comunes en el entorno comercial, así como varias otras fuentes de envenenamiento por monóxido de carbono.

Su médico puede pedirle que describa cuánto tardaron los síntomas en volverse lo suficientemente graves como para buscar ayuda. ¿Qué estaba pasando durante ese tiempo? ¿Hace frío y algunos miembros de la familia han decidido comenzar la barbacoa debajo del patio? Esta información puede ayudar a confirmar que sus síntomas son verdaderamente una intoxicación por monóxido de carbono.Causas y factores de riesgo de la intoxicación por monóxido de carbono

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.